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Charlottesville pode remover estátuas confederadas, regras da Suprema Corte

A Suprema Corte da Virgínia decidiu na quinta-feira que a cidade de Charlottesville pode remover as estátuas de dois generais confederados, incluindo uma de Robert E. Lee, que estava no centro de um mortal comício nacionalista branco em 2017.

O tribunal derrubou uma decisão do Tribunal Circuito de 2019 que a estátua de Lee e um monumento de Stonewall Jackson próximo não puderam ser removidos porque eram protegidos pela lei estadual.

O Conselho Municipal de Charlottesville aprovou uma resolução para remova a estátua de Lee em 2017. Um grupo de cidadãos ajuizou ação contra a medida e nacionalistas brancos se manifestaram na cidade em agosto de 2017 para protestar contra o esforço. Nacionalistas brancos entraram em confronto com contra-manifestantes durante o comício, um dos quais foi morto quando um carro dirigido por um homem de Ohio colidiu com a multidão.

(Após a manifestação, o conselho votou pela remoção da estátua de Jackson também; o processo foi alterado para incluir as duas estátuas.)

Juiz S. Bernard Goodwyn da Suprema Corte da Virgínia escreveu na opinião do tribunal que a cidade poderia remover as estátuas porque elas foram erguidas antes da adoção de uma lei estadual que proíbe as cidades de perturbar ou interferir nos monumentos e memoriais depois de instalados.

“No caso presente, as estátuas foram erguidas muito antes de haver um estatuto que autorizasse a construção de um memorial de guerra ou monumento na cidade e regulasse a alteração ou interferência com esse monumento ou memorial de guerra”, escreveu o juiz Goodwyn.

A estátua de Lee foi erguida em 1924 em Lee Park, e a estátua de Jackson foi erguida em 1921 em Jackson Park.

A lei estadual em questão aplicava-se apenas aos condados quando foi aprovada em 1904. Ela foi alterada em 1997 para dar às cidades e governos locais a autoridade para erigir monumentos e memoriais relacionados à guerra, enquanto proibia as localidades de perturbá-los ou removê-los.

“O tribunal de primeira instância errou ao interpretar a lei como operando retroativamente para proibir a remoção de estátuas dos parques da cidade”, escreveu o juiz Goodwyn.

A Assembleia Geral do estado lei estadual alterada no ano passado, para permitir que as localidades “removessem, realocassem, contextualizassem ou cobrissem” qualquer monumento ou memorial em sua propriedade pública.

A decisão da Suprema Corte do Estado suspendeu uma ordem judicial que impedia a cidade de Charlottesville de remover as duas estátuas. O tribunal também anulou os danos que haviam sido atribuídos aos demandantes no processo, incluindo os honorários advocatícios.

Os advogados que representam a cidade e os reclamantes não responderam aos pedidos de comentários. Frederick W. Payne, que é o principal autor do processo, não quis comentar quando foi contatado por telefone na quinta-feira.

Chip Boyles, administrador municipal de Charlottesville, disse que a decisão do tribunal superior foi uma vitória para a cidade.

“Eu e meu governo trabalharemos diligentemente para planejar os próximos passos, em coordenação com a Câmara Municipal”, disse o Sr. Boyles. disse em um comunicado. “Também esperamos envolver nossa comunidade no redesenho desses espaços do parque de uma forma que promova a cura e conte uma história mais completa de Charlottesville.”

Richard Schragger, professor de direito da Universidade da Virgínia que acompanhou o caso, disse que a decisão de quinta-feira foi “uma vitória simbólica de certa forma, e importante”, após um ano de protestos contra o racismo e a brutalidade policial. mortes. por George Floyd e Breonna Taylor.

Os protestos reviveu um movimento para remover estátuas e monumentos confederados em cidades dos Estados Unidos que se tornaram pontos de encontro para manifestações contra a violência policial.

Em Richmond, Virgínia, a capital do estado e a antiga capital da Confederação, três estátuas de figuras confederadas foram removidas da Monument Avenue da cidade, e um juiz estadual determinou que uma estátua de Lee de 21 pés, que fica acima de uma base do pé, também poderia ser removido. A estátua de Lee permanece no local enquanto se aguarda um recurso dos querelantes que desafiaram a ordem do governador Ralph Northam de removê-la.

O procurador-geral da Virgínia, Mark R. Herring, disse em um comunicado em resposta à decisão de quinta-feira que estava ansioso para lutar na Suprema Corte estadual neste verão contra o recurso que visa impedir a remoção da estátua de Lee em Richmond.

“Trabalhei muito para ajudar a remover a propaganda confederada venenosa de nossos espaços de propriedade pública, porque acredito que glorifica uma história falsa e envia uma mensagem perigosa e divisiva sobre quem e o que valorizamos”, disse Herring.

Em fevereiro, o Southern Poverty Law Center informou que mais de 160 símbolos confederados ele havia sido removido dos espaços públicos após a morte do Sr. Floyd.

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