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Chefe de Júpiter e Saturno para o alinhamento visível mais próximo em 800 anos

Durante meses, Saturno e Júpiter pareciam estar namorando, conforme corpos celestes gigantescos se aproximavam gradualmente no céu noturno.

Nas próximas duas semanas, à medida que suas órbitas se alinham mais estreitamente, os planetas se aproximarão até que pareçam estar separados por um décimo de grau, cerca da espessura de uma moeda mantida à distância de um braço, de acordo com PANELA.

O encontro, conhecido como grande conjunção, ocorre a cada 20 anos. Mas este, que chega em 21 de dezembro, o solstício de inverno, é especial, disseram os astrônomos.

Será o alinhamento mais próximo de Saturno e Júpiter, os maiores planetas do nosso sistema solar, desde 1623. Mas essa conjunção, apenas 14 anos depois que Galileu construiu seu primeiro telescópio, estava a 13 graus do sol, então estava quase impossível de ver. da Terra, disse Amy C. Oliver, porta-voz do Harvard and Smithsonian Center for Astrophysics.

Este será o encontro visível mais próximo entre os dois gigantes desde a Idade Média, em 1226, disse Oliver. A próxima vez que os planetas estarão tão próximos é em 2080, disse ele, tornando o evento um espetáculo único para a maioria dos adultos.

Nos Estados Unidos, a melhor visão dos dois planetas se aproximando do alinhamento será logo após o pôr do sol, na parte sudoeste do céu.

“É um evento astronômico muito elegante de se ver no céu noturno”, disse Renu Malhotra, professor de ciências planetárias da Universidade do Arizona. “É um evento muito romântico ver esses planetas se aproximando.”

Embora seja melhor apreciado com binóculos ou telescópio, o encontro deve ser visível a olho nu.

Konstantin Batygin, professor de ciência planetária do Instituto de Tecnologia da Califórnia, disse que observou Júpiter, seu planeta favorito, e Saturno se aproximarem em caminhadas noturnas com seu pit bull, Bagheera.

“É o raro evento astronômico onde você pode ver o movimento dos planetas ao redor do Sol sem ser algum tipo de astrônomo”, disse o professor Batygin. “Você ainda pode sair na época do Natal e dizer: ‘Uau, esses dois planetas estão próximos um do outro, e geralmente não estão.’ É uma daquelas raras ocasiões em que a majestade do sistema solar vem à tona. a simples vista “.

Mas esses encontros nem sempre foram vistos de forma tão lírica. Nos tempos antigos, as pessoas consideravam os alinhamentos planetários como maus presságios, anunciando calamidades, disse o professor Malhotra.

“Havia motivos para temer que os deuses estivessem conspirando enquanto se aproximavam no céu noturno”, disse ele. “Pode ter um significado sinistro para as pessoas na Terra.”

A conjunção é o resultado do alinhamento dos caminhos orbitais de Júpiter e Saturno, vistos da Terra. Júpiter orbita o Sol aproximadamente a cada 12 anos e Saturno aproximadamente a cada 29 anos.

Embora eles pareçam estar muito próximos, como uma bola brilhante ou um boneco de neve virado no céu, Oliver disse, os planetas não estarão realmente tão próximos. Na verdade, eles estarão a mais de 400 milhões de quilômetros um do outro, disse ele.

“Júpiter e Saturno aparecerão como duas estrelas errantes que estão uma acima da outra”, disse o professor Batygin. “Se você esperar o tempo suficiente, provavelmente acontecerá, porque seus caminhos orbitais se cruzam. Mas não acontece com tanta frequência.”

Algumas pessoas chamam a conjunção de estrela do Natal porque se aproxima do feriado.

Oliver disse que nos dias antes e depois de 21 de dezembro, “assim que escurecer, todos deveriam sair e dar uma olhada.”

“Para a maioria dos adultos, esta é a única grande chance de ver isso”, disse ele. “Crianças realmente pequenas podem ter outra chance. Para o resto de nós, é agora ou nunca. “

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