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China e EUA Líderes chegam a acordo de investimento, mas obstáculos políticos o aguardam

Os líderes da China e da União Europeia concordaram na quarta-feira em fazê-lo mais fácil para as empresas operarem no terreno umas das outras, uma vitória geopolítica significativa para a China em um momento em que as críticas a seu histórico de direitos humanos e o tratamento da pandemia a deixaram cada vez mais isolada.

Mas o pacto histórico enfrenta oposição política na Europa e em Washington que pode acabar inviabilizando-o, ilustrando as dificuldades de lidar com um governo autoritário. superpotência que é um rival econômico e um mercado lucrativo.

Uma grande facção do Parlamento Europeu, que deve ratificar o acordo antes de entrar em vigor, opõe-se ao acordo, alegando que não faz o suficiente para impedir as violações dos direitos humanos na China. Mais distante, um dos principais assessores do presidente eleito Joseph R. Biden Jr. Ele indicou que o novo governo não está satisfeito com o acordo.

A chanceler da Alemanha, Angela Merkel, tornou o negócio uma prioridade devido à sua importância para as montadoras alemãs e outros fabricantes com grandes operações na China.

O pacto relaxa muitas das restrições impostas às empresas europeias que operam na China, incluindo a exigência de que operem por meio de joint ventures com parceiros chineses e compartilhem tecnologia sensível.

O acordo também abre a China para bancos europeus e contém disposições que visam reduzir subsídios governamentais secretos. As empresas estrangeiras freqüentemente reclamam que o governo chinês subsidia secretamente as empresas nacionais para dar-lhes uma vantagem competitiva.

O acordo “irá melhorar significativamente o ambiente competitivo para as empresas europeias na China”, disse Hildegard Müller, presidente da Associação Alemã da Indústria Automotiva, em um comunicado antes do anúncio. “Isso proporcionará um novo ímpeto para uma estrutura global baseada em regras para comércio e investimento.”

O líder da China, Xi Jinping, também fez do acordo uma prioridade, autorizando os negociadores a fazer concessões suficientes para persuadir os europeus a irem em frente.

O anúncio de quarta-feira foi precedido por uma vídeo chamada envolvendo Xi e Ursula von der Leyen, presidente da Comissão Europeia, para chegar a um acordo de princípio.

Autoridades europeias disseram que um grande avanço ocorreu em meados de dezembro, quando a China, em uma concessão significativa, concordou em assumir um compromisso mais forte para manter os padrões internacionais sobre trabalho forçado. A China também concordou em intensificar seus esforços para combater as mudanças climáticas.

A Sra. Von der Leyen disse que o acordo fornecerá “acesso sem precedentes ao mercado chinês para investidores europeus, permitindo que nossas empresas cresçam e criem empregos”.

“Isso também comprometerá a China com princípios ambiciosos de sustentabilidade, transparência e não discriminação”, disse o órgão em um comunicado.

A conclusão do pacto é agora uma vitória diplomática para a China, que viu sua posição internacional prejudicada pelo tratamento da pandemia do coronavírus e sua repressão em Hong Kong e na província predominantemente muçulmana de Xinjiang.

Essas questões, e a cautela das promessas chinesas de realmente se abrirem ao investimento estrangeiro, tornaram-se o foco da oposição ao acordo quando os detalhes finais foram acertados. Para os chineses, o acordo mostrou que o país não enfrenta isolamento diplomático significativo no tratamento dos direitos humanos.

A China também parecia ansiosa para chegar a um acordo antes de Biden assumir o cargo em janeiro, calculando que laços econômicos mais estreitos com os europeus poderiam impedir os esforços do novo governo de elaborar uma estratégia aliada para desafiar as práticas comerciais e outras políticas. da China.

Biden, em um discurso na segunda-feira, disse que em qualquer questão importante para a relação EUA-China, os Estados Unidos são “mais fortes e eficazes quando estamos flanqueados por nações que compartilham nossa visão do futuro do mundo. “

Atualmente, disse ele, há “um enorme vazio” na liderança americana. “Teremos que reconquistar a confiança de um mundo que começou a encontrar maneiras de trabalhar ao nosso redor ou sem nós.”

A Casa Branca também se opôs ao acordo, mas teve pouca influência entre os europeus para bloqueá-lo. O governo Trump vem tentando há meses isolar a China e suas empresas, anunciando novas restrições para aqueles ligados ao Exército de Libertação do Povo nesta semana, apenas para ser repudiado por países que ainda estão dispostos a envolver os chineses.

A decisão dos europeus de ignorar as objeções do campo de Biden foi uma indicação de que as relações com os Estados Unidos não retornarão automaticamente à bonhomia relativa que prevaleceu durante o governo Obama.

A tendência do presidente Trump para queimar pontes com aliados de longa data inspirou a Europa a ignorar amplamente os Estados Unidos em sua busca. acordos comerciais com países como Japão, Vietnã e Austrália. Diplomatas europeus disseram esta semana que, embora esperem um relacionamento mais cooperativo com o governo Biden, não podem subordinar seus interesses ao ciclo eleitoral dos EUA.

Membros do Partido Verde europeu, entre outros, dizem que o acordo não faz o suficiente para abrir os mercados da China, cumprir compromissos anteriores sobre comércio e meio ambiente ou tratar de abusos de direitos humanos, incluindo trabalho forçado e trabalho forçado. internação em massa de Uigures e outros muçulmanos na região oeste de Xinjiang.

Os oponentes podem reunir votos suficientes para bloquear a ratificação no Parlamento Europeu.

Negociadores da China e da União Européia vêm trabalhando em um acordo há quase sete anos, mas o progresso acelerou repentinamente depois que Biden derrotou Trump na eleição.

Ao contrário de Trump, que costuma ser hostil à Europa, espera-se que Biden tente cooperar com a União Europeia para conter as ambições chinesas, mas esses esforços podem levar muitos meses para se materializar.

A lei dos Estados Unidos proíbe os membros do novo governo de negociar diretamente com autoridades estrangeiras até que Biden tome posse em 20 de janeiro. uma entrevista No início de dezembro, Biden disse que planejava realizar uma revisão completa das relações comerciais com a China e consultar aliados na Ásia e na Europa para desenvolver uma estratégia coerente antes de fazer alterações nos termos de troca dos EUA.

“Não vou fazer nenhum movimento imediato”, disse ele.

Enquanto isso, os assessores de Biden usaram declarações públicas para alertar as autoridades europeias contra qualquer ação precipitada e para tentar persuadi-los das vantagens de esperar para se coordenar com o novo governo dos Estados Unidos.

A eleição do Sr. Biden como Conselheiro de Segurança Nacional, Jake Sullivan, escrevi No Twitter deste mês, o novo governo “gostaria de receber consultas antecipadas com nossos parceiros europeus sobre nossas preocupações comuns sobre as práticas econômicas da China”.

As autoridades chinesas fizeram lobby para manter o acordo em andamento nas últimas semanas, especialmente depois que a oposição na Europa se tornou pública.

Quando as negociações chegaram a um obstáculo na semana passada, o Ministério do Comércio da China disse em um comunicado que o acordo seria “de grande importância para a recuperação da economia mundial”. Ele disse que ambos os lados deveriam estar dispostos a “se encontrar pela metade”, mas que a China protegeria “seus próprios interesses de segurança e desenvolvimento”.

Apesar das disposições do acordo sobre trabalho forçado, as autoridades chinesas negaram repetidamente que o país pratica, em Xinjiang ou em outro lugar, apesar evidência em contrário. A veemência dessas negações levanta questões sobre como se pode esperar que a China honre os compromissos de proteger os direitos dos trabalhadores.

“O chamado trabalho forçado em Xinjiang é uma mentira completa”, disse recentemente o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores, Wang Wenbin. “Os responsáveis ​​por tal calúnia desprezível devem ser condenados e responsabilizados.”

A Câmara de Comércio Européia na China saudou o acordo, embora com uma nota de cautela, dizendo que ainda pode enfrentar obstáculos antes que os dois países o ratifiquem. “Um acordo forte seria uma declaração poderosa para mostrar que o envolvimento construtivo pode produzir resultados”, disse o presidente da Câmara, Jörg Wuttke, em um comunicado.

Ana Swanson contribuiu com reportagem de Washington, Keith Bradsher de Pequim e Monika Pronczuk de Bruxelas.



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