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China pousa a espaçonave Chang’e-5 na Lua para coletar rochas lunares e solo

A China pousou uma espaçonave robótica na lua, um jornal estadual noticiou terça-feira. A sonda irá coletar rochas e detritos da superfície lunar, com o objetivo de retornar o primeiro depósito de amostras lunares à Terra desde 1976.

A espaçonave, Chang’e-5, foi o terceiro pouso lunar não tripulado bem-sucedido da China desde 2013, quando Chang’e-3 e seu rover Yutu se tornaram o primeiro visitante da China a fazer um pouso lunar suave. Em 2019, a Chang’e-4 pousou no lado oposto da lua, a primeira espaçonave na Terra a fazer isso. Pelo menos mais três sondas lunares de Chang’e estão planejadas para a próxima década, antes da aspiração da China de construir uma base lunar para astronautas na década de 2030.

Um foguete do Longo Marcha 5 carregando a sonda lançado na terça-feira passada de um local na Ilha de Hainan, no sul da China. Em um movimento incomum para o programa espacial tipicamente secreto da China, as emissoras estatais cobriram a decolagem e a viagem para a órbita ao vivo, com imagens tiradas por câmeras montadas no foguete. O show ao vivo sugere que o Partido Comunista tem uma confiança crescente no programa espacial do país.

Se as operações na Lua e o retorno à Terra forem bem-sucedidas, a China será apenas a terceira nação a trazer amostras lunares para cá. Os astronautas da NASA realizaram essa façanha durante os pousos da Apollo na lua., assim como os módulos robóticos Luna da União Soviética, que encerraram o Luna 24 em 1976. Essas amostras contribuições importantes para entender a evolução do sistema solar, e os cientistas planetários aguardaram ansiosamente por amostras adicionais.

Depois que a espaçonave entrou em órbita ao redor da lua, o Chang’e-5 se dividiu em dois: o módulo de pouso agora na superfície e um orbitador aguardando seu retorno. A espaçonave freou e entrou com sucesso em uma órbita elíptica no sábado, e freou novamente no domingo para entrar em uma órbita quase circular, de acordo com a CCTV, a rede de televisão estatal. Manobras adicionais na segunda e terça-feira prepararam a espaçonave de pouso para sua descida à superfície.

O módulo de pouso pousou em Mons Rümker, uma planície vulcânica no lado mais próximo da lua que é estimada em cerca de 1,2 bilhão de anos. Isso é consideravelmente mais jovem do que os locais explorados por Apollo e Luna, que tinham mais de três bilhões de anos.

O módulo de pouso terá que realizar suas tarefas de perfuração e escavação em um único dia lunar, que dura 14 dias terrestres. Não foi projetado para sobreviver à noite lunar escura e congelante.

O módulo de pouso Chang’e-5 inclui um pequeno foguete e, antes que o sol se ponha, ele irá decolar com as amostras de rocha e solo. Este foguete será montado e acoplado à espaçonave em órbita para a jornada de volta à Terra. As amostras serão transferidas para o orbitador para a viagem de volta à Terra.

A amostra está programada para pousar na região da Mongólia Interior, na China, em meados de dezembro.

A pouca idade das amostras pode ser valiosa para os cientistas na Terra, que podem usá-las para calibrar melhor as técnicas de estimativa das idades das superfícies geológicas em planetas, luas e asteróides em todo o sistema solar.

Os espécimes também podem ajudar os cientistas a testar hipóteses sobre o que causou o vulcanismo evidente na região da lua onde o Chang’e-5 pousou.

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