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Chuck Yeager, piloto de teste que quebrou a barreira do som, morreu aos 97

Ele se alistou nas Forças Aéreas do Exército após o ensino médio em setembro de 1941, tornando-se mecânico de aeronaves. Um dia ele pegou uma carona com um oficial de manutenção para fazer um teste de vôo de um avião que ele havia verificado e rapidamente vomitou no banco de trás. Mas ele ingressou em um programa de vôo para recrutas em julho de 1942, pensando que isso o tiraria da cozinha e do serviço de guarda. Ele recebeu suas asas de piloto e sua nomeação como oficial de vôo em março de 1943 enquanto estava em uma base no Arizona, e foi comissionado como segundo-tenente depois de chegar à Inglaterra para treinamento.

Ele possuía coordenação natural e aptidão para compreender o sistema mecânico de um avião, juntamente com o frio sob pressão. Ele gostava de giros e mergulhos e adorava organizar brigas de cães simuladas com seus colegas estagiários.

Ele voou Caças P-51 Mustang no teatro europeu durante a Segunda Guerra Mundial, e em março de 1944, em sua oitava missão, um avião de combate alemão atirou nele sobre a França e o lançou de pára-quedas na floresta com ferimentos na cabeça e nas pernas. . Mas ele foi escondido por membros da resistência francesa, alcançou a Espanha neutra escalando os Pirenéus nevados, levando consigo um aviador gravemente ferido e voltou para sua base na Inglaterra.

Os pilotos abatidos geralmente não voltavam ao combate, mas seus apelos para ver a ação novamente foram atendidos. Em 12 de outubro de 1944, liderando três esquadrões de caça que escoltavam bombardeiros sobre Bremen, ele derrubou cinco aviões alemães, tornando-se um ás em um dia. Em novembro, ele abateu mais quatro aviões em um dia.

Após a guerra, Yeager foi designado para a Base Aérea do Exército Muroc, na Califórnia, onde os principais pilotos testavam aeronaves protótipo. Ele foi escolhido entre outros pilotos veteranos para pilotar o Bell X-1 em uma missão para quebrar a barreira do som, e quando ele começou a fazer isso, ele mal conseguia se mover, tendo quebrado duas costelas algumas noites antes quando bateu em uma cerca enquanto corria com sua esposa a cavalo no deserto.

A Força Aérea manteve o feito em segredo, uma consequência da Guerra Fria com a União Soviética, mas em dezembro de 1947, a revista Aviation Week revelou que a barreira do som havia sido quebrada e a Força Aérea finalmente a reconheceu em junho de 1948. .

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