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Cliff Joseph, artista, ativista e terapeuta, morre aos 98

Cliff Joseph, um artista criado no Harlem que nas décadas de 1960 e 1970 liderou protestos contra os principais museus de Nova York para defender a inclusão de artistas negros, e que mais tarde foi o pioneiro na prática do multiculturalismo no campo da terapia artístico, morreu em 16 de novembro. 8 em um hospital de Chicago. Ele tinha 98 anos.

Sua esposa, Ann Joseph, confirmou a morte.

Em 1963, Joseph, cujas pinturas retratavam a agitação social da nação, lutava como artista em Nova York. Eu estava em Washington naquele mês de agosto, em frente à multidão no Lincoln Memorial, quando o Rev. Dr. Martin Luther King Jr. fez seu discurso “Eu tenho um sonho”.

“Fiquei muito emocionado com essa experiência e com o que ela me disse sobre como eu deveria usar minhas habilidades artísticas”, disse Joseph. disse em um documentário de 2006, “Conversations with Cliff Joseph”. “Isso realmente me acordou.”

Joseph e um grupo de outros artistas fundaram a Black Emergency Cultural Coalition, que começou a fazer campanha pela inclusão de artistas afro-americanos nos museus de Nova York.

Quando o Metropolitan Museum of Art inaugurou a exposição “Harlem na minha menteEm 1969, sua causa ganhou atenção. A exposição, que documentou a cultura e a história do Harlem, não incluiu pinturas ou esculturas de artistas negros. O Sr. Joseph e seus companheiros ativistas fizeram uma manifestação em frente ao museu por dias com cartazes que diziam: “Harlem em cuja mente?”

Suas vozes eram Ouviu.

O prefeito John V. Lindsay criticou a exposição. A Divisão de Direitos Humanos do Estado de Nova York relatou isso. E o curador do Met, Thomas se movendo, emitiu um raro pedido de desculpas público.

Em 1971, o Whitney Museum of American Art abriu uma exposição chamada “Contemporary Black Artists in America”. A coalizão criticou o museu por designar um curador branco para o projeto.

“É essencial”, disse Joseph em um declaração, “Que seja selecionado por alguém cuja sabedoria, força e profundidade de sensibilidade em relação à arte negra sejam extraídas do poço de sua própria experiência negra.”

O diretor de Whitney, John I.H. Baur disse à mídia: “A coalizão representa um tipo de separatismo no qual não acredito”.

Quinze artistas negros, incluindo o escultor Richard Hunt e o pintor Sam Gilliam, retiraram-se da exposição no dia da inauguração. Pouco depois, o grupo organizou um protesto. mostrar, “Refutação à Exposição do Museu Whitney”, em Atos de arte, uma galeria de propriedade de negros em Greenwich Village.

Após a revolta de presidiários no Attica Correctional Center no interior do estado de Nova York em 1971, o grupo fez lobby para a implementação de programas de artes para prisioneiros, e o Sr. Joseph enviou uma carta ao governador Nelson A. Rockefeller .

“Aqueles que estão à frente do sistema opressor conhecem bem o poder da arte e temem-no nas mãos do povo”, escreveu ele. “É por isso que as estruturas de poder ao longo da história do homem têm procurado reprimir e controlar o artista criativo.”

Nesse mesmo ano, seu programa de artes, muitas vezes ministrado por artistas da coalizão, foi implementado em as tumbas em Manhattan mais tarde em expansão para instalações correcionais em todo o país.

Aos 40 anos, o Sr. Joseph entrou no campo da saúde mental desde Arte terapia, ajudando a introduzir conceitos como sensibilidade racial e competência cultural na profissão.

Ele ensinou arte-terapia no Pratt Institute em Brooklyn por 11 anos e trabalhou na Albert Einstein College of Medicine no Bronx. Ele foi o primeiro membro negro da American Art Therapy Association e tornou-se presidente da New York Art Therapy Association em 1981.

No documentário de 2006, o Sr. Joseph refletiu sobre suas contribuições para o multiculturalismo em seu campo.

“Não é que uma pessoa precise ser negra para lidar com pacientes negros”, disse ele. “Mas se uma pessoa branca chega para lidar com um grupo de negros, essa pessoa precisa saber que uma abordagem específica da cultura deve ser usada.”

Caso contrário, continuou ele, “eles não vão entender de onde você vem, e você não vai entender de onde eles vêm e nada vai acontecer”.

Clifford Ricardo Joseph nasceu em 23 de junho de 1922 na Cidade do Panamá em uma grande família caribenha. Seu pai, Samuel, trabalhou na construção do Canal do Panamá, e sua mãe, Leontine (Ellis) Joseph, era uma serva. Quando ele tinha 18 meses, sua família colocada no Harlem.

O irmão mais velho de Cliff, Freddy, aspirava ser policial; No mesmo dia em que foi admitido na academia, foi morto a tiros por um homem em seu prédio. Para sustentar sua família, o Sr. Joseph alistou-se no Exército quando era adolescente. Mais tarde, ele serviu no exterior em uma unidade de artilharia de campanha.

Após a Segunda Guerra Mundial, o Sr. Joseph estudou na Pratt no G.I. Bill, graduando-se com um B.F.A. em 1952. Enquanto trabalhava em um centro de bem-estar, ele conheceu Ann Voggenthaler, com quem se casou em meados da década de 1960.

Alguns anos depois de participar da Marcha em Washington com sua esposa e ouvir o Dr. King falar, o Sr. Joseph enviou ao Dr. King alguns cartões de Natal que ele havia desenhado em homenagem às meninas mortas no bombardeio. Ku Klux Klan em uma igreja em Birmingham, Alabama. ., em 1963. Dr. King enviou um carta para o apartamento do Sr. Joseph no East Village.

“Fiquei profundamente impressionado e muito grato por seu gesto generoso”, escreveu ele. “Foi especialmente gratificante porque sempre senti, desde que a vi pela primeira vez, que sua arte expressava o significado e o sacrifício de nossa luta.”

Na década de 1960, o Sr. Joseph ajudou a cuidar de pacientes psiquiátricos no Hospital Jacobi no Bronx, onde se tornou amigo Edith Kramer, um proeminente terapeuta de arte. A Sra. Kramer o convidou para vê-la trabalhar com as crianças no hospital, e o Sr. Joseph ficou comovido com o que testemunhou. Em seguida, ele o levou para as primeiras reuniões da American Art Therapy Association.

“Entrei nesta sala com todas essas pessoas e não vi ninguém que pudesse reconhecer como minha raça”, disse Joseph em 2006. “Senti que houve alguma cortesia quando eles me apresentaram, mas não sinto que eles estão me dando o bem-vinda “.

A American Art Therapy Association entregou ao Sr. Joseph um prêmio em 2008, reconhecendo seu compromisso com o ativismo social na área. Também apareceu em um documentário, “Diversity Wheels in Art Therapy: Pioneers of Color,” que descreveu vários terapeutas que introduziram uma perspectiva multicultural.

Em 2001, após anos vivendo com aluguel regulamentado Westbeth Artist Alojamento No West Village, o Sr. Joseph e sua esposa se mudaram para Chicago, onde mais tarde se juntaram ao bairro protesto de uma instalação de armazenamento de coque de petróleo no lado sudeste de propriedade dos irmãos Koch. Joseph também escreveu uma ficção científica romance, “A revelação do número 10: o apelo de um vizinho galáctico”.

Além de sua esposa, o Sr. Joseph deixa dois filhos de um casamento anterior, Clifford Jr. e Leonette Joseph; um irmão, Ronald; e três netos. Uma filha, Zuri Joseph, morreu em 2013.

Em 2018, Hunter College em Nova York, ele revisitou “Refutação à Exposição do Museu Whitney” com um evento na galeria do campus. A exposição remontou trabalhos da mostra original de 1971, incluindo uma das pinturas a óleo do Sr. Joseph, “O super-homem. “

Essa pintura mostra um membro inchado da Klan segurando um rifle e uma cruz na frente de uma bandeira confederada. Mas ele está nu, ele usa seu manto branco em seu braço, e o Sr. Joseph o tornou espectral e indefeso.

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