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Com as câmeras rodando, uma capital inquieta e isolada dá as boas-vindas a Biden

WASHINGTON – Se este fosse um ano normal, o deputado Steve Cohen, D-Tennessee, poderia ter passado horas antes O primeiro discurso do presidente Biden em uma sessão conjunta do Congresso ele acampou na câmara da Câmara entre uma pequena mas determinada tribo de legisladores conhecidos como “porcos do corredor”.

Seu objetivo, em uma das maiores noites de Washington, muitas vezes é conseguir o punhado de assentos bem no meio do mosh pit político melhor posicionado para apertar a mão do presidente e ser visto na televisão nacional, enquanto ele entra e sai. Cohen, um ávido fã de esportes, certa vez conseguiu que o presidente George W. Bush assinasse um boné do Memphis Tigers em seu caminho até o altar.

Mas na manhã de quarta-feira, enquanto os líderes do Congresso se preparavam para um discurso muito anormal da era da pandemia, nem Cohen nem qualquer outro legislador estava à vista. Os líderes da Câmara fecharam a câmara, bloquearam os cobiçados assentos no corredor para evitar a aglomeração e reduziram o comparecimento de cerca de 200 pessoas das 1.600 habituais.

Aqueles sem ingressos foram instados a ficar longe enquanto o Serviço Secreto e membros da Guarda Nacional colocaram o Capitólio em bloqueio seguro para a primeira sessão conjunta do Congresso desde 6 de janeiro, quando uma multidão pró-Trump invadiu o prédio e enviou legisladores fugir. suas vidas.

A imagem era “um pouco estranha”, admitiu Cohen, “mas toda a presidência foi estranha”. O Sr. Cohen ficou em casa assistindo televisão.

Para quem está olhando de longe, o primeiro discurso ao estilo do Estado da União de Biden se desenrolou mais ou menos normalmente na quarta-feira, com anúncios formais da chegada do presidente, líderes congressistas acompanhando-o e um longo discurso proferido na tribuna. grande bandeira americana. Mas dentro de um Capitólio ainda se recuperando dos tumultos de 6 de janeiro e prejudicado por rígidos protocolos de pandemia, um dos rituais mais conhecidos de Washington se desenrolou quase tão silenciosamente.

Não houve jantares à luz de velas para senadores e seus cônjuges, nem coquetéis para membros da Câmara e seus convidados. Em vez de canapés anteriores, a presidente da Câmara, Nancy Pelosi, distribuiu jantares embalados para cerca de 40 democratas da Câmara que foram autorizados a comparecer de seu gabinete no Capitólio. O Statuary Hall, transformado em uma sala giratória barulhenta com colunas de mármore durante a maior parte dos anos, estava vazio e silencioso durante a maior parte do dia.

Dentro da câmara, onde na maioria dos anos os legisladores freqüentemente abafavam o discurso do presidente com aplausos estrondosos, o novo presidente olhava para uma multidão socialmente alienada tão esparsa que fragmentos de comentários podiam ser ouvidos do outro lado da sala durante os momentos. Além dos legisladores, a assistência externa foi limitada ao Embaixador Hersey Kyota de Palau, reitor do corpo diplomático; Chefe de Justiça John G. Roberts Jr.; General Mark A. Milley, Presidente da Junta de Chefes de Estado-Maior; Jill Biden, a primeira-dama; os Secretários de Defesa e Estado, Lloyd J. Austin III e Antony J. Blinken; e algumas dezenas de membros da imprensa.

Os que puderam comparecer foram instruídos a usar máscaras para se proteger contra a disseminação do coronavírus e se sentaram com vários assentos vazios entre eles. Alguns membros ainda conseguiram agarrar um rápido soco ou aperto de mão quando Biden entrou, incluindo a deputada Liz Cheney de Wyoming, a terceira republicana que está sitiada em seu próprio partido por ter votado pelo impeachment do ex-presidente Donald J. Trump.

“As pessoas não conseguem ver se você está carrancudo ou sorrindo; elas só conseguem ver se você está dormindo, infelizmente”, disse o senador John Thune, de Dakota do Sul, o segundo republicano, a repórteres. Ele chamou de “uma experiência muito incomum, eu acho, para todos.”

A calma cuidadosamente controlada permeou muitas das divisões e feridas que ainda estavam inflamadas desde a última sessão conjunta, quando milhares de partidários de Trump dominaram violentamente a polícia e invadiram o prédio enquanto o Congresso se reunia para contar oficialmente os votos eleitorais de 2020.

O Sr. Biden entrou na câmara pelas mesmas portas que os policiais barricadas, armas em mãos, enquanto os manifestantes se aproximavam. Alguns dos mesmos legisladores que votaram para anular sua vitória sentaram-se lá dentro, ressaltando como o Congresso e o país mal divididos permanecem em sua presidência por 100 dias.

Mesmo assim, Biden, um veterano de 36 anos no Senado, saiu de seu caminho para mostrar sua compostura no Capitólio, brincando que estava “quase em casa” de volta ao prédio e ligou duas vezes para o senador Mitch McConnell, republicano. Kentucky e o líder da minoria, pelo seu primeiro nome.

Os líderes democratas, ansiosos para promover os primeiros 100 dias de Biden no cargo e o ambicioso plano de trabalho de Biden, passaram o dia tentando criar um pouco do burburinho. A Sra. Pelosi foi ao noticiário da TV a cabo para apontar que a história seria feita mais tarde naquela noite, quando ela e a vice-presidente Kamala Harris tomaram seus assentos diretamente atrás de Biden. Nunca antes o presidente da Câmara e o vice-presidente foram mulheres.

“Já era hora”, disse ele a Andrea Mitchell, do MSNBC.

Quando chegou o momento, as duas mulheres bateram os cotovelos, e o senador Patrick J. Leahy, um democrata de Vermont, capturou o momento histórico com sua câmera digital.

Os republicanos divulgaram comunicados à imprensa condenando o plano de Biden, acusando-o de ter abandonado sua promessa de unir o país em favor de prioridades liberais. Para muitos deles, o estrito limite de comparecimento foi uma desculpa bem-vinda para pular uma noite sufocante de trabalho fingindo ouvir um presidente cujas políticas eles detestam.

Mas outros insistiram em estar lá, argumentando que o processo democrático funcionava melhor quando os partidos opostos podiam se encontrar cara a cara.

“A melhor maneira de criticá-lo é sair e ouvir diretamente o que o presidente tem a dizer”, disse o senador Dan Sullivan, R-Alaska.

O senador Tim Scott, da Carolina do Sul, que foi escolhido pelos líderes republicanos para se reunir sua refutação formal ao discurso do Sr. Biden, ele estava caracteristicamente calmo enquanto circulava pelo Capitol entre as sessões de preparação. Seu regime para a grande noite: “Muitos sorvetes e biscoitos e sente-se no sofá para conversar.”

Os parcos números podem ter sido os melhores. A segurança foi reforçada para os visitantes que tentam romper o anel de cercas ao redor do edifício do Capitólio desde o ataque de janeiro e os milhares de soldados da Guarda Nacional patrulhando o perímetro. E enquanto o arquiteto do Capitólio movia um detector de metais instalado fora da câmara da Câmara para poupar Biden da indignidade de passar por ela, outros participantes foram encaminhados para postos de controle seguros.

Entre as camadas adicionais de protocolos de segurança e saúde, não havia espaço para as habituais multidões de convidados convidados pelo presidente, a primeira-dama e membros do Congresso a se sentar na câmara. A deputada Katherine M. Clark, de Massachusetts, a quarta democrata da Câmara, estava entre aqueles que convidaram um convidado de seu distrito para se juntar a ela virtualmente, uma experiência que ela reconheceu não era nada como a empolgação de estar fisicamente presente no Capitólio.

“É um bom lembrete de como é incrível trabalhar neste edifício, ver essas figuras icônicas com as quais você trabalha e com as quais você se acostuma, quando as vê através dos olhos de alguém, como um convidado”, disse ele.

Mas dentro da sala quase vazia, os legisladores tinham um ponto de vista mais frio do que o normal, com o ar condicionado ligado e muito menos corpos aquecendo o chão da casa do que nos anos anteriores. No meio do discurso de Biden, a Rep. Lauren Boebert, a republicana do primeiro ano do Colorado, desdobrou ruidosamente um cobertor Mylar e o colocou no colo enquanto ouvia, o farfalhar do material ecoando pela câmera.

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