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Com o projeto da Flórida, os republicanos continuam a pressionar incansavelmente para restringir a votação

Os apelos das autoridades eleitorais da Flórida foram diretos e terríveis: aprovar o novo projeto de lei eleitoral do estado seria um “sério risco à segurança”, “desnecessário” e uma “farsa”.

As restrições impostas pela nova lei, alertaram, tornariam a votação difícil e prejudicariam a confiança no processo de votação.

Mas suas objeções foram rejeitadas na noite de quinta-feira, quando o Legislativo deu o passo final para um projeto de lei que limitaria o voto pelo correio, reduziria o uso de caixas de correio e proibiria ações de auxílio às pessoas que esperavam na fila para votar, entre outras restrições, ao mesmo tempo em que impunha sanções aos que não cumprissem as regras. Talvez tenha sido o sinal mais claro de que os republicanos estão determinados a marchar nas capitais para estabelecer novas restrições ao voto.

O esforço republicano coloca pressão adicional sobre os democratas no Congresso para encontrar uma maneira de aprovar leis eleitorais federais, incluindo uma reforma radical conhecida como a lei para o povo. Mas em Washington, como nas capitais de todo o país, os republicanos se mantiveram unidos e firmes contra os esforços democratas.

Republicanos da Geórgia promulgados em março novas leis eleitorais poderosas que limitam as pesquisas e proíbem a distribuição de comida e água aos eleitores que esperam na fila. Iowa também impôs novos limites, incluindo a redução do período de votação antecipada e de votação em pessoa no dia da eleição.

Em seguida está o Texas, onde os republicanos na legislatura estão atropelando protestos de titãs corporativos como Dell Technologies e American Airlines e avançando em direção a um vasto projeto de lei eleitoral que estaria entre os mais severos do país. Isso imporia novas restrições à votação antecipada, proibiria o voto direto, ameaçaria os funcionários eleitorais com penalidades mais severas e fortaleceria enormemente os observadores eleitorais partidários. O projeto principal foi aprovado por um comitê-chave em uma sessão noturna na quinta-feira e pode ir a votação em plenário na próxima semana.

Projetos de lei para restringir a votação também estão passando por legislaturas lideradas pelos republicanos no Arizona e em Michigan.

Ao longo do processo, os legisladores republicanos não foram afetados pela oposição às novas leis de votação de empresas da Fortune 500, principais ligas esportivas americanas, líderes religiosos negros e administradores eleitorais. Nem foram dissuadidos pela falta de apoio popular a muitos dos projetos de lei. Apesar de algumas das propostas iniciais mais estridentes terem sido atenuadas, raramente houve uma pausa, nem mesmo por um momento, no esforço para aprovar uma nova legislação sobre votação.

“Não acho que ninguém esteja preocupado”, disse Joe Gruters, senador do estado da Flórida e presidente do Partido Republicano da Flórida, sobre as críticas externas.

Ao fazer cumprir as leis eleitorais de seu estado, Sr. Gruters disse, é uma prioridade máxima não apenas para os legisladores republicanos, mas também para as bases do partido. Embora tenha caracterizado o sistema eleitoral da Flórida como um “padrão ouro” nacional e disse não estar ciente de qualquer fraude na eleição de 2020, Gruters disse em uma entrevista por telefone na sexta-feira que o voto em seu estado sempre pode ser melhorado.

“É como quando o Tampa Bay Bucs venceu o Super Bowl – eles ainda estão fazendo melhorias e contratando novos jogadores ”, disse ele.

Um representante do governador Ron DeSantis disse na sexta-feira que “apóia” o projeto de lei da Flórida e deve assiná-lo. Mas as autoridades eleitorais estaduais ainda protestavam contra a medida na manhã de sexta-feira, apenas 12 horas depois de sua aprovação.

O grupo que representa os monitores eleitorais da Flórida emitiu um comunicado lamentando os novos limites do voto pelo correio, dizendo que as mudanças tornariam “mais difícil” votar pelo correio. “Depois de dias de debate, nossa esperança é que o apelo inicial e desnecessário por uma reforma eleitoral não diminua a confiança conquistada em 2020”, disse Craig Latimer, chefe do grupo, no comunicado.

O esforço implacável dos republicanos para reduzir o acesso ao voto exasperou os democratas. Em um discurso emocionado antes da votação final na Flórida na noite de quinta-feira, a deputada estadual Angela Nixon, de Tampa, implorou a seus colegas que votassem contra o projeto de lei e repreendeu aqueles que o apoiavam.

“É muito frustrante e muito difícil estar nesta Câmara e ser gentil com as pessoas e amigável com as pessoas que estão fazendo políticas que são prejudiciais às nossas comunidades”, disse Nixon, com a voz trêmula às vezes.

A obsessão com as leis de votação reflete o quão central a questão se tornou para o Partido Republicano, impulsionado por uma base que ainda segue as falsas alegações do ex-presidente Donald J. Trump de que a eleição de 2020 foi roubada. tornam-se comuns em anúncios políticos e discursos falsos, e a oposição aos projetos de lei federais sobre o direito de voto no Congresso é universal entre os membros republicanos.

Vários republicanos que concorrerão a cargos públicos em 2022 iniciaram campanhas com mensagens promovendo a falsa narrativa de que os sistemas de votação do país são falhos. Entre eles está o deputado Ted Budd, da Carolina do Norte, que na quarta-feira anunciou uma candidatura ao Senado com um vídeo de três minutos no qual ele pediu eleições justas e seguras, adotando a justificativa dos republicanos para renovar as leis de voto.

Em uma era política em que as primárias partidárias costumam ser o único desafio que um candidato enfrenta, as bases do partido se tornaram o principal motor da ação legislativa. Uma pesquisa da CNN divulgada sexta-feira. descobriram que enquanto 97 por cento dos democratas acreditavam que o presidente Biden “legitimamente ganhou votos suficientes para ganhar a presidência”, 70 por cento dos republicanos entrevistados disseram que não.

Y Pesquisa da Universidade Quinnipiac em abril descobriram que a grande maioria dos republicanos, 78 por cento, se opõe à expansão do voto pelo correio e 84 por cento acreditam que a fraude eleitoral é uma ameaça maior do que a supressão do eleitor. (Numerosas auditorias, processos judiciais e relatórios não encontraram nenhuma fraude significativa na eleição de 2020).

Os republicanos rejeitaram em grande parte as objeções da comunidade empresarial às novas restrições de voto, parte de uma divisão de longa data entre os partidos locais e as câmaras de comércio que começou quando as corporações se opuseram abertamente. Leis promulgadas por estados administrados por republicanos na década de 2010 que buscavam proteger as empresas de reconhecer o casamento entre pessoas do mesmo sexo.

Várias empresas também denunciaram o ataque de 6 de janeiro ao Capitólio e disseram que não fariam doações para membros republicanos do Congresso que votaram para anular os resultados da eleição. Essa ameaça não fez com que a maioria dos legisladores perdesse a lealdade a Trump e, nas semanas após o ataque, algumas empresas se retiraram. aquela promessa.

Na verdade, alguns republicanos transformaram a oposição pública de grandes empresas e entidades externas em uma arma política; Em vez de tentar apaziguar as empresas, os legisladores zombaram delas, punindo o ativismo empresarial e desafiando as empresas a agirem.

“A Liga Principal de Beisebol cedeu ao medo e às mentiras dos ativistas liberais”, anunciou o governador da Geórgia, Brian Kemp, um dia após a decisão da Liga Principal de Beisebol de transferir seu jogo All-Star para Atlanta. Ele disse que eleições livres e justas “valem as ameaças”. Ele acrescentou: “Eles merecem os boicotes tanto quanto as ações judiciais. Quero deixar claro: não vou desistir dessa luta. “

O tenente governador do Texas, Dan Patrick, foi igualmente inflexível. “Os texanos estão fartos de empresas que não compartilham de nossos valores tentando ditar políticas públicas”, disse ele depois que a American Airlines divulgou um comunicado denunciando um dos projetos de lei de votação do estado. “A maioria dos texanos apóia a manutenção da integridade de nossas eleições, razão pela qual fiz disso uma prioridade nesta sessão legislativa.”

Os republicanos que não são escravos de Trump veem o impasse com os negócios como um sinal sinistro. “Dizemos que o partido se tornou completamente Trump, mas o que queremos dizer é que o partido se tornou completamente populista e nacionalista”, disse Michael Wood. um republicano anti-Trump correndo na eleição especial de sábado para 23 candidatos ao congresso nos subúrbios de Dallas. “Nós nos afastamos de nossas raízes como um partido pró-negócios, um partido pró-pequenos negócios e isso, se não fizermos isso direito, será muito ruim para os Estados Unidos.”

No entanto, os republicanos também estão aproveitando uma oportunidade política em potencial. O rescaldo da eleição de 2020 e a insistência de Trump de que a votação foi fraudada deu ao partido o primeiro grande apoio público de seus partidários para buscar uma nova legislação eleitoral, depois que a Suprema Corte derrubou a Lei de Direitos de Voto em 2013.

Na verdade, muitas das leis propostas e aprovadas pelos republicanos provavelmente teriam sido contestadas pelo Departamento de Justiça sob o que é conhecido como cláusula de autorização prévia na Seção 5 da lei.

“Vimos algo assim em 2010, depois que Obama foi eleito”, disse Myrna Pérez, diretora do Programa de Eleições e Direitos de Voto do Centro Brennan pela Justiça. “Mas tivemos mais contratempos e fomos capazes de bloquear ou distorcer muitas dessas leis. Agora não existem os tipos de barreiras que tínhamos no passado, e os eleitores estão sofrendo por causa disso. “

Wood, o republicano do Texas que concorre na eleição especial de sábado, teme que isso possa afastar seus apoiadores.

“Isso impede que os republicanos falem honestamente consigo mesmos sobre por que estamos obtendo uma proporção cada vez menor dos votos no Texas”, disse ele. “Podemos ter essa conversa ou continuar gritando ‘integridade eleitoral’ entre aspas e observar o estado se tornar cada vez mais democrático.”

Esse debate poderá ser decidido em breve, quando a Legislatura do Texas adotar seu próprio projeto de lei de votação.

Patricia Mazzei contribuiu com reportagem.

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