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Como a pandemia está atingindo o horário nobre. (Ou não.)

Em junho passado, quando o “Anatomia de Grey” A sala dos roteiristas virtualmente se reuniu novamente, após um intervalo mais longo do que o normal, Krista Vernoff, o showrunner de longa data, perguntou se a próxima temporada deveria incorporar a pandemia de coronavírus ou não.

“Estou tipo 51-49 por não causar a pandemia”, disse ele à sua equipe. “Porque estamos todos muito cansados ​​disso. Estamos todos com tanto medo. Estamos todos tão deprimidos. E chegamos a ‘Grey’s Anatomy’ para obter alívio, certo? “

Mas ela estava aberta a contra-argumentos. E quando ela pediu voluntários para tentar convencê-la, ela lembrou recentemente, eles levantaram as mãos em quase todas as janelas do Zoom. O conselheiro cirúrgico chefe do programa, Naser Alazari, apresentou o caso mais convincente: a pandemia era a história de sua vida, disse ele, falando da clínica onde tratou pacientes de Covid-19. “Grey” tinha a responsabilidade de contá-lo.

Em todas as salas da Internet, dramas de hospitais, programas de primeiros socorros, sitcoms e processos judiciais tiveram debates semelhantes. Ignorar os eventos da primavera e do verão – a pandemia, o cálculo racial tardio da América – significava colocar as séries do horário nobre fora (bem, ainda mais fora) da realidade observável. Mas incluí-los significava potencialmente esgotar os telespectadores já exaustos e cobrir estrelas telegênicas dos olhos para baixo.

Também significava prever o futuro. David Shore, o showrunner da ABC “O bom doutor”, Ele sabia que os roteiros escritos no verão não iriam ao ar até o outono. “Esse é um desafio que você realmente não enfrenta normalmente”, disse ele, falando ao telefone. “Normalmente, quando você está escrevendo uma história, você sabe como será o mundo.”

A partir de outubro, quando a série com script começou a fazer um retorno e depois das estreias de inverno do mês passado, os espectadores puderam ver a variedade de abordagens. Alguns programas transformaram a pandemia em uma estrela e outros a relegaram a um papel secundário. Outros o eliminaram da existência. Os showrunners e produtores executivos tiveram que adivinhar melhor o que o público mais deseja: uma televisão que reflita o mundo como o vivemos? Ou que fornece uma distração, especialmente quando o mundo parece estar em chamas e às vezes literalmente isto é?

Como alguém que passou os primeiros meses da pandemia alternando freneticamente entre notícias terríveis e Episódios de “Parques e Recreação”, e quem ainda fica tenso durante qualquer cena em que os personagens entram desmascarados em um espaço interior, a questão permanece em aberto. Mas as pessoas que realmente fazem televisão precisam encontrar respostas.

A maioria das comédias, especialmente séries para recém-chegados, escreveu sobre a pandemia, muitas vezes pensando em reprises. “Sempre acreditei em fazer comédias que não tenham um carimbo de data / hora pesado”, Chuck lorre, o criador de comédias populares da CBS do passado e do presente (“The Big Bang Theory”, “Mom”), escreveu em um e-mail. “Um motivo para evitar pandemias e tampas de sino”.

“Lorde Prefeito,” que estreou na NBC no mês passado, foi realizada em leilão: “Dolly Parton comprou uma vacina para todos”, diz o político novato Ted Danson.

“Último homem de pé,” um sitcom da família Fox estrelado por Tim Allen, ele decidiu pular dois anos entre as temporadas. Antecipando a estreia em janeiro, o showrunner Kevin Abbott supôs que a maioria das piadas decentes sobre a pandemia já teriam sido contadas até então e que os roteiros que refletissem a realidade seriam muito obscuros.

“As pessoas já estão deprimidas”, disse ele. “Nós realmente não queríamos acrescentar mais nada.” Pular a pandemia também significou que o show não teria que se preocupar em perturbar um público que, como a estrela do show, tende para os conservadores. (Allen saiu, pelo menos no Twitter, como pró-máscara.)

“Foi melhor para nós não ter que lidar com isso, porque não é algo para o qual nosso programa foi projetado particularmente bem”, disse Abbott, falando ao telefone.

Outras comédias não tiveram esse luxo, como as mais politicamente comprometidas “enegrecido”, ou “Hiper-mercado,” que é preenchido com personagens trabalhadores essenciais.

“Nosso show acontece em uma loja”, escreveu Jonathan Green, um showrunner da “Superstore”, por e-mail. “Sentimos que poderia ser uma distração se as coisas fossem business as usual.” Ele e o outro showrunner, Gabe Miller, sentiram a responsabilidade de mostrar o impacto da pandemia sobre os funcionários do varejo. Como “Superstore” é uma comédia, não um drama médico, eles sentiram que poderiam fazer isso com uma mão leve, quando essas mãos não estivessem ocupadas acumulando papel higiênico.

O hospital mostra que teve que enfrentar isso de frente, é claro. “The Good Doctor” estreou com um dupleto carregado de coronavírus e foi lançado a tempo.

“Seria uma loucura ignorar a pandemia”, disse Shore. “Por outro lado, também teria sido exaustivo para nós e para nossos telespectadores passar por isso por uma temporada inteira.”

O drama da Fox “O residente” Ele abordou isso em um livro de estreia da temporada final com cenas ambientadas em um futuro sem coronavírus, onde o resto da temporada acontece. Um programa com espírito de caso da semana não poderia se prolongar sobre o vírus, disse Amy Holden Jones, uma criadora, falando ao telefone. “Do ponto de vista médico, o que você pode fazer com a Covid é limitado.”

Mas “Grey’s Anatomy” passou toda a temporada lutando contra a pandemia, e vários de seus personagens principais, incluindo Meredith Gray de Ellen Pompeo, adoeceram.

“Eu estava tipo, se estamos fazendo isso, estamos fazendo isso”, disse Vernoff, falando ao telefone do set. “Não sabemos como será o remédio depois de Covid. Não estamos saltando para um futuro imaginário. “

Ainda assim, ela e os escritores construíram algum alívio narrativo, como sequências de fantasia à beira-mar e algumas emergências mais comuns, embora não seja como um segmento envolvendo adolescentes horrivelmente queimados por um incêndio florestal que oferece uma grande trégua. (“Muito bom”, Vernoff respondeu quando mencionei isso a ele).

O envolvimento com as histórias de Covid-19 oferece uma série de peso, gravidade e o frio do real. Também pode alterar os arcos de sua história. Quando “Somos nós” completou sua quarta temporada, pouco antes de fechar na primavera passada, os primeiros episódios de sua quinta já foram escritos. Incluir a pandemia significou que Dan Fogelman, o showrunner, teve que fazer mudanças significativas. De repente, os membros da família não conseguiam voar com arrogância para se ver. As histórias de gravidez e adoção também precisaram de ajustes.

“Isso se tornou um verdadeiro desafio para nós, como escritores e contadores de histórias, dizer ‘OK, nós vamos dominar essa pandemia'”, disse Fogelman ao telefone. “Mas também vamos tentar contar exatamente a mesma história que planejamos para seis anos.”

Outras séries iniciaram mudanças grandes e pequenas. “Superstore” mudou suas cenas de uma sala de descanso para um ambiente de depósito mais arejado, para que seus personagens pudessem se distanciar socialmente. “Grey’s Anatomy” revestiu o gramado fora do bangalô dos escritores como o quintal de Meredith Grey. Programas de primeiros socorros da Fox, “9-1-1” Y “9-1-1: Estrela Solitária” aumentaram seus jogos de desastre.

“Esses programas têm uma realidade muito pressionada”, disse Tim Minear, criador de ambas as séries “9-1-1”, em entrevista por telefone. “Em algum momento dos últimos oito ou nove meses, a realidade ficou mais chocada do que meus programas. Por isso, tenho de encontrar esse equilíbrio. “(O que ajuda a explicar porque a estreia da temporada destruiu uma parte significativa de Hollywood e também porque foi tão catártica.)

Máscaras, especialmente quando usadas com responsabilidade, apresentam problemas específicos. A televisão se baseia no close-up, no meio do filme e no que muitos showrunners chamam de “desempenho facial”. Quando você cobre tudo do nariz para baixo, menos caro pode funcionar.

“Não acho divertido assistir TV quando metade do rosto de Angela Bassett está coberto o tempo todo”, disse Minear.

Indiscutivelmente, os programas médicos tornaram-se mais fáceis, pois o público está acostumado a ver médicos ficarem excitados, mascarados, na sala de cirurgia. “Fazemos longas sequências em que falamos sobre os sentimentos de um corpo aberto”, disse Vernoff.

Mas mesmo dramas de hospitais querem encontrar maneiras responsáveis ​​de permitir que os personagens se desmascarem, o que às vezes significa infectá-los. (Pompeo tem asma. Essas sequências de praia induzidas por febre são projetadas para fazer o personagem e o ator respirarem.)

Vários showrunners detalhavam elaborados “planos de máscara”, traçando coberturas de rosto personagem por personagem e cena por cena. A higiene adequada corre o risco de irritar o público com fadiga da pandemia, Christopher Silber, o showrunner da CBS “NCIS: New Orleans”, escreveu em um e-mail. Mas valeu à pena.

“A responsabilidade que sentimos foi refletir o mundo em que vivemos agora”, disse ele. (Felizmente, é um mundo que ainda pode incluir um ataque de torpedo.) Alguns programas defendem o uso de máscaras em suas narrativas, como em “For Life”, da ABC, em que um personagem principal desaprova quem não as usa.

A pandemia também mudou as séries do horário nobre de maneiras menos visíveis. Agora há mais cenas externas e menos fotos internas. “As pessoas não querem você em suas casas; eles não querem você em seus negócios “, disse Glenn Gordon Caron, showrunner do drama judicial da CBS. “Touro.” abc “Todos se levantam” inclui menos julgamentos com júri. “9-1-1” limita suas cenas de multidão. Os jogadores de fundo estão sendo reduzidos, reutilizados e reciclados.

Geralmente, os programas reduziram seus pedidos sazonais e estão sendo filmados mais rapidamente e com menos tomadas, para minimizar o risco para o elenco e a equipe. O alcance da comunidade no set ainda é baixo, mas ainda houve alguns sustos. “For Life” da ABC que passou a última metade de sua temporada explorando os efeitos da pandemia e os protestos Black Lives Matter sobre as populações carcerárias, teve que fazer uma pausa por duas semanas depois que um erro de laboratório produziu vários resultados positivos.

“Filmamos muitos sábados para compensar isso”, disse o criador do programa, Hank Steinberg, em uma vídeo chamada.

À medida que o número de casos aumenta e o vírus sofre mutação, os programas também sofrem mutação. Mais séries encontrarão maneiras de escrever além da pandemia. Como mesmo uma história de vida não dura para sempre, um futuro de versões lentas e variantes de vacinas permanece imprevisível, e quem realmente quer ver outra intubação?

Mas em uma cultura saturada de mídia de “fotos ou não aconteceu”, há muito a ser dito para validar uma experiência compartilhada e terrível, mesmo com intervalos comerciais. Até que todos possam piscar um “Recebi minha vacina Covid-19!” adesivo, os programas que perseveram vão estar nos segurando pela mão – metaforicamente, porque segurar as mãos é uma ideia terrível agora – refletindo nossa realidade e nos ajudando a suportá-la, caso a caso, rindo alto, máscara por máscara.



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