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Como Alan Dershowitz se tornou uma força em concessões de clemência

WASHINGTON – Para Quando George Nader se declarou culpado No ano passado, devido à posse de pornografia infantil e tráfico sexual de um menor, suas alianças outrora fortes no círculo íntimo do presidente Donald J. Trump foram corroídas por sua cooperação com a investigação do advogado especial sobre a equipe de Trump e suas conexões com a Rússia .

Assim, enquanto Nader tentava lutar contra as acusações e reduzir seu possível tempo de prisão, ele recorreu a um advogado com uma profunda reserva de boa vontade para com o presidente e uma tendência para enfrentar casos impopulares que chegam às manchetes: Alan M. Dershowitz.

Dershowitz disse aos aliados de Nader que ele havia contatado um oficial da administração Trump e um do governo israelense para tentar avaliar se eles apoiariam um plano para que Nader fosse libertado da custódia dos EUA a fim de retomar um papel nos bastidores em as negociações de paz no Oriente Médio e se Trump pode considerar comutar sua sentença de 10 anos.

Dershowitz ajudou a formular uma proposta, que os aliados de Nader acreditavam estar circulando pela Casa Branca nos últimos dias da presidência de Trump, para Nader se “autodeportar” imediatamente após sua libertação de uma prisão na Virgínia. Segundo o plano, Nader embarcaria em um avião particular fornecido pelos Emirados Árabes Unidos para retornar ao estado do Golfo, onde tem cidadania e serviu como conselheiro próximo do poderoso príncipe herdeiro.

Dada a natureza dos crimes de Nader e sua cooperação com a investigação russa, seu pedido de clemência foi um tiro no escuro que não deu certo. Mas a disposição de Dershowitz de puxar uma série de alavancas para tentar libertá-lo mostra por que ele emergiu como um intermediário procurado e muitas vezes influente quando Trump decidiu quem se beneficiaria de seu poderes de perdão.

Muitos dos clientes de Dershowitz conseguiram o que queriam antes de Trump deixar o cargo, de acordo com uma crítica do The New York Times. O advogado participou de pelo menos 12 concessões de clemência, incluindo dois indultos, que anulam sentenças, e 10 comutações, que reduzem as penas de prisão, ao mesmo tempo que ajudam a ganhar um perdão temporário de sanções para um bilionário mineiro israelense.

Seu artigo destacou como a abordagem transacional de Trump para governar oportunidades criadas para aliados como o Sr. Dershowitz, um “liberal democrata” de 82 anos que se descreve como um “liberal democrata” que defendeu o presidente na televisão e em seu primeiro impeachment, para usar a percepção de que eram guardiões para obter lucro, levante seu perfil, ajude seus clientes ou siga suas próprias agendas.

O Sr. Dershowitz recebeu dezenas de telefonemas de pessoas que buscavam alistá-lo nos esforços de clemência.

Os casos em que ele ajudou vieram de parentes de condenados, advogados de defesa que o recrutaram porque pensaram que ele poderia ajudar em seus processos judiciais, bem como em suas pressões por clemência, e grupos de prisioneiros judeus ortodoxos com os quais ele trabalhou para um muito tempo.

Em uma série de entrevistas, Dershowitz, que em uma carreira de mais de meio século representou uma lista de clientes de tablóides acusados ​​de atos hediondos, incluindo O.J. Simpson e Jeffrey Epstein – apresentou sua defesa do Sr. Trump e seus esforços de clemência como uma extensão natural de seu trabalho de defesa dos direitos individuais em face de um sistema de justiça que pode ser duro e injusto.

“Não sou apenas um fixador ou um mascate de influência”, disse ele.

O Sr. Dershowitz disse que seus esforços em nome de Nader refletem “uma abordagem multifacetada para essas questões. Portanto, não separo diplomacia, legalidade, tribunais, executivo, Departamento de Justiça, todos fazem parte do que eu faço. “

Ele disse que “a idéia de que algum dia eu me agradasse um presidente para poder me anunciar como uma pessoa que poderia receber comutações é totalmente falsa e difamatória”.

No entanto, ele reconheceu que seu relacionamento com Trump aumentou o interesse em seus serviços e, potencialmente, em sua eficácia.

“É claro que não me surpreende que as pessoas me liguem porque acham que o presidente tem uma opinião favorável sobre mim”, disse Dershowitz. “Se alguém pede perdão a Clinton, eles não irão para alguém que é amigo de Jerry Falwell. Você está indo para alguém que é um democrata. É assim que o sistema funciona. “

Ele disse que sofreu com os casos em que não conseguiu persuadir Trump, incluindo o de um presidiário federal condenado à morte que ele representou. quem foi executado em dezembro.

Ainda assim, Dershowitz teve enorme influência em como Trump implantou um dos mais profundos poderes unilaterais da presidência, incluindo:

  • Comutações para várias pessoas que receberam longas sentenças no julgamento depois de rejeitar sentenças mais curtas em acordos de confissão oferecidos pelos promotores, um resultado conhecido como sentença de julgamento, contra a qual Dershowitz há muito luta.

  • Desculpe a duas figuras políticas conservadoras, o autor Dinesh D’Souza e o ex-vice-presidente assistente I. Lewis Libby Jr., e uma comutação para o ex-governador de Illinois Rod R. Blagojevich. Dershowitz não trabalhou em seus casos, mas recomendou clemência quando Trump pediu sua opinião.

É difícil determinar quanto dinheiro o trabalho rendeu a Dershowitz.

Dershowitz, um professor emérito da Escola de Direito de Harvard que se descreveu como semi-aposentado, disse que mais da metade de seu trabalho de clemência era gratuito e que a maior parte dele era feito em nome de clientes pré-existentes. Quando ele foi pago, foi por hora em linha com as taxas cobradas por sócios seniores em escritórios de advocacia, disse Dershowitz.

Em um caso, ele foi pago pela família de Jonathan Braun, cuja sentença de 10 anos por tráfico de drogas foi comutada por Trump em suas últimas horas no cargo. Mas depois The Times noticiou Que Braun tinha um histórico de violência e ameaças às pessoas, Dershowitz disse que doou as taxas para instituições de caridade.

Mas Dershowitz, que ofereceu exemplos de como Trump buscou seu conselho enquanto protestava em seguida que ele “não era um apoiador de Trump” e não tinha mais influência com Trump do que com presidentes anteriores, obteve algo que seus defensores e detratores descreveram por Just as especialmente importante para ele: relevância política renovada e uma reputação crescente como um ator de poder, particularmente na comunidade judaica.

Dershowitz emergiu como um dos favoritos de Trump desde seus primeiros dias no cargo como resultado de suas críticas à investigação conduzida pelo advogado especial Robert S. Mueller III.

Dershowitz, um fervoroso apoiador de Israel, foi convidado à Casa Branca em 2017 para dois dias de conversas privadas sobre um plano de paz no Oriente Médio que Trump, seu genro Jared Kushner e outras autoridades estavam preparando.

Dershowitz foi convidado a retornar à Casa Branca no ano passado, quando Trump revelou o plano de paze para uma festa de Hanukkah em 2019, onde Trump assinou uma ordem executiva O Sr. Dershowitz ajudou a escrever anti-semitismo nos campi universitários.

Na semana após o festival de Hanukkah em 2019, o Sr. Dershowitz participou de um jantar de véspera de natal no resort do presidente Mar-a-Lago, onde ele disse que Trump o pressionou a se juntar à sua equipe de defesa legal contra o impeachment. Dershowitz disse que decidiu aderir por uma questão de princípio e observou que também havia consultado a equipe jurídica do presidente Bill Clinton durante seu impeachment.

Dershowitz reconheceu usar seu acesso para pressionar por concessões de clemência, começando por convidar a Casa Branca para discutir o plano de paz no Oriente Médio. Ele aproveitou a oportunidade para exortar Trump a conceder clemência a Sholom Rubashkin, o executivo de frigoríficos kosher condenado em 2009.

O caso de Rubashkin se tornou uma causa nos círculos judeus ortodoxos e Dershowitz trabalhou nisso de graça. Poucos meses depois de Dershowitz apresentar o caso a Trump na Casa Branca, Sr. Rubashkin estava livre.

Esse resultado encorajou uma rede de ativistas e grupos que apóiam os direitos dos prisioneiros, serviço social e clemência, incluindo alguns associados a líderes judeus ortodoxos.

O Sr. Dershowitz e um grupo judeu com o qual trabalhou intimamente, o Instituto Aleph, foram os atores centrais da rede. Como a palavra saiu de seus sucessos, foram inundados com pedidos de prisioneiros e suas famílias, incluindo muitos judeus ortodoxos.

No final do ano passado, Trump ligou para Dershowitz para perguntar sobre as concessões de leniência que ele estava promovendo gratuitamente com o Instituto Aleph para Mark A. Shapiro e Irving Stitsky, os investidores imobiliários de Nova York condenados pela fraude de US $ 23 milhões. O Sr. Dershowitz caracterizou os casos como emblemáticos da sentença de julgamento.

Sr. Dershowitz teve artigos de opinião escritos na Newsweek Y Jornal de Wall Street denunciando a pena de julgamento e citando casos não identificados. Um combinava com os detalhes do Sr. Shapiro e do Sr. Stitsky, que eram cada um condenado a 85 anos de prisão depois de rejeitarem acordos de confissão de menos de 10 anos. Dershowitz disse que um ou ambos os artigos circularam na Casa Branca e Trump perguntou a ele sobre a pena de julgamento.

“Ele estava muito interessado” na pena, disse Dershowitz, e também “no conceito de que o poder de perdão é mais do que apenas um perdão, mas é parte do sistema de freios e contrapesos para ação legislativa ou judicial excessiva”.

Stitsky não tinha nenhum relacionamento anterior com Trump. Mas no ano passado, os amigos de Stitsky ajudaram a manter uma firma de advocacia e lobby de Long Island, Gerstman Schwartz, o que o fez. Um dos sócios da empresa havia transformado o trabalho anterior de relações públicas de Trump em Nova York em um novo. Negócios de lobby em Washington depois de se tornar presidente.

E os novos advogados de Stitsky também aproveitaram a rede de clemência trabalhando com Dershowitz e o Instituto Aleph.

Senhor trunfo comutou as sentenças do Sr. Shapiro Y Sr. Stitsky.

Em outro caso defendido por Dershowitz e o Instituto Aleph, Trump comutou a sentença de 20 anos de Ronen Nahmani, um homem da Flórida nascido em Israel condenado em 2015 por vender maconha sintética. O apelo à Casa Branca, que Dershowitz ajudou a projetar, incluía uma garantia de que Nahmani deixaria o país e nunca mais voltaria, uma estrutura que Dershowitz diz ter servido de modelo para o caso de Nader.

Dershowitz foi contratado para ajudar Nader por Joey Allaham, um empresário e dono de restaurante nascido na Síria de Nova York, que pagou a Dershowitz para prestar consultoria sobre questões do Oriente Médio, incluindo trabalhar com Nader.

Depois que Nader foi preso em 2019, Allaham conectou Dershowitz com o advogado de defesa criminal de Nader, Jonathan S. Jeffress, que pagou a Dershowitz uma taxa por hora.

A equipe de Nader cresceu para incluir o lobista Robert Stryk, que apresentou uma declaração de divulgação dizendo que estava trabalhando para ganhar uma comutação presidencial, e o advogado Robin Rathmell, que entrou com uma petição de clemência com o Departamento de Justiça citando a ajuda de Nader aos Estados Unidos nas relações com o Oriente Médio. Os aliados de Nader também usaram esse argumento no início da década de 1990 em um esforço para obter uma sentença reduzida quando ele se declarou culpado de uma acusação diferente de pornografia infantil.

Dershowitz disse acreditar que ajudaria no caso atual de Nader se os governos dos Estados Unidos, Israel e Emirados respondessem por sua ajuda aos Estados Unidos na região, e se Nader prometesse deixar o país quando fosse solto.

Dershowitz disse aos aliados de Nader que ele fez uma ligação no ano passado para um funcionário do governo Trump que lida com a política do Oriente Médio e estava desanimado com a ideia. Ele também ligou para Ron Dermer, embaixador de Israel nos Estados Unidos, que não se comprometeu. Depois disso, disse Dershowitz, ele mudou seus esforços em nome de Nader para se concentrar quase exclusivamente em sua luta para reduzir sua sentença no tribunal.

“Isso foi 99 por cento do esforço”, disse Dershowitz, “porque o esforço de clemência visando à comutação foi sempre tão árduo, considerando a natureza do crime, que nunca foi realista.”

Os aliados de Nader tiveram uma impressão diferente dos esforços de Dershowitz.

“Nós entendemos que o Sr. Dershowitz estava solicitando clemência em nome do Sr. Nader”, disse Jeffress, “e que ele foi rejeitado pela única razão de o Sr. Nader ter cooperado na investigação de Mueller.”

Nicolas Confessore relatado de Nova York.

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