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Como foi 2020 para as pessoas do setor de varejo

a indústria de varejo estava no meio de uma transformação antes de 2020. Mas o início da pandemia acelerou essa mudança, reorganizando fundamentalmente quão e Onde as pessoas compram e isso se espalha por toda a economia.

Muitas lojas fecharam para sempre, pois as redes cortaram locais físicos ou entraram em processo de falência, deslocando todos, desde executivos bem pagos até trabalhadores horistas. A Amazon se tornou ainda mais poderosa e inevitável à medida que milhões de pessoas produtos comprados online durante os confinamentos. A divisão entre negócios essenciais que puderam permanecer abertos e negócios não essenciais que foram forçados a fechar levou os consumidores a grandes redes como Walmart, Target e Dick’s, e agravou os problemas das lojas de departamentos. A indústria de vestuário e um muitos shopping centers foram espancados enquanto milhões de americanos ficaram em casa e uma ladainha de eventos à fantasia, de bailes de formatura a casamentos, foi cancelada ou adiada.

Esses anos agitação civil E isso é questões espinhosas para a sociedade americana, também afetaram os varejistas. As empresas fecharam devido a protestos contra o assassinato de George Floyd por um policial branco, e eles levaram em consideração suas próprias falhas no que se refere a raça. Os desafios enfrentados pelos pais que trabalham, incluindo o custo e a disponibilidade de creches básicas durante a pandemia, foram profundamente sentido pelas mulheres trabalhando em lojas de CVS a Bloomingdale’s. E havia dúvidas sobre o tratamento dos trabalhadores, já que os varejistas e seus patrocinadores tratavam mal os funcionários durante as falências ou não ofereciam Pagamento perigoso o notificações adequadas sobre surtos de Covid-19 no local de trabalho.

Muitos americanos sentiram os efeitos da turbulência no varejo (a indústria é o segundo maior setor privado de empregos nos Estados Unidos) e alguns compartilharam suas experiências este ano com o The New York Times.

Joyce Bonaime, 63, de Cabazon, Califórnia, trabalha no varejo desde os anos 1970. Nos últimos 14 meses, ela se tornou uma das muitas balconistas cujas vidas foram interrompidas por falências, primeiro em Barneys New York e mais recentemente em Brooks Brothers.

A Sra. Bonaime passou aproximadamente 10 anos como coordenadora de estoque em tempo integral para uma loja da Barneys no Desert Hills Premium Outlets perto de sua casa, supervisionando o envio e recebimento de itens de grife, quando o varejista faliu e foi liquidado no final do ano passado.

“A Barneys tratava muito mal as pessoas no final das contas”, disse Bonaime. O varejista, disse ele, enviou mensagens inconsistentes sobre Pagamento de compensação e o tempo de fechamento de lojas que impede as pessoas de encontrarem outros empregos pouco antes da temporada de compras de fim de ano.

Depois da Barneys, a Sra. Bonaime garantiu uma posição de depósito em tempo integral na Brooks Brothers no mesmo shopping. Mas a pandemia forçou a loja a fechar temporariamente em março, e ela foi suspensa. Ela esperava voltar assim que a loja fosse reaberta neste verão. Mas o emprego de Bonaime foi dispensado este mês e ela perdeu seus benefícios de saúde. Agora você está recebendo cheques de desemprego pela primeira vez em sua vida.

Quando a Sra. Bonaime começou sua carreira, trabalhando em lojas de calçados e concluindo um programa de treinamento de gerentes em uma rede, os varejistas tinham um relacionamento diferente com os funcionários e as comunidades, disse ela.

“Fizemos um treinamento sobre os ossos e músculos do pé; sabíamos muito sobre nosso setor ”, disse ele. “Gostaríamos de entrar em contato com as escolas de ensino médio locais e trabalhar com a equipe de torcida para encontrar um sapato de que gostassem para as roupas e dar-lhes um desconto e garantir que eles estivessem nos tamanhos corretos.”

A Sra. Bonaime, que está administrando agora, se sente presa. Ele planejou trabalhar mais alguns anos antes de se aposentar, mas suas opções são limitadas. Os negócios no shopping estão passando por dificuldades e foi difícil entrevistar uma mulher de 60 anos no ano passado, disse ele. A Amazon está contratando, mas está preocupada com o risco de acidentes em um depósito.

“Esta pandemia muda tudo porque, de outra forma, eu não teria nenhum problema em conseguir um emprego”, disse ele. “Acho que não há nada no varejo, e é isso que tenho feito durante toda a minha vida.”

Pouco depois da pandemia, Nordstrom disse que fechar permanentemente suas três butiques sofisticadas da Jeffrey, fundadas por Jeffrey Kalinsky e adquirida pelo varejista em 2005. Kalinsky, um executivo da Nordstrom que se concentrou em trazer roupas de grife para o varejista, aposentou-se como parte da mudança.

As lojas Jeffrey, em Nova York, Atlanta e Palo Alto, Califórnia, vestiram pessoas como Gwyneth Paltrow e até foram satirizado no “Saturday Night Live”. O primeiro local, em Atlanta, teria comemorado seu 30º aniversário em agosto.

Kalinsky, 58, disse em uma entrevista que estava se recuperando da Covid-19 no final de março, quando percebeu que as lojas poderiam permanecer fechadas após um fechamento temporário.

“Parecia que uma arma foi apontada para mim”, disse ele. “As pessoas com quem sempre negociei na Nordstrom sempre foram muito transparentes e só posso presumir que elas estavam tentando se posicionar para superar esse período, e eu fui um dano colateral.”

Certa vez, ele disse à equipe de Jeffrey que era como o elenco original de um musical da Broadway, apresentando-se em um “nível impressionante” para os clientes todos os dias. A parte mais difícil deste ano foi informar os funcionários sobre o fechamento, disse ele.

“Aquele dia foi provavelmente o mais difícil e emocionante de toda a minha vida”, disse ele. “Eu estava devastado. Foi indescritível. “Os funcionários disseram a ele que” sentem falta da mercadoria, sentem falta da edição, sentem falta do especial “.

Seu objetivo era que Jeffrey carregasse as melhores mercadorias, mas “vendesse em um ambiente muito democrático”, disse ele. “Queria mostrar tudo e queria que tudo fosse um ao lado do outro. Eu queria o atrito Gucci ao lado de Dries ao lado de Comme des Garçons. Queria sentir a tensão de uma maneira boa porque assim, na minha opinião, é o guarda-roupa perfeito. “

Kalinsky espera encontrar um emprego como designer para uma marca americana e diz que não está pronto para se aposentar do varejo. Ele se pergunta se Jeffrey poderia ter sobrevivido à pandemia trabalhando com fornecedores e proprietários.

“Tínhamos um negócio impressionante, uma clientela maravilhosa e teríamos nos saído bem, mas tínhamos um cofrinho para a Covid? Não disse.

Trent Griffin-Braaf Comecei este ano mais confiante do que nunca. A empresa de transporte que ele criou para transportar hóspedes de hotéis em Albany, na área de Nova York, para atrações locais como a pista de corridas de Saratoga Springs, estava pegando fogo.

Mas quando o coronavírus fechou o turismo, casamentos e conferências, as vans de passageiros de Griffin-Braaf ficaram paradas e seus negócios estavam em perigo. “Estávamos realmente em uma posição difícil”, disse ele.

No final do verão, sua empresa se tornou uma operadora da Amazon e passou a fazer entregas de comércio eletrônico. Sua equipe de 70 motoristas e outros funcionários inclui imigrantes da África e da Índia, funcionários de restaurantes demitidos, um dono de salão de manicure lutando e recém-formados “tentando descobrir” durante a pandemia.

Seus motoristas cobrem um raio de 150 milhas ao redor de Albany, incluindo muitas áreas rurais onde o número de compradores da Amazon está aumentando, disse ele. “Tudo o que você vê por aqui é a Amazon”, disse ele. “Venha trabalhar para a Amazon.”

Muitos de seus motoristas ganhavam 10 horas extras por semana durante a alta temporada de feriados. “Eu me sinto abençoado por estar ocupado, porque muitas pessoas não estão ocupadas agora”, disse ele.

Griffin-Braaf, 36, não desistiu das vans de passageiros. Começou a levar trabalhadores que vivem em partes de Albany com transporte público limitado para empregos em centros de distribuição e outras empresas longe das linhas de ônibus.

Nos fins de semana, ele oferece vans para levar famílias para visitar seus entes queridos nas prisões do interior do estado. Griffin-Braaf, que estava na prisão anos atrás, disse que, no longo prazo, esperava ter caminhões para transportar pacotes de comércio eletrônico em todo o país e oferecer serviço de caminhão em outros “desertos de transporte” em todo o estado. para que as pessoas pudessem trabalhar.

“Eu sei como é difícil conseguir um emprego sem um carro e vi como é difícil quando você não recebe visitantes na prisão”, disse ele. “Eu vivi essas coisas.”

Lauren Jackson e suas duas irmãs inadvertidamente escolheram o momento errado para abrir a primeira loja de produtos de beleza de propriedade de negros em sua cidade natal, Buffalo: 7 de março, duas semanas antes de o estado ordenar que fechassem.

Então as irmãs o reabriram como um “negócio essencial”, estocando desinfetantes para as mãos, máscaras e outras necessidades pandêmicas. Sua loja, a Hair Hive, foi reaberta no início de abril, ajudando-os a construir uma base de clientes enquanto os concorrentes permaneciam fechados.

“Tudo acontece por uma razão”, disse Jackson, 28.

Ela e suas irmãs, Danielle Jackson e Brianna Lannie, conversaram sobre a abertura da loja por vários anos. Ele está localizado a cinco minutos da casa de sua infância no lado leste de Buffalo, um bairro predominantemente negro onde seus pais ainda moram.

No início, as irmãs se sentiram intimidadas ao tentar entrar no setor já estabelecido.

“Não queríamos contar a ninguém para que não dissessem: ‘Você não pode competir com eles'”, disse Jackson. “Nós nem contamos aos nossos pais.”

As irmãs obtiveram um empréstimo de um membro da família e outro de uma organização sem fins lucrativos de Buffalo. Lauren Jackson disse que viu outras empresas de propriedade de negros em seu bairro irem e virem ao longo dos anos, incluindo salões, barbearias e restaurantes que muitas vezes fechavam porque a geração mais jovem não queria assumir depois dos membros da a família fundadora se aposentará. A Sra. Jackson quer quebrar essa tendência.

“Muitas pessoas entram na loja porque somos propriedade de negros”, disse ele. “Eles se sentem confortáveis ​​sabendo que podemos nos identificar com o que está acontecendo com seus cabelos. Eles nos dizem: ‘Estamos felizes por você estar aqui’.

Em junho, quando a primeira onda do coronavírus estava finalmente sob controle em Nova York, Feisal Ahmed recebeu um telefonema de seu empresário na Macy’s.

Você gostaria de voltar ao seu trabalho como vendedor de relógios de luxo quando a loja Herald Square reabrir? “Já estou lá”, disse ao chefe. “Coloque-me o primeiro da fila.”

O Sr. Ahmed tinha cerca de 20 anos e recentemente imigrou de Bangladesh quando começou a trabalhar na Macy’s em 1994. Ele conheceu sua esposa na loja, conseguiu fazer o pagamento de uma casa em Astoria, Queens, e economizou o suficiente . dinheiro para começar sua própria lavanderia, que acabou vendendo.

“Devo muito a este trabalho”, disse ele.

Mas depois dos sentimentos iniciais de alívio e entusiasmo por voltar ao trabalho após quatro meses de confinamento, Ahmed se tornou realidade. Ele não vendeu um único relógio por alguns dias, então ele ganharia uma comissão.

Na semana passada, os negócios se recuperaram por alguns dias, alimentados pelas compras de Natal de última hora, mas não chegaram perto do ritmo normal do feriado. “A pandemia, a segurança no emprego, as pessoas têm medo de gastar dinheiro”, disse ele.

Mesmo assim, Ahmed se sente com sorte. Na cidade de Nova York, os empregos no varejo respondem por 9% dos empregos no setor privado, e muitos demoram a retornar. Nas lojas que vendem roupas e acessórios de vestuário, o emprego caiu mais de 40 por cento em relação ao ano anterior, de acordo com um relatório recente da Controladoria do Estado.

O Sr. Ahmed disse que, como membro do Sindicato do Varejo, Atacado e Grandes Lojas, ele tinha certas proteções de emprego. Mas ele se preocupa com o que o inverno trará, já que a pandemia continua afastando muitos compradores.

“Os funcionários têm medo do que pode acontecer”, disse ele.

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