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Como Murray e DeLauro obtiveram grandes vitórias no estímulo de Biden

WASHINGTON – Enquanto o presidente Biden estava no Rose Garden este mês, se deleitando com o brilho de seu pacote de estímulo de US $ 1,9 trilhão recém-promulgado, ele destacou dois legisladores que trabalharam em relativa obscuridade em suas principais disposições durante anos.

“Rosa, você e eu gastamos muito tempo nisso”, disse Biden, dirigindo-se à deputada Rosa DeLauro, democrata de Connecticut e veterana de 30 anos na Câmara. “Você, você, Patty e outros, são os que lideram isso há tanto tempo, e finalmente está dando frutos.”

Patty, como a senadora Patty Murray, democrata de Washington que está entrando em seu 29º ano no Congresso, e DeLauro passaram décadas trabalhando em iniciativas para tirar as crianças da pobreza, muitas vezes nos bastidores e fora do centro das atenções.

Mas enquanto Biden, 78, e ele próprio um veterano de 36 anos no Capitólio, está avançando com uma ambiciosa agenda liberal, incluindo o extenso projeto de lei de alívio à pandemia que deve reduzir a pobreza infantil pela metade, DeLauro e Murray implantaram seu força legislativa e profunda experiência para cumprir suas promessas ousadas.

Os dois se uniram para garantir que a aprovação do projeto de estímulo incluísse uma tábua de salvação para as famílias mais pobres do país, expandindo um crédito fiscal para fornecer pagamentos adicionais por um ano para um cerca de 27 milhões de crianças vulneráveis. Seu sucesso em fazer isso ressalta uma divisão geracional que está impulsionando o Congresso na era Biden: conforme o Partido Democrata é energizado e empurrado para a esquerda por um grupo dinâmico e diverso de recém-chegados, são os veteranos liberais, muitos deles mulheres, que acumularam experiência e influência e estão posicionados para promover iniciativas históricas.

Sra. DeLauro, 78, a colorida filha de imigrantes italianos que se estabeleceram em New Haven, Connecticut, e a Sra. Murray, 70, a quieta e autodenominada “mãe do tênis” que trabalhava na casa de seu pai. loja nos arredores de Seattle, trabalhou por décadas, às vezes sem sucesso, em questões de pobreza infantil, educação e saúde. Portanto, quando Biden assumiu o cargo prometendo uma ampla iniciativa de resgate federal, eles já tinham propostas em suas prateleiras e um senso aguçado do que seria necessário para realizá-las.

Eles trabalharam por telefone com funcionários da Casa Branca e negociaram com seus colegas para ajudar a dar início ao que é considerado a intervenção federal mais agressiva para ajudar crianças pobres desde o New Deal.

“Elas são as abelhas operárias do Congresso; quando se trata de política social e doméstica, essas duas mulheres simplesmente mandam ”, disse Letícia Mederos, que trabalhava para as duas mulheres e recentemente foi chefe de gabinete de DeLauro por duas décadas em diante. Capitol Hill. “Grande parte da plataforma democrata passa por suas agendas, mas nem sempre foi assim. Quinze anos atrás, era como se estivéssemos do lado de fora olhando para dentro. “

Mesmo agora que seu partido desfruta do controle unificado em Washington, os dois têm que lutar para resolver seus problemas. Enquanto Biden se preparava para divulgar seu plano de estímulo, DeLauro soube que o crédito tributário infantil, proposta que ele fez pela primeira vez há 18 anos, não fazia parte dele. Ela entrou em ação e ficou acordada até tarde ligando para uma lista de altos funcionários da Casa Branca, incluindo Ron Klain, o chefe de gabinete; Susan E. Rice, diretora do National Policy Council; e Steve Ricchetti, conselheiro de Biden, até chegar a um acordo para incluí-lo.

“Eu não aceitaria um não como resposta”, disse DeLauro.

Do outro lado do Capitólio, a Sra. Murray, agora presidente do comitê de saúde e educação do Senado, estava traçando estratégias com o líder da maioria, o senador Chuck Schumer, de Nova York, sobre como manter os democratas unidos enquanto eles manobravam. A medida através da câmera. Ela e sua equipe também fizeram parte dos esforços para elaborar disposições importantes no pacote de estímulo, incluindo um substancial expansão temporária de concessões adquirido sob o Affordable Care Act e os termos de um uma parte significativa dos fundos escolares da conta.

“É tão claro que você pode vir aqui e trazer à tona essas questões e as pessoas estão balançando a cabeça, ‘Sim, isso é bom'”, disse Murray. “Mas você não tem isso como uma prioridade. Você não consegue isso em um pacote legislativo. Você não pode votar. “

“Mas agora temos mais mulheres aqui que têm trabalhado”, acrescentou. “Eles estão aqui e estão nos dando o direito de voto, e é simplesmente incrível.”

Para ambos os legisladores, o trabalho é profundamente pessoal.

A Sra. DeLauro se lembra de ter voltado para casa em uma noite de sexta-feira quando era criança para encontrar os móveis de sua família na rua. Eles foram despejados e foram morar com a avó até que recuperassem o equilíbrio financeiro.

Ela ainda carrega esse sentimento com ela nos corredores do Congresso, e as necessidades das famílias em dificuldades nunca estão longe de suas prioridades durante as negociações, disse ela.

“Não é que meus colegas homens não pensem nessas coisas”, disse DeLauro. “Mas só um lembrete: damos a você uma noção do que é importante para as famílias, o que é importante para as crianças.”

Quando era adolescente em Washington, Murray e sua família, incluindo seis irmãos, dependiam do vale-refeição por meses depois que a doença do pai os impediu de trabalhar. Sua primeira incursão na política, como se sabe, foi um episódio em que ela disse que um legislador estadual a considerou uma “mãe do tênis” que falharia em seus esforços para reverter os cortes orçamentários voltados para um programa de pré-escola. Ela abraçou o rótulo e faz campanha desde então.

“Todos esses problemas são experiências vividas por muitos americanos”, disse Murray. Seu foco, ele acrescentou, tem sido em políticas que garantam que os americanos sintam “que há um lugar para eles neste país que lhes permite trabalhar e cuidar de suas famílias ao mesmo tempo”.

As crianças “são a razão pela qual você acorda todos os dias, são a coisa mais importante em sua vida e em sua profissão”, disse Mike Spahn, ex-chefe de gabinete. “Ela só está na política porque foi pessoalmente motivada pelo impacto que a política governamental teve na vida das crianças”.

A Sra. Murray era senadora estadual em 1991, quando Colina anita testemunhou perante o Comitê Judiciário exclusivamente masculino durante a audiência de confirmação da Suprema Corte para o juiz Clarence Thomas. A Sra. Murray viu a Sra. Hill testemunhar sobre o assédio sexual que ela disse ter experimentado trabalhando para o juiz Thomas e foi inspirada a concorrer ao Senado.

“Sentei-me a centenas de quilômetros, milhares de quilômetros de distância, e acho que essas pessoas não estão falando sobre isso”, disse Murray em uma entrevista. “Não há ninguém no Senado que possa lutar por aquilo em que acredita, porque eles não sabem.”

Um ano depois, ela estava entre as quatro mulheres recém-eleitas para o Senado, estabelecendo um recorde no que viria a ser conhecido como o Ano da Mulher. (Existem agora duas dúzias de mulheres servindo lá; a Sra. Murray é a segunda mais velha.)

“Acho que muitos senadores do sexo masculino tinham muito medo disso, eles tinham medo de nós”, lembrou. “Oh meu Deus, o que eles vão fazer? Eles vão queimar as ruas aqui? “

Perguntas frequentes sobre o novo pacote de estímulo

O estímulo os pagamentos seriam de $ 1.400 para a maioria dos beneficiários. Aqueles que são elegíveis também receberiam um pagamento idêntico para cada um de seus filhos. Para se qualificar para o total de $ 1.400, uma única pessoa precisaria de uma renda bruta ajustada de $ 75.000 ou menos. Para chefes de família, a renda bruta ajustada deve ser de $ 112.500 ou menos, e para casais que fazem o pedido em conjunto, esse número deve ser de $ 150.000 ou menos. Para ser elegível para um pagamento, uma pessoa deve ter um número de Seguro Social. Consulte Mais informação.

Comprar seguro por meio do programa governamental conhecido como COBRA ficaria temporariamente muito mais barato. COBRA, de acordo com o Consolidated Omnibus Budget Reconciliation Act, geralmente permite que alguém que perde o emprego compre cobertura através do empregador anterior. Mas é caro: em circunstâncias normais, uma pessoa pode ter que pagar pelo menos 102% do custo do prêmio. De acordo com o projeto de lei de ajuda, o governo pagaria todo o prêmio COBRA de 1º de abril a 30 de setembro. Uma pessoa que se qualificou para um novo seguro de saúde com base no empregador em outro lugar antes de 30 de setembro perderia a elegibilidade para a cobertura gratuita. E alguém que largou o emprego voluntariamente também não seria elegível. consulte Mais informação

Este crédito, que ajuda as famílias trabalhadoras a compensar o custo de cuidar de crianças menores de 13 anos e outros dependentes, seria significativamente expandido por um único ano. Mais pessoas seriam elegíveis e muitos beneficiários teriam mais descanso. A fatura também tornaria o crédito totalmente reembolsável, o que significa que você poderia cobrar o dinheiro como um reembolso, mesmo que sua conta de imposto fosse zero. “Isso será útil para as pessoas na extremidade inferior” da escala de renda, disse Mark Luscombe, analista tributário sênior da Wolters Kluwer Tax & Accounting. Consulte Mais informação.

Haveria um grande problema para quem já tem dívidas. Você não teria que pagar imposto de renda sobre a dívida perdoada se você se qualificar para o perdão ou cancelamento de um empréstimo, por exemplo, se você estiver em um plano de reembolso baseado em renda pelo número exigido de anos, se sua escola o deixar na mão ou se o Congresso ou o presidente liquidar $ 10.000 em dívidas de um grande número de pessoas. Esse seria o caso do perdão da dívida entre 1º de janeiro de 2021 e o final de 2025. Consulte Mais informação.

O projeto proporcionaria bilhões de dólares em aluguel e assistência de serviços públicos para pessoas que estão lutando e em risco de serem despejadas de suas casas. Aproximadamente US $ 27 bilhões iriam para assistência de aluguel de emergência. A grande maioria reabasteceria o chamado Fundo de Ajuda ao Coronavírus, criado pela Lei CARES e distribuído por governos estaduais, locais e tribais. de acordo com à National Low Income Housing Coalition. Isso se soma aos US $ 25 bilhões em ajuda do pacote de ajuda aprovado em dezembro. Para receber assistência financeira, que poderia ser usada para aluguel, serviços públicos e outras despesas de habitação, as famílias teriam que atender a vários termos. A renda familiar não pode exceder 80 por cento da renda mediana da área, pelo menos um membro da família deve estar em risco de ficar sem teto ou instabilidade habitacional, e os indivíduos teriam que se qualificar para benefícios de desemprego ou experimentaram dificuldades financeiras (direta ou indiretamente) devido à pandemia. A assistência pode ser fornecida por até 18 meses, de acordo com à National Low Income Housing Coalition. Famílias de baixa renda desempregadas há três meses ou mais teriam prioridade de atendimento. Consulte Mais informação.

Ele lembrou que um de seus colegas do sexo masculino ficou surpreso quando ele deixou a votação no Senado para ir cuidar do filho, que adoecera na escola.

A Sra. Murray aprendeu rapidamente os truques, ganhando experiência em fechar negócios com os republicanos e inserir cláusulas críticas em projetos de lei pesados. Ela aprimorou suas habilidades como tática legislativa com a ajuda de dois colegas democratas que eram mestres no procedimento do Senado e na formulação de políticas: o senador Robert C. Byrd da Virgínia Ocidental, presidente do Comitê de Apropriações e o senador Ted Kennedy. De Massachusetts, que chefiava o comitê de saúde e educação, empunhando a mesma marreta que a Sra. Murray agora segura.

Quando um Sr. Byrd doente não pôde mais lidar com as minúcias processuais do processo de apropriação anual do Senado – uma tarefa longa, tediosa e crucial – foi a Sra. Murray quem o substituiu.

“Ele realmente aprendeu o jogo interno e a arte de legislar”, disse Spahn. “Existem muitos defensores incríveis, mas cada vez menos sabem como traduzir isso não apenas para a política, mas também para a lei, e ela aprendeu com aquele time da velha escola que está no hall da fama.”

Enquanto a Sra. Murray é uma figura distintamente calma e privada, a Sra. DeLauro é o seu oposto. Conhecida por seus gestos de mão vívidos, muitas vezes acentuados por joias e lenços atraentes, e uma mecha de cabelo tingido de cor em seu bob característico, a Sra. DeLauro é um turbilhão de energia no chão da casa.

Ele seguiu os passos de seus pais, que eram funcionários do governo local em New Haven e muitas vezes abria a mesa da cozinha da família para vizinhos, muitos outros imigrantes italianos, que precisavam de ajuda. A Sra. DeLauro gravitou em direção ao serviço público.

Ela trabalhou para o senador Christopher J. Dodd de Connecticut, onde serviu como chefe de gabinete por sete anos antes de passar para Emily’s List, um comitê de ação política que trabalha para eleger mulheres democratas. Em 1990, a Sra. DeLauro se dirigiu sozinha, ganhando uma cadeira na Câmara representando um distrito no centro de Connecticut que incluía sua cidade natal, New Haven.

Uma vez em Washington, DeLauro se tornou um aliado próximo de um membro democrata da Câmara dos Representantes da Califórnia, Nancy Pelosi, muito antes de Pelosi ascender à presidência. Com o passar dos anos, a Sra. DeLauro subiu na hierarquia do Comitê de Dotações e permaneceu no círculo fechado de assessores de Pelosi. Ela agora é a segunda mulher a liderar o painel. Embora seja uma liberal que não se desculpa, DeLauro também tem os impulsos pragmáticos de uma veterana em grandes lutas legislativas.

As palestras de incentivo testaram essa abordagem. Devido às rígidas regras orçamentárias que regem o processo de reconciliação usado pelos democratas Para que o projeto fosse aprovado no Senado sem o voto republicano, a Sra. DeLauro e a Sra. Murray não conseguiram garantir uma expansão permanente do crédito tributário infantil ou do Novos subsídios da Lei de Cuidados Acessíveis.

Eles faziam parte de um pão com manteiga, tornando as provisões provisórias e estabelecendo o que promete ser uma luta política enérgica no próximo ano sobre a possibilidade de estendê-las. Enquanto Biden prepara um plano de infraestrutura em duas partes que se espera incluir um investimento significativo em cuidados infantis e apoio para mulheres na força de trabalho, ambos os legisladores provavelmente desempenharão um papel importante em liderá-lo no Congresso.

“Se algo não vai ser feito e não pode ser feito, então você está procurando uma maneira de fazer isso parcialmente”, disse DeLauro. “Quais são as coisas que você pode alcançar, para que não seja o meu caminho ou a estrada? Não é disso que trata o corpo legislativo. “

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