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Como novas notícias sobre vacinas dão esperança para a primavera, se um número suficiente de pessoas receberem as vacinas

Como as infecções por coronavírus aumentaram em todo o país no início de novembro, e como a perspectiva de um inverno longo e escuro se aproximava, não estava claro se alguma das vacinas em desenvolvimento funcionaria.

Agora, três meses depois, o quadro é muito diferente. Duas vacinas Covid altamente eficazes estão sendo lançadas em todo o país. Outros três parecem ser um pouco menos robustos, mas ainda oferecem uma proteção forte e, em alguns casos, completa, contra doenças graves e morte.

Só na semana passada Novavax Y Johnson e johnson relataram que suas vacinas ofereciam boa proteção, mesmo contra variantes mais novas e contagiosas do coronavírus. E uma nova análise da Universidade de Oxford sugere que sua vacina, desenvolvida com a AstraZeneca, tem potencial para retardar a transmissão e funciona especialmente bem quando as segundas doses são adiadas.

Depois de um arremesso estrondoso, a vacinação nos Estados Unidos está ganhando velocidade: Mais de 27 milhões de americanos eles receberam a primeira dose e mais de seis milhões foram totalmente vacinados. Esse ritmo acelerou o suficiente para o presidente Biden, enfrentando críticas de que a meta de seu governo de disparar 100 milhões de tiros em seus primeiros 100 dias de mandato era modesta demais, na semana passada. revisou o alvo até 150 milhões de tiros.

“Percorremos um longo caminho”, disse Akiko Iwasaki, imunologista da Universidade de Yale. “Ainda vivemos com uma doença mortal porque não vacinamos pessoas suficientes, mas, assim que o fizermos, realmente mudará a forma como vivemos e lidamos com este vírus.”

Mas mesmo quando há motivos para esperança na primavera e no verão, muitos especialistas em saúde pública permanecem pessimistas em relação aos próximos meses. Vários alertaram que o mundo não estava nem perto de ser livre de uma pandemia que se espalhou quase 450.000 vidas nos Estados Unidos e 2,2 milhões em todo o mundo.

As vacinas aumentaram nos países ricos, mas os países mais pobres estão ficando para trás. Nos Estados Unidos, os residentes brancos mais ricos têm acesso à vacina com mais frequência do que os negros e latinos, que foram afetados de forma desproporcional pela pandemia.

Embora os casos nos Estados Unidos tenham diminuído nas últimas semanas, eles são ainda em níveis que são quase o dobro do pico do verão passado, mesmo quando algumas grandes cidades, como Chicago e Nova York, estão abertura da sala de jantar interior e outras atividades. Retrocessos nas restrições também são apresentados como novas variantes contagiosas dar a volta ao mundo, alguns dos quais parecem fazer vacinas menos eficazes.

O Dr. Eric Topol, especialista em ensaios clínicos da Scripps Research em San Diego, lembrou-se de ter se sentido esperançoso em dezembro de que a pandemia pudesse ser domada nos Estados Unidos em junho, graças à enxurrada de dados encorajadores sobre vacinas. Mas, à medida que o quadro ficou mais claro nas últimas semanas sobre a ameaça representada por variantes mais novas e contagiosas do vírus que se espalhou em outros países que começaram a aparecer nos Estados Unidos, particularmente o Variante B.1.1.7 Visto pela primeira vez na Grã-Bretanha, seu otimismo se desvaneceu.

“As variantes mudaram tudo”, disse o Dr. Topol.

Estudos preliminares demonstraram que as vacinas da Pfizer, Moderna, Novavax e Johnson & Johnson parecem funcionar contra a variante B.1.1.7 e que também são eficazes, embora menos, contra a variante identificada pela primeira vez na África do Sul. Mesmo no caso dessa variante, o estudo da Johnson & Johnson mostrou que ela ainda protege contra doenças graves.

Algumas das primeiras pessoas a serem vacinadas estão imaginando uma saída para a pandemia.

Na Bloom Senior Living, uma rede de instalações sênior no sudeste e no meio-oeste, as autoridades começaram gradualmente a reabrir suas portas para visitantes internos em cinco de seus nove locais.

Essas decisões foram motivadas pelas taxas de infecção da comunidade, mas outro fator deixou os funcionários de Bloom confortáveis ​​com a ideia: até 96 por cento dos residentes na instalação foram visitados por equipes de vacinação. A farmácia concordou em ser vacinada.

“Significa tudo para eles poderem ver seus filhos adultos e, eventualmente, seus netos, sentir que estão vivendo a vida novamente”, disse Bradley Dubin, diretor da empresa dona das instalações de Bloom.

Os efeitos da campanha de vacinação dos EUA podem estar começando a aparecer nos dados. O número de casos confirmados de coronavírus entre residentes de enfermagem diminuiu em cada uma das três primeiras semanas completas em que as vacinas foram administradas em lares de idosos, de acordo com dados relatados por lares de idosos aos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Não está claro quanto disso é devido às vacinas.

Em Vermont, onde 85 por cento das pessoas que vivem em instituições de cuidados de longo prazo concordaram em receber pelo menos a primeira injeção de uma vacina, funcionários disseram esta semana Eles planejam diminuir as restrições de visitação nessas casas em breve, embora não tenham definido uma data para fazê-lo.

A campanha de imunização em lares de idosos é parte de uma campanha de vacinação nos Estados Unidos que vem ganhando força após semanas de atrasos frustrantes. Os Estados Unidos agora administram uma média de 1,3 milhão de injeções por dia, e em alguns estados, como Alasca e Novo México, mais de 10% da população recebeu pelo menos uma das duas doses necessárias de vacina.

Autoridades de saúde estaduais e locais estão organizando campanhas de vacinação em massa, como no Dodger Stadium em Los Angeles, e estão trabalhando com a Guarda Nacional e a Agência Federal de Gerenciamento de Emergências. A campanha também está cada vez mais expandindo para farmácias onde muitos americanos estão acostumados a receber vacinas.

Também há sinais de esperança na frente de abastecimento.

Na terça-feira, o governo federal disse atribuiria um mínimo de 10,5 milhões de doses de vacinas contra o coronavírus aos estados nas próximas três semanas. Ao mesmo tempo, Moderna está conversando com a Food and Drug Administration sobre encher seus frascos com 15 doses em vez das 10 atuais, uma mudança que poderia aumentar a produção da empresa em 50 por cento.

Além disso, a Pfizer disse que pode entregar 200 milhões de doses aos Estados Unidos em maio, dois meses antes do previsto, porque agora está contando uma dose adicional em seus frascos de vacina.

Vacinas para COVID-19>

Respostas às suas perguntas sobre vacinas

Atualmente, mais de 150 milhões de pessoas, quase metade da população, podem ser vacinadas. Mas cada estado toma a decisão final sobre quem vai primeiro. Os 21 milhões de trabalhadores de saúde do país e três milhões de residentes em instituições de longa permanência foram os primeiros a se qualificar. Em meados de janeiro, as autoridades federais pediram a todos os estados para abrir elegibilidade para todas as pessoas com 65 anos de idade ou mais e para adultos de qualquer idade com condições médicas que os coloquem em alto risco de adoecer gravemente ou morrer por causa da Covid-19. Os adultos da população em geral estão no fim da linha. Se as autoridades de saúde federais e estaduais puderem eliminar os gargalos na distribuição da vacina, todas as pessoas com 16 anos ou mais serão elegíveis a partir desta primavera ou início do verão. A vacina não foi aprovada em crianças, embora estudos estejam em andamento. Pode levar meses até que uma vacina esteja disponível para qualquer pessoa com menos de 16 anos. Acesse o site de saúde do seu estado para obter informações atualizadas sobre as políticas de vacinação em sua área

Você não deve ter que pagar nada do seu bolso para obter a vacina, embora sejam solicitadas informações sobre o seguro. Mesmo que não tenha seguro, você deve tomar a vacina gratuitamente. O Congresso aprovou uma lei nesta primavera que proíbe as seguradoras de aplicar qualquer divisão de custos, como copagamento ou franquia. Sobrepôs-se a proteções adicionais que proibiam farmácias, médicos e hospitais de cobrar pacientes, incluindo aqueles sem seguro. Ainda assim, os especialistas em saúde temem que os pacientes possam tropeçar em lacunas que deixá-los vulneráveis ​​a contas surpresa. Isso pode acontecer para aqueles que são cobrados com uma taxa de consulta médica junto com sua vacina, ou para os americanos que têm certos tipos de cobertura de saúde que não são regidos pelas novas regras. Se você for vacinado em um consultório médico ou clínica de atendimento de urgência, converse com eles sobre possíveis taxas ocultas. Para garantir que você não receba uma fatura surpresa, sua melhor opção é ser vacinado em um centro de vacinação do departamento de saúde ou farmácia local assim que as vacinas estiverem mais disponíveis.

Isso deve ser determinado. As vacinas Covid-19 podem se tornar um evento anual, assim como a vacina contra a gripe. Ou pode ser que os benefícios da vacina durem mais de um ano. Temos que esperar para ver quanto tempo dura a proteção das vacinas. Para determinar isso, os pesquisadores rastrearão as pessoas vacinadas em busca de “casos inovadores” – aquelas pessoas que adoeceram com Covid-19 apesar da vacinação. Isso é um sinal de enfraquecimento da proteção e dará aos pesquisadores pistas sobre a duração da vacina. Eles também irão monitorar os níveis de anticorpos e células T no sangue de pessoas vacinadas para determinar se e quando uma injeção de reforço é necessária. As pessoas podem precisar de reforços a cada poucos meses, uma vez por ano ou apenas a cada poucos anos. É só esperar pelos dados.

Centenas de milhões de doses adicionais de vacinas da Johnson & Johnson, AstraZeneca e Novavax podem expandir ainda mais o fornecimento para o verão.

Embora as vacinas mais recentes não tenham demonstrado o mesmo alto nível de eficácia geral que Moderna e Pfizer no ano passado, e duas ainda não tenham relatado os resultados de seus testes clínicos nos EUA, vários especialistas em vacinas apontaram para um detalhe do passado. Esquecido, mas muito promissor: as vacinas têm demonstrado excelente proteção contra a forma grave de Covid-19, que leva à hospitalização e à morte.

“O que eu quero evitar é que as pessoas fiquem doentes a ponto de serem hospitalizadas ou tragicamente morrendo por causa da Covid-19”, disse o Dr. Stefan Baral, epidemiologista da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg. A notícia de que as vacinas protegem contra esses resultados, disse ele, é “incrivelmente edificante”.

O desafio, entretanto, “é chegar ao ponto em que possamos vacinar um número suficiente de pessoas para que elas comecem a ver esses benefícios no nível da população”, disse Angela Rasmussen, virologista do Centro de Saúde, Ciência e Segurança Global da Universidade de Georgetown. “Minha maior preocupação agora é que as pessoas não estejam tomando os cuidados que deveriam tomar no curto prazo para que possamos chegar a esse ponto confortavelmente nos próximos meses.”

Especialistas disseram que ainda é muito cedo para ver os efeitos gerais da imunização em massa na saúde pública dos Estados Unidos. Mas outro país, Israel, oferece esperança. Pesquisadores naquele país, que é líder mundial na vacinação de sua população, relatou uma queda significativa na infecção após uma única dose de injeção de Pfizer e resultados melhores do que o esperado após duas injeções, dados preliminares que os especialistas descreveram como encorajadores.

“Isso é o que pode acontecer se as coisas correrem bem”, disse o Dr. Iwasaki de Yale.

Para atingir esse objetivo, no entanto, os Estados Unidos terão que agir rapidamente, mantendo o vírus sob controle, à medida que variantes altamente contagiosas se tornam mais comuns.

As autoridades de saúde também terão que melhorar o acesso a vacinas para aqueles que são mais vulneráveis ​​à Covid-19. Dados incompletos de vacinação precoce mostram pessoas de bairros brancos mais ricos Eles têm inundado a vacinação sistemas de namoro e pegando uma grande parte da oferta limitada.

A mesma dinâmica também está se desenvolvendo globalmente. Os países ricos compraram grande parte do suprimento mundial de vacinas, o que significa que muitas nações mais pobres provavelmente atrasarão a vacinação de seus cidadãos. Na quarta-feira, um programa internacional para fornecer vacinas Covid-19 a baixo custo ou nenhum custo para países em todo o mundo, anunciou planos para entregar mais de 300 milhões de doses até 30 de junho. Mas isso não basta para vacinar a todos.

“Acho que no mundo rico temos muito o que nos sentir bem com as vacinas, mas globalmente, é uma história diferente”, disse Marc Lipsitch, professor de epidemiologia e diretor do Centro para a Dinâmica de Doenças Transmissíveis em Harvard T.H. Escola Chan de Saúde Pública.

O Dr. Baral da Johns Hopkins atende residentes de vários abrigos para desabrigados em Toronto. No mês passado, disse ele, ele vacinou residentes de um abrigo para homens mais velhos. “Foi uma sensação incrível de alívio, você podia ver em seus rostos”, disse ele. “Estamos em um lugar diferente do que estávamos há seis meses.”

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