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Como o Congresso poderia impugnar Trump antes que seu mandato termine

WASHINGTON – Depois que o presidente Trump incitou uma multidão de seus apoiadores a invadiu violentamente o Capitol na quarta-feira, Congresso repesa sim acuse ele, desta vez faltando apenas alguns dias para seu mandato.

É uma circunstância extraordinária que levanta questões políticas, constitucionais e logísticas que raramente são contempladas na história americana. Nenhum presidente foi indiciado duas vezes ou em seus últimos dias de mandato e nenhum foi condenado.

Dado o pouco tempo que ele deixou na Casa Branca e a severidade de sua conduta, os legisladores também estão analisando uma cláusula nas cláusulas de impeachment da Constituição que poderia permitir-lhes impedir Trump de ocupar cargos federais novamente.

Os democratas estão pressionando o processo até agora, mas alguns republicanos indicaram que estariam abertos para ouvir um caso. Aqui está o que sabemos sobre como o processo pode funcionar.

A Constituição permite que o Congresso remova presidentes, ou outros funcionários do Poder Executivo, antes que seus mandatos expirem se os legisladores acreditarem que eles cometeram “traição, suborno ou outros crimes e contravenções graves”.

A acusação é um processo de duas partes e deliberadamente difícil. Primeiro, a Câmara vota sobre a possibilidade de impeachment, o equivalente a indiciar alguém em um processo criminal. As acusações estão codificadas em artigos de impeachment que detalham as acusações de crimes contra a nação.

Se a maioria simples da Câmara votar pela apresentação das acusações, o Senado deve considerá-las imediatamente em um julgamento. A Câmara processa o caso, nomeando administradores de impeachment para argumentar perante os senadores, que atuam como júri, e o presidente tem tradicionalmente permissão para apresentar uma defesa. O presidente do Supremo Tribunal supervisiona o julgamento.

No Senado, o limite da sentença é muito mais alto. Dois terços dos senadores sentados a qualquer momento devem concordar em condenar; caso contrário, o presidente é absolvido. Se todos os 100 senadores estivessem sentados no momento do julgamento, isso significa que 17 republicanos teriam que se unir aos democratas para obter uma condenação – uma barreira alta a ser vencida.

Embora possa parecer inútil impeachment de um presidente quando ele está prestes a deixar o cargo, pode haver consequências reais para Trump, além da mancha em seu histórico. Se condenado, o Senado pode votar para proibi-lo de assumir o cargo novamente. Depois de uma condenação, a Constituição diz que o Senado pode considerar “a desqualificação de exercer e desfrutar de qualquer cargo de honra, confiança ou lucro nos Estados Unidos”.

Apenas uma maioria simples de senadores teria que concordar em desqualificar Trump, que está contemplando outra candidatura à presidência em 2024, uma perspectiva atraente não apenas para os democratas, mas para muitos republicanos que estão considerando suas próprias carreiras.

A Câmara indiciou o Sr. Trump em dezembro de 2019, sob acusações de abuso de poder e obstrução do Congresso, relacionadas às tentativas de pressionar a Ucrânia a difamar seu rival político na época, Joseph R. Biden Jr. O Senado votou para absolvê-lo de ambas as acusações.

Apenas três presidentes americanos foram acusados, incluindo Trump. Nenhum foi acusado duas vezes.

Mas não parece haver nada na Constituição que impeça o Congresso de impeachment contra um presidente novamente por uma nova série de acusações.

Com Trump definido para deixar o cargo em 20 de janeiro, um dos maiores obstáculos políticos e logísticos é o momento. Os impeachments presidenciais anteriores, incluindo o que a Câmara lançou em 2019, geralmente foram longos, com investigações, audiências e semanas de debate público.

Este processo deliberado destina-se em parte a construir consenso para tal ação drástica, mas não é exigido pelas regras. Se democratas e alguns republicanos concordarem, eles devem agir, eles podem mover em questão de dias, contornando o Comitê Judiciário da Câmara, para redigir acusações, apresentar e proceder diretamente ao debate e votação no plenário da Câmara. Nesse caso, como o Congresso está apenas começando e as comissões ainda não foram formadas, fazê-lo pode ser a única opção prática.

Assim que a Câmara votar a aprovação dos artigos de impeachment, eles podem transmiti-los imediatamente ao Senado, que deve iniciar imediatamente um julgamento.

Segundo uma teoria que está sendo debatida, a Câmara poderia impugnar Trump e ficar com os artigos por alguns dias para esperar até que os democratas tomem o controle do Senado, o que acontecerá depois que Biden tomar posse. A duração do julgamento e as regras que o regem são determinadas pelos membros do Senado.

A história oferece pouca orientação sobre a questão de saber se um presidente pode sofrer impeachment depois de deixar o cargo, e os advogados da Câmara dos Deputados foram rápidos em entender as questões legais e constitucionais.

Existe um precedente para fazer isso para outros altos funcionários do governo. Em 1876, a Casa acusou o secretário de guerra do presidente Ulysses S. Grant por enxerto, mesmo depois de renunciar ao cargo. O Senado da época considerou se ainda tinha competência para julgar o caso de um ex-funcionário e determinou que sim. Finalmente, o secretário foi absolvido.

Michael J. Gerhardt, um acadêmico constitucional da Universidade da Carolina do Norte que testemunhou no último processo de impeachment, escreveu na sexta que ele não via razão para que o Congresso não pudesse continuar.

“Não faria sentido para ex-funcionários, ou aqueles que renunciaram a tempo, escapar desse mecanismo de remediação”, escreveu ele. “Portanto, nem é preciso dizer que se um impeachment começa quando uma pessoa está no cargo, o processo certamente continuará depois que ela renunciar ou deixar o cargo.”

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