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Como o julgamento da morte de Floyd mudou o roteiro das vítimas negras

MINNEAPOLIS – “Seu nome”, disse o promotor, “era George Perry Floyd Jr.”

Essas sete palavras foram as primeiras que o júri ouviu de Steve Schleicher, um promotor, em seu argumento final no julgamento de Derek Chauvin. Com eles, Schleicher, de pé em um tribunal indefinido de Minneapolis, respondeu a uma chamada das ruas movimentadas 18 andares abaixo, onde manifestantes, por quase um ano, vinham gritando uma simples exigência: Diga seu nome.

Durante o julgamento de três semanas que terminou na semana passada com a condenação por assassinato de Chauvin, um ex-policial branco cuja vítima era negra, raça raramente foi um tópico explícito de discussão. E ainda assim, a presença do movimento Black Lives Matter, que exige que todos os negros sejam vistos com toda a sua humanidade, foi sentida ao longo do processo.

Às vezes, era óbvio: em um questionário, perguntavam a jurados em potencial como se sentiam a respeito da questão de vida negra. Mais frequentemente, estava implícito. A ideia de que o Sr. Floyd era uma pessoa inteira e não apenas um corpo abaixo de um joelho apareceu no depoimento de uma testemunha chorosa e na argumentação final, na qual o Sr. Schleicher pronunciou a palavra “humano” mais de uma dúzia de vezes. O juiz impediu a defesa de apresentar a maioria das evidências dos desentendimentos anteriores de Floyd com a lei, enquanto uma lei de Minnesota permitia que os promotores obtivessem o testemunho de sua família, apresentando-o de uma maneira rara em tiroteios policiais.

Por gerações, o sistema de justiça criminal americano se baseou em um antigo manual de violência policial. Os fundos das vítimas são colocados sob um microscópio. Os promotores que decidem se devem apresentar queixa contra os policiais analisam todos os erros do passado das vítimas, assim como os advogados de defesa nos raros casos em que os policiais são acusados.

Houve o caso Laquan McDonald em Chicago, onde a defesa tentou fazer a própria mãe da vítima testemunhar que ela teve um passado violento. Em Kenosha, Wisconsin, um promotor se concentrou em parte nos casos anteriores de abuso doméstico de Jacob Blake, explicando por que nenhuma acusação foi feita contra o policial que atirou nele.

O julgamento de Chauvin mudou o roteiro. Floyd, que se mudou para Minneapolis para recomeçar, tornou-se um personagem tridimensional. Chauvin, que se recusou a depor, permaneceu uma figura distante, mostrado em um vídeo ajoelhado no pescoço do Sr. Floyd por nove minutos e meio em sangue tão frio que seus óculos de sol nunca perderam a posição em sua cabeça. Ele provavelmente enfrentará entre 12,5 e 30 anos de prisão quando for sentenciado em junho.

“Não acho que ele pareça um cara legal”, disse Lisa Christensen, jurada substituta do julgamento de Chauvin. “Eu não recebi nenhuma vibração dele como se ele estivesse arrependido. Foi apenas frio, como uma sensação de frio.”

Ele deixou o tribunal sentindo profunda empatia pelo Sr. Floyd e disse que a promotoria colocou “um rosto em um humano com o nome de George Floyd”.

Os críticos da violência policial foram rápidos em denunciar qualquer coisa que chegue a culpar a vítima, dizendo que um passado problemático ou falta de vontade de se submeter ao controle policial não deve ser uma sentença de morte.

Como regra geral, as “transgressões” passadas das vítimas não são permitidas no tribunal, assim como as dos réus, para evitar que os júris façam julgamentos com base no comportamento passado e não nas evidências do caso em questão. Mas há exceções, e as vítimas de violência policial foram denunciadas por uso de drogas, não pagamento de pensão alimentícia e violência doméstica e até foram comparadas, desfavoravelmente, a um escoteiro.

No caso Chauvin, o advogado de defesa Eric J. Nelson argumentou que precisava apresentar as prisões anteriores de Floyd para mostrar um padrão de comportamento. E as evidências do uso de drogas de Floyd ressaltaram os argumentos de que Chauvin estava lidando com um problema imprevisível e que as drogas contribuíram para a morte de Floyd, disse Nelson.

No caso de Blake, que as autoridades dizem que estava armado com uma faca quando o policial Rusten Sheskey atirou nele pelas costas no ano passado, o promotor fez referência a um histórico de alegações de violência doméstica contra Blake. Em uma entrevista coletiva anunciando sua decisão . não apresentar acusações.

Em um e-mail enviado ao The New York Times, o promotor distrital do condado de Kenosha, Michael D. Graveley, explicou que estava tentando ajudar o público a entender por que os policiais levariam uma ligação de abuso doméstico tão a sério.

“Concordo com aqueles que dizem que ninguém deve simplesmente tomar decisões sobre casos de uso da força citando os registros anteriores das pessoas ou seus contatos com a polícia”, escreveu Graveley.

Mas Justin Blake, um tio, disse que o retrato era “racista como o diabo”.

“Ele prefere falar sobre todos esses outros crimes diferentes pelos quais foi acusado, mas não condenado”, disse Justin Blake. “Então eu pintei meu sobrinho como uma enorme criatura negra.”

Nos casos em que os policiais são indiciados, o que o júri ouve sobre a vítima pode influenciar o resultado, disse Jared Fishman, ex-promotor federal.

No julgamento estadual de Michael Slager, o oficial branco que atirou e matou Walter Scott, um motorista de empilhadeira negro, nas costas enquanto escapava na Carolina do Sul em 2015, os advogados de defesa chamaram Scott de “fora de controle”. Eles aludiram a vestígios de cocaína encontrados em seu sistema, deram a entender que alguém com “boas intenções” não deveria receber pensão alimentícia, como o Sr. Scott fez, e evocaram o testemunho de que o Sr. Scott era perigoso com base em uma condenação de décadas por carregar um “clube “

O júri não conseguiu chegar a um veredicto. O Departamento de Justiça então deu início a um caso federal de direitos civis, liderado pelo Sr. Fishman, no qual os promotores conseguiram persuadir um juiz a manter grande parte disso fora de qualquer julgamento. “Destruímos sua defesa nas audiências pré-julgamento”, disse Fishman. Slager se declarou culpado e está cumprindo uma sentença de 20 anos.

No caso de Laquan McDonald, um vídeo mostrou Laquan de 17 anos indo embora com uma faca quando o policial Jason Van Dyke disparou 16 tiros. A defesa teve permissão para sustentar seu caso com o depoimento de seis testemunhas, a maioria das quais trabalhava em um centro de detenção juvenil, sobre incidentes anteriores que, segundo a defesa, mostraram que Laquan tinha uma “propensão para a violência”. O tribunal permitiu o testemunho, embora o Sr. Van Dyke não tivesse conhecimento dos incidentes no momento do tiroteio.

No julgamento, a defesa disse que Laquan estava em uma “fúria selvagem” e sugeriu que o assassinato poderia ter sido injustificado se ele fosse um “menino com uniforme de escoteiro”, em vez de Laquan, andando na rua com uma faca . O júri condenou o Sr. Van Dyke por assassinato.

Nas cidades gêmeas, foram feitas comparações entre o julgamento de Chauvin e o de Jerónimo Yáñez, que atirou e matou Philando Castile com sua namorada e filha de 4 anos no carro. O juiz permitiu instruções do júri sobre o uso de maconha do Sr. Castile e se sua própria negligência foi um fator para sua morte. O Sr. Yáñez foi absolvido.

O advogado do Sr. Chauvin propôs instruções semelhantes ao júri, mas o juiz Peter A. Cahill as rejeitou.

No caso Van Dyke, o juiz disse que os promotores não podiam se referir a Laquan como vítima. No julgamento de Chauvin, o juiz Cahill disse que permitiria, mas preferia ser chamado simplesmente de “Sr. Floyd “.

Os promotores reconheceram a luta de Floyd contra o abuso de drogas de frente, colocando-a no contexto da atual crise do vício em opiáceos nos Estados Unidos. A namorada de Floyd, Courteney Ross, testemunhou sobre a luta em comum e as tentativas de limpeza. O irmão do Sr. Floyd, Philonise, chorou no banco das testemunhas ao falar sobre o amor do Sr. Floyd por sua mãe.

E os promotores rejeitaram categoricamente as sugestões da defesa de que o Floyd exibia força “sobre-humana”.

“Essas pessoas não existem”, disse Schleicher ao júri durante o encerramento. “Os humanos sentem dor.”

Posteriormente, acrescentou: “Ser grande não é crime. Não é uma ameaça “.

Schleicher também desafiou a suposição comum de que lutar com a polícia é igual a resistência. Ele disse aos jurados que a recusa de Floyd em entrar no carro da polícia não era resistência, mas o resultado de sua ansiedade de que os policiais deviam ter sentido alguma empatia.

O juiz Cahill rejeitou muitas das tentativas da defesa de apresentar evidências do uso de drogas do Sr. Floyd e das prisões anteriores.

“O que eu acho que a defesa fez foi uma defesa da velha escola pré-2020”, disse Paul Butler, um ex-promotor federal que é professor da Georgetown Law School e especialista em policiamento e discriminação racial. “Esperançosamente, essa defesa de desumanizar as vítimas afro-americanas e levar a vítima a julgamento, espero que essa defesa seja relegada para a história.”

Mas há um ceticismo saudável sobre se o julgamento de Chauvin representa uma virada na forma como as vítimas negras são retratadas.

“Acho que é apenas uma exceção”, disse Justin Blake, apontando para o chefe da polícia de Minneapolis, que rapidamente demitiu os policiais acusados ​​de matar o Sr. Floyd, e o advogado especial, que era um advogado de direitos civis, por ajudar a estabelecer um situação. tom.

Muitos fatores se alinham contra o Sr. Chauvin, desde o vídeo horrível dele ajoelhado sobre o Sr. Floyd, à cidade liberal onde isso aconteceu, até a concessão de Minnesota do chamado testemunho de “centelha de vida” que permite à família e aos amigos de as vítimas contam aos jurados. sobre seus entes queridos.

Keith Ellison, o procurador-geral, assumiu a acusação do caso do procurador do condado. Ele trouxe consigo experiência como advogado de direitos civis e uma equipe de advogados particulares, em vez de promotores do dia-a-dia que têm laços estreitos com a aplicação da lei.

“Eles tiveram um nível de conforto em humanizar George Floyd que, em geral, acho que os promotores não têm o mesmo nível de conforto”, disse Andrew Gordon, vice-diretor do Center for Legal Rights, uma organização sem fins lucrativos em Minneapolis que fornece advogados de defesa para réus indigentes.

Bridgett Floyd, uma das irmãs de Floyd, disse que a promotoria fez um bom trabalho ao apresentar George Perry Floyd Jr. ao júri.

“Sinto que eles saíram desejando ter conhecido meu irmão, por causa de todas as coisas maravilhosas que as pessoas disseram sobre ele”, disse ela. “Porque isso é o que ele realmente era, ele não era tudo que a defesa o fazia parecer.”

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