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Como o manuseio incorreto da Covid-19 pelo ICE alimentou epidemias em todo o país

[music playing] “Família e amigos estão de luto esta noite pela morte do primeiro imigrante sem documentos a morrer de Covid-19 enquanto estava sob custódia do ICE.” “O segundo imigrante morreu de Covid-19 depois de estar sob custódia do Serviço de Imigração e Fiscalização da Alfândega.” “E agora a crise da saúde está colidindo com a crise da imigração na fronteira sul.” Desde o início da pandemia, o Immigration and Customs Enforcement Service relatou mais de 12.000 casos de Covid-19 detidos. Mas nossa investigação descobriu que esse número não conta toda a história e que a agência também desempenhou um papel na disseminação do vírus. “Houve muitas coisas que o ICE fez de errado e muitas coisas que eles realmente fizeram que pioraram o problema.” [emergency sirens] Como os casos de Covid-19 dispararam durante o verão de 2020, o ICE teve uma taxa de infecção 20 vezes maior que a da população em geral e cinco vezes maior que a das prisões. Para entender as consequências, viajamos por todo o país e falamos com cientistas de dados, líderes locais, advogados, ex-detentos e parentes de uma enfermeira que trabalhava dentro de um centro de detenção. Encontramos um padrão de negligência e sigilo, e encontramos evidências de que os surtos dentro dos centros de detenção do ICE alimentaram os surtos fora, nas comunidades ao seu redor. “Cada vez que penso nesses quase sete meses que estive lá, fiquei com muito medo. Eu não quero morrer aqui. “” Ele trabalhava em turnos de 12 horas, três dias por semana. Alguém nos diga que ele não adoeceu do trabalho, quer dizer, é … eu não entendo. ” “Nós sabemos como a Covid se espalha. Você estará em contato próximo naquele centro de detenção. Depois de bastante tempo, alguém vai entender. ” [rustling] “Aqui. Este é o primeiro documento que eles me deram no dia 15 de setembro. Dizia que eu pedia proteção. E eu estava com raiva porque disse, nunca pedi proteção. Não sinto que preciso de proteção. Preciso de uma clínica . Eu preciso de um hospital. Eu preciso de um médico. ” Sandra mora nos Estados Unidos há mais de 30 anos e criou seus sete filhos aqui. Ela é uma imigrante mexicana e não tem documentos. Ela foi presa em abril de 2020 e mantida por apenas sete meses neste centro de detenção em El Paso, Texas. “Quando cheguei lá, eles não estavam mantendo distância. Eles não usavam máscaras. Na maioria das vezes, havia 40-50 pessoas no mesmo quartel. “” Começamos a ouvir sobre pessoas vulneráveis ​​a doenças graves e morte por causa da Covid-19 e disseram que não podiam obter máscaras. sabão. Os guardas desligavam a televisão quando as notícias sobre a Covid-19 chegavam. E era realmente um momento muito assustador. ” Em abril, poucos dias antes de Sandra ser detida, um tribunal federal disse que o ICE demonstrou um desrespeito cruel pela segurança e bem-estar de seus detidos e ordenou que a agência começasse a libertar aqueles que corriam maior risco de morrer de Covid-19. . “E nós simplesmente não estávamos vendo isso. Pessoas com vulnerabilidades médicas tiveram a liberação constantemente negada, e isso aconteceu com Sandra. Eu sabia que iria conseguir. Só não sabia se conseguiria retirá-lo antes de fazê-lo. “” Quando comecei a ter os sintomas, estava no quarto com as outras meninas. Disse ao guarda: “Não me sinto bem. Ontem à noite tive febre. Ela disse: ‘Tudo bem, vá para a clínica’. A enfermeira, eu disse a ela: ‘Acho que tenho Covid.’ E então ela disse: ‘Não, você não tem o Covid. Não diga isso. Se você disser que tem Covid, ficará doente. Não diga isso ‘. E eu voltei para o quartel. ” [typing] “Quais são as informações sobre os protocolos ICE para determinar quando testar uma pessoa sob custódia?” “As pessoas geralmente são examinadas quando apresentam sintomas de Covid-19.” “Não até então? Não até então? “Geralmente, isso é verdade.” Mas isso não era verdade para Sandra. Ele saiu da clínica naquele dia sem fazer o teste e não foi testado para Covid-19 até cinco dias depois. “Todos eles foram infectados. Eram mais de 25 garotas. ”Enquanto Sandra aguardava seu resultado, ela foi colocada em confinamento solitário. E como sua documentação dizia que ela estava lá para custódia protetora, não para observação médica, os guardas não sabiam que ela era possivelmente contagiosa. “Eu tive que explicar, como em três ou quatro guardas, que eu estava lá por causa de um teste de Covid. Assim que eu disse isso, eles colocaram as luvas e a máscara. Toda a instalação estava fazendo um trabalho ruim.” Sandra testou positivo para o vírus em 17 de setembro e foi libertada sob fiança em novembro. As pessoas acabam sob custódia do ICE por vários motivos. E como uma agência, o ICE tem ampla discrição sobre quem detém e libera. “Polícia! Venha até a porta!” A maioria das pessoas sob custódia do ICE não tem uma única condenação criminal. Eles simplesmente não têm status legal nos EUA. O ICE nos disse que trabalhou para reduzir o número de pessoas sob custódia e disse que a agência tomou medidas importantes para proteger os detidos, funcionários e contratados. Mas o vírus continuou a se espalhar. “O ICE atua como se o centro de detenção fosse um local isolado no meio de uma cidade, mas na realidade não é. Toneladas de guardas vêm e vão. Toneladas de trabalhadores contratados vêm e vão. E então eles vão para casa com suas famílias. Nós realmente não pensamos sobre isso. ” [music playing] “Eu tenho que atender. Olá? O que aconteceu? “Este é José Asunción. Ele é um comissário no condado de Frio, Texas, um pequeno condado ao sul de San Antonio com uma população de apenas 20.000 habitantes.” Tenha um dia maravilhoso hoje. “O que torna isso O condado é único é que é o lar de dois centros de detenção ICE. “A maioria das pessoas aqui depende de empregos de encarceramento para seu pagamento. E por causa disso, acho que a comunidade os apoia muito. Cada vez que uma prisão particular entra em uma comunidade, é a mesma promessa: você terá um emprego, terá renda de impostos e renda de serviços públicos, parece um bom negócio. [Sighs.]”O número de testes positivos para Covid-19 na comunidade de Pearsall no sul do Texas preocupou alguns líderes do condado de Frio esta noite.” “No início da pandemia, realmente não parecia que iria se espalhar para essas áreas rurais do Texas. Parecia um problema de Nova York e talvez de algumas outras cidades. Mas então os casos começaram a chegar apenas ao centro de detenção. “Em 5 de maio de 2020, havia 10 casos conhecidos de Covid-19 no condado de Frio, todos relacionados ao centro de processamento de ICE do Sul do Texas. Três dias depois, o o número triplicou. “Ficou claro que o olho da tempestade era o centro de detenção e era inevitável que se espalharia para a comunidade.” O ICE terceiriza as operações diárias desta instalação para uma empresa chamada GEO, a segunda maior empresa prisional privada do país. [music playing] “A primeira coisa que queríamos era apenas informação e não obtivemos resposta. O único recurso que tínhamos era a pressão pública. ”Então, José e outras oito autoridades locais enviaram uma carta aberta ao Grupo GEO que incluía uma lista de 20 perguntas sobre testes, PPE e protocolos de segurança do funcionário. Reunião do comissário do condado. “E agora passamos ao ponto 2, Jose?” “Alguém do GEO está aqui hoje?” “Não.” Ninguém do GEO compareceu à reunião e, em vez disso, a empresa enviou uma breve carta. Eles confirmaram isso cinco funcionários deram positivo para Covid-19, mas não forneceram nenhum outro número. “Acho que provavelmente precisamos forçá-los ainda mais.” A detenção do ICE é uma indústria. $ 3,1 bilhões, financiados inteiramente pelos contribuintes dos EUA. Mas a grande maioria dos os detidos são mantidos em instalações administradas por empresas prisionais privadas, que não são obrigadas a compartilhar informações com e l público. Em uma declaração ao The New York Times, GEO disse que rejeita veementemente as alegações infundadas sobre o centro de processamento de ICE do Sul do Texas e disse que divulgou todas as informações relacionadas à Covid-19 para autoridades de saúde locais e ICE. “Embora se apresentem como parceiros da comunidade, eles não compartilham nenhuma informação conosco.” José e seus colegas enviaram a carta aberta em maio, mas em julho, o condado de Frio estava entre os piores condados do país para Covid-19. Hoje, um em cada sete residentes foi infectado. “Há muitas pessoas que veem o problema que essas prisões privadas representam, mas quem quer comprometer o que outras pessoas veem como uma oportunidade? Quem quer comprometer o próprio trabalho? “A questão é que esses problemas não são exclusivos do condado de Frio.” Sempre se soube que o ICE não é a agência mais transparente. “O que levou uma equipe de investigadores a resolver o problema dos dados extremamente limitados eles próprios.” quando olhamos para este mapa, o que vemos aqui são todos os locais para os quais o ICE está relatando dados de infecção de Covid. Quanto maior o pico aqui, maior o número de casos que ocorreram naquela instalação. “. Todos os dias, o ICE publica novos dados em seu site mostrando casos confirmados, mortes de detidos e total de casos confirmados por instalação. Mas a ausência de dados sobre os funcionários é notável. “Eu posso ver como alguém pode colocar essas informações e pensar que está fazendo a devida diligência, mas se estamos interessados ​​em alcançar a comunidade, sem esses membros da equipe, é extremamente difícil dizer qual é o maior risco que está acontecendo para a comunidade . “. Os detidos do ICE estão detidos em pelo menos 163 instalações em todo o país, com os maiores surtos concentrados principalmente em centros de detenção nos estados fronteiriços do sul. Neal e sua equipe na U.C.L.A. Eles levaram a pesquisa um passo adiante, e sua análise inicial revela um padrão consistente com a disseminação da comunidade. Veja o condado de Frio, por exemplo. Desde o início da pandemia, surtos dentro de seu centro de detenção ICE foram geralmente seguidos por surtos na comunidade, e eles viram isso não apenas em Frio, mas em todo o país. A equipe examinou 10 instalações de ICE com os piores surtos, no Arizona, Califórnia, Flórida, Geórgia, Louisiana, Novo México e Texas, e encontrou padrões semelhantes, sugerindo que a comunidade se espalha em todas as dez. “Não se trata apenas do risco de propagação nos centros de detenção do ICE. É sobre o risco de disseminação que acontece nos centros de detenção do ICE e depois quem entra em contato com eles e para onde vão. Como é a troca? ” [music playing] [rustling] “Nunca imaginei que isso fosse acontecer, que eu perderia minha mãe para isso. Você não pode imaginar. ”Por 20 anos, a mãe de Nataly García, Blanca García, trabalhou como enfermeira no Centro de Detenção do Condado de Webb em Laredo, Texas, uma instalação ICE administrada pela empresa privada CoreCivic. diga, como o chefe da casa [laughs]. Ela gostava de cuidar de suas plantas e costurar. Ela era minha melhor amiga e conversei com ele sobre tudo. Eu sou uma filhinha da mamãe. Ela estava trabalhando em turnos de 12 horas durante a pandemia, e penso nisso todos os dias, sabendo que talvez se eu tivesse pressionado um pouco mais, ela estaria aqui. Se eu a tivesse incomodado o suficiente, ela não teria ido trabalhar. “A mãe de Nataly adoeceu com Covid-19 em agosto, logo depois que o centro de detenção foi colocado sob uma ordem de quarentena obrigatória devido a um surto entre os detidos … Mas a essa altura era tarde demais para Blanca. Ela morreu algumas semanas depois. “Não passei por nada disso. Todas as coisas dela que estavam em seu armário. Ela estava fazendo uma máscara. Ela provavelmente as estava usando. Então, eu vesti não sei quais protocolos eles tinham “. Após a morte de sua mãe, Nataly abordou CoreCivic para entrar com um pedido de indenização trabalhista, que pagaria a seu pai um benefício vitalício. A empresa a encaminhou para sua seguradora, que finalmente enviou uma carta negando a reclamação, concluindo que não havia nenhuma relação causal entre o diagnóstico de Covid-19 de Blanca e seu emprego na CoreCivic. “Quero dizer, obviamente, foi uma surpresa. Tipo, como eles podem dizer isso? Ela simplesmente iria trabalhar, voltaria e eu teria a escola online. E meu pai, quero dizer, ele não estava trabalhando. É como um tapa na cara aos anos que minha mãe dedicou a eles. “” Você ouviu uma palavra deles desde que sua mãe faleceu? “” Não. “CoreCivic se recusou a comentar sobre as circunstâncias específicas da morte de Blanca, mas disse que Eles não encontraram nenhuma indicação de que ele contraiu o vírus no trabalho. A empresa enfrenta pelo menos três processos separados de ex-funcionários que afirmam que o CoreCivic os colocou em risco por não seguir os protocolos básicos da Covid-19. O CoreCivic nega as alegações. Diz que tem seguiu as diretrizes do CDC e do ICE e sempre forneceu EPI para seus funcionários. “A saúde e a segurança dos detentos do ICE são as maiores prioridades da agência. A transparência continua vital em nossa resposta a esta pandemia, à medida que continuamos a desmascarar os mitos e corrigir a desinformação. [music playing] 2020 foi o ano mais mortal para as pessoas sob custódia do ICE desde 2006. Até o momento, pelo menos 10 pessoas morreram de Covid-19 depois de passar um tempo sob a custódia do ICE. O número de mortes de funcionários não foi divulgado. “E a falta de controle dos surtos da Covid em centros de detenção, cadeias e prisões está afetando de forma crítica nossos esforços para conter a disseminação do vírus em nossas comunidades. Isso ocorre porque cadeias, prisões e centros de detenção não são ilhas. Na verdade, eles se parecem mais com terminais de ônibus com pessoas indo e vindo constantemente. ” [music playing]

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