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Como os líderes de bairro de Hong Kong se tornaram campeões da liberdade

HONG KONG – Alguns dias, Cathy Yau vagueia por becos escuros em busca de ratos para envenenar. Em outros dias, ajuda os bancos de alimentos a entregar refeições aos idosos. Freqüentemente, seu telefone toca com ligações de constituintes: vizinhos perguntando sobre seus direitos durante uma prisão e revista policial, ou como lidar melhor com a burocracia previdenciária da cidade.

Essa é a vida de um conselheiro distrital de Hong Kong.

“Eu faço coisas que ninguém disse para você fazer, mas que ninguém mais faria se eu não fizesse”, disse ele.

A Sra. Yau, uma ex-policial de 37 anos, está entre centenas de candidatos pró-democracia que foram eleito para cargos governamentais locais em Hong Kong em novembro de 2019 em uma onda de sentimento anti-estabelecimento o que se seguiu meses de protestos de rua.

Como o clima político em Hong Kong mudou rapidamente, a defesa dos vereadores pelas frágeis instituições democráticas da China os tornou o mais recente alvo dos funcionários do Partido Comunista em Pequim. Nos últimos meses, cerca de 50 dos 392 vereadores da oposição da cidade foram presos por acusações relacionadas aos protestos de 2019, financiamento de campanha e violações de uma contenciosa lei anti-sedição.

Desde a passagem em junho de lei de segurança nacional – legislação que dá a Pequim amplos poderes para reprimir crimes políticos em Hong Kong – ativistas pró-democracia foram monitorados e presos. Em novembro, Pequim forçou a expulsão de quatro legisladores eleitos pró-democracia do principal corpo legislativo da cidade, um expurgo que levou o resto da oposição a renunciar em massa.

O cargo de conselheiro distrital, o escalão mais baixo de cargos públicos em Hong Kong, nunca foi uma posição particularmente política. Os vereadores costumavam cuidar de questões mundanas do bairro, como controle de pragas e a localização de novos pontos de ônibus.

Agora, eles são a última linha de defesa para manter viva a oposição pró-democrática da cidade. E Pequim não planeja tornar isso fácil para ele.

“Quando a oposição deixou a legislatura, os conselhos distritais se tornaram uma das últimas instituições que podiam expressar os interesses públicos”, disse Edmund Cheng, professor associado de políticas públicas na Universidade da Cidade de Hong Kong. “O que acontecer com eles testará a resiliência de Hong Kong como sociedade pluralista e como ela é governada.”

Desde que assumiram o cargo, há um ano, muitos vereadores de distrito tentaram redefinir o cargo, com resultados mistos. Eles boicotaram reuniões com altos funcionários, acusaram o chefe da polícia da cidade de mentir e informação extraída sobre a infraestrutura de vigilância em seus bairros. Por sua vez, os representantes do governo organizaram greves quando os vereadores tentaram discutir questões políticas nas reuniões.

Este mês, pela primeira vez, todos os 452 vereadores distritais deverão fazer um juramento de fidelidade, uma nova exigência da lei de segurança nacional e o teste final para os líderes eleitos da oposição restantes.

Alguns conselheiros distritais pró-establishment ficaram impacientes com as táticas pró-democracia do bloco. “Se eles se recusam a se comunicar com o governo, ainda estão cumprindo suas obrigações?” perguntou Frankie Ngan, um conselheiro pró-Pequim. “Tenho dúvidas”.

A campanha dos vereadores pela democracia para enfrentar o governo ressalta a sensação de que tudo em Hong Kong hoje, da manutenção das ruas à coleta de lixo, é político.

A conselheira distrital Sra. Yau trabalha em um escritório lotado no distrito central de Causeway Bay, a poucos passos do Victoria Park. Nos primeiros dias dos protestos de 2019, ele patrulhava o bairro como policial. Em junho daquele ano, a Sra. Yau viu como um mar de manifestantes O apelo à democracia e à responsabilização da polícia passou rapidamente, gritando: “Policiais corruptos! Policiais corruptos! “

Naquele momento, a Sra. Yau pensou consigo mesma: “Isso não é quem eu sou. E se eu não tivesse que trabalhar, acho que estaria marchando com você.” Quando a polícia reprimiu os manifestantes naquele verão, ela renunciou, sentindo-se desapontada.

Nenhum gás lacrimogêneo ou barricadas foram vistos nas ruas de Causeway Bay em mais de um ano, mas a área ainda carrega as cicatrizes dos protestos. Buracos na calçada deixados para trás quando os manifestantes removeram tijolos para jogar na polícia foram preenchidos com concreto, criando um mosaico de vermelho e cinza. As ruas continuam sem latas de lixo depois que as autoridades as levaram quando os manifestantes as usaram para construir barricadas. A Sra. Yau fez lobby para que as latas de lixo fossem devolvidas e o governo as substituiu por sacos plásticos menos imponentes.

Leung Ming-yu, um residente de Causeway Bay que vende mochilas em uma feira de rua do bairro, disse que espera que os vereadores dêem prioridade às necessidades diárias dos residentes em detrimento da política. Mas ele também disse que estava desapontado ao ver alguns funcionários apoiados pelo governo “agindo como homens sim” e aprovando projetos governamentais caros que não beneficiou a comunidade.

“Claro que é bom ter um conselheiro muito competente que pode resolver todos os nossos problemas”, disse Leung. “Mas queremos um vereador genuíno, para que possamos sentir que temos um nível de participação mais elevado”.

A Sra. Yau disse que tentou cruzar a linha entre lutar pela democracia e garantir que ela pudesse sobreviver para trabalhar mais um dia para seus eleitores. Como resultado, ele se afastou de questões políticas mais delicadas. Quando um grupo de ativistas fugitivos de Hong Kong foram capturado no mar no ano passado pelas autoridades do continente, um caso que tocou um nervo em carne viva na cidade – deixava o cargo para outros legisladores que tinham posição institucional e recursos para defender os direitos dos militantes sob custódia.

Apesar das divisões entre os campos pró-democracia e do establishment, Yau disse que planejava se concentrar nas poucas semelhanças que os grupos ainda compartilham.

“Apesar de nossos confrontos com as autoridades nas reuniões do conselho, ainda temos que trabalhar com os departamentos do governo nas questões do dia a dia”, disse ele. “Só espero trabalhar em coisas que as autoridades acham que façam sentido e que realmente beneficiem a comunidade”.

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