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Como trazer geocaching para sua família

Se você sentir que já explorou todos os cantos e recantos de sua vida superlotada, saiba disso: bem embaixo do seu nariz, há um mundo oculto que opera completamente fora da vista.

Esse mundo é o geocaching, um jogo de esconde-esconde sem contato entre centenas de milhares de estranhos. Os jogadores escondem caches (recipientes à prova d’água, geralmente pequenas caixas de plástico) em lugares fora da vista para que outros possam descobrir usando a tecnologia GPS.

Como este mundo permaneceu totalmente escondido de você? A primeira regra do geocaching é tentar manter sua pesquisa em segredo. Se um corredor passa correndo, os jogadores podem fingir que estão profundamente absortos na identificação de plantas. (Depois de aprender sobre geocaching, você perceberá quantas outras pessoas afirmam estar fascinadas por aquele pedaço de hera.)

Geocaching começou para valer em 2000, quando os militares dos EUA ajustaram seus satélites GPS para melhorar a precisão para usuários recreativos de GPS. Um entusiasta do Oregon escondeu o primeiro cache, disse Bryan Roth, presidente e cofundador da Geocaching HQ, que administra Geocaching.com. Desde então, a comunidade cresceu continuamente e a pandemia levou a um aumento significativo na participação.

“Em um momento em que as pessoas procuram distração, sair de casa realmente funciona bem”, disse Roth, que observou que as assinaturas do aplicativo Geocaching aumentaram 70% em comparação com o ano passado.

Para começar, baixe um aplicativo em seu telefone, como Sede Geocaching (download grátis e alguns caches grátis, mas a assinatura anual de $ 30 desbloqueia mais); Cachly ($ 4,99 e caches grátis, apenas iPhone); ou c: geo (download grátis e caches grátis, apenas Android). Você também pode geocache com um dispositivo GPS portátil, usando bancos de dados online, como NaviCache.com para encontrar as coordenadas do cache.

Os caches são classificados de 1 a 5 para sua dificuldade; iniciantes podem querer começar com 1 e trabalhar a partir daí. O GPS normalmente irá localizá-lo a até 30 pés do cache, e instruções como “olhe para o norte da estrada” podem dizer exatamente onde olhar.

Então começa a verdadeira caça.

Ao encontrar o cache, esteja ele escondido embaixo de uma árvore, enfiado em uma pilha de toras ou colado na parte de trás de uma placa, você pode marcá-lo no aplicativo. A maioria dos caches tem um livro de registro oculto dentro mostrando todos que estiveram lá antes de você, enquanto outros conterão uma bugiganga como um tesouro. (Colocar alguns pequenos itens no bolso antes de sair dá a você opções se você acha que pode querer trocar com as bugigangas que estão dentro.)

Um benefício particularmente interessante do geocaching é que ele leva crianças viciadas em tela para fora. E embora o geocaching aconteça ao ar livre, você não precisa estar ao ar livre.

Quando um amigo sugeriu pela primeira vez que Katie Sweeney e seu marido experimentassem geocaching em 2007, “Eu estava tipo, eu realmente não gosto de caminhadas”, ela lembrou. A Sra. Sweeney, uma redatora com sede na Holanda, logo encontrou muitos caches a poucos quarteirões de sua casa, na Filadélfia na época. Hoje, ele leva sua filha de 6 anos para um geocache no caminho de ida ou volta para o supermercado ou outras tarefas.

“Estamos sempre descobrindo novos lugares perto de onde moramos”, disse Sweeney, acrescentando que as crianças podem realmente ser uma vantagem. Seus diferentes pontos de vista geralmente os ajudam a ver coisas que os adultos podem não perceber.

Nick Geidner, professor de jornalismo da Universidade do Tennessee, não se importa se uma caçada é um fracasso.

“Nem sempre os encontramos”, disse ele. “Mas se falharmos, podemos voltar e tentar novamente.” Henry, seu filho de 7 anos, não tinha tanta certeza. Quando questionado sobre como se sentiu depois de desistir de uma caçada recente, ele disse: “Não estou com raiva, mas não estou feliz.”

No entanto, a emoção de encontrar um cache complicado ou exclusivo supera em muito aqueles momentos infelizes. Em setembro, Sweeney e sua filha encontraram um cache único, que tinha uma abertura semelhante a um jogo com um labirinto, uma bola magnética e um código secreto.

“Foi uma pequena alegria”, disse Sweeney, lembrando-se de ter aberto o cache. “Estamos todos à procura de pequenos momentos de alegria.”

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