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“Como um curral”: como a justiça é administrada nos tribunais Bush da Austrália

WADEYE, Austrália – Depois de um vôo de uma hora sobre as areias ocre do norte da Austrália, o juiz desceu do avião e se dirigiu ao tribunal improvisado, uma única sala de paredes brancas ao lado de uma nova delegacia de 20 milhões de dólares. dólares instalados em arame farpado.

Lá fora, mais de uma dúzia de aborígines acusados ​​esperavam descalços sob o calor escaldante. A maioria falava pouco inglês. Eles teriam apenas alguns minutos com seus advogados, também recém-chegados, antes de serem chamados um a um às mesas portáteis do tribunal para confrontar o juiz, uma mulher de óculos e salto laranja.

É assim que a justiça é feita em alguns dos cantos mais remotos da Austrália. Sob um sistema de “tribunal de arbustos”, promotores, advogados de defesa e juízes percorrem um circuito de mais de duas dúzias de comunidades no Território do Norte escassamente povoado, lidando com uma longa lista de casos, às vezes em um único dia. Opera com o princípio de que todos os australianos, não importa onde vivam, devem ter acesso ao sistema judicial.

Na prática, porém, é uma linha de montagem judicial, muitas vezes levando ao encarceramento. Os tribunais tratam de casos criminais quase exclusivamente, em condições que não atendem às exigidas na maioria dos outros tribunais. Faltam serviços de tradução e os casos são resolvidos com extrema rapidez, com pessoas de fora indo e vindo.

Os tribunais são parte de um sistema legal que, segundo algumas estimativas, converteu aborígenes australianos o mais preso pessoas no mundo; Eles constituem 26 por cento da população do Território do Norte, mas representam 84 por cento dos seus reclusos.

É “como um curral de gado”, disse Leanne Liddle, diretora da unidade de justiça aborígene do gabinete do procurador-geral no Território do Norte, referindo-se aos tribunais.

Ela tem liderado uma campanha por mudanças, incluindo “tribunais comunitários” que envolveriam os anciãos indígenas. “Somos invisíveis quando se trata de justiça”, disse Liddle, que também é uma mulher aborígine.

Wadeye, uma cidade de 2.000 habitantes, 90 por cento deles aborígenes, é o lar do tribunal de montanha mais movimentado da Austrália. É também talvez o exemplo mais vívido do amargo legado de colonialismo do país.

Na década de 1930, os missionários católicos forçaram quase duas dúzias de clãs distintos a viver juntos em um pedaço de terra pertencente a apenas um deles, privando a população local de suas línguas, cultura e sistemas de liderança.

Hoje, as condições são mais parecidas com as de uma nação em desenvolvimento do que com as de um dos países mais ricos do mundo. Até 20 pessoas podem morar em uma casa de três ou quatro quartos, menos da metade das crianças vai à escola na maioria dos dias e, na maior parte do ano, a cidade, que tem um só armazém e atendimento médico limitado , fica isolado pela estrada devido às enchentes da estação das chuvas.

Alguns jovens, divididos por clãs, são membros de gangues com nomes de bandas de heavy metal cujas disputas freqüentemente se desenvolvem violentamente nas ruas. Em 2002, policiais atiraram e mataram um adolescente durante um desses distúrbios. Em 2007, um policial disparou tiros de advertência contra os moradores e, em 2016, o a polícia quebrou o crânio de um homem que embarca em um avião para enfrentar acusações em Darwin, a capital do território.

Alguns residentes de Wadeye afirmam apoiar uma abordagem rígida à aplicação da lei. “As crianças estão realmente em perigo”, disse Clare Jongmin, uma idosa aborígine e tia do adolescente que foi baleado pelas autoridades em 2002. “Temos que parar a violência”, acrescentou ela.

Mas, à medida que Black Lives Matter protestos e apelos para despojar a polícia se espalharam pelas cidades liberais da Austrália, as críticas a instituições como o tribunal de bush aumentaram.

“Estamos em um ponto de inflexão”, disse Thalia Anthony, professora de direito da Universidade de Tecnologia de Sydney e especialista em australianos aborígines e o sistema de justiça criminal. “As pessoas estão abrindo os olhos.”

A ministra da Justiça do Território do Norte, Selena Uibo, disse que o governo está “comprometido em melhorar o sistema de justiça para os territórios aborígenes” por meio de uma estrutura agora em desenvolvimento, que inclui a redução de seus altos níveis de encarceramento.

Esse encarceramento generalizado reflete em parte uma abordagem “dura com o crime” na Austrália e, particularmente, no Território do Norte, onde muitos crimes têm sentenças obrigatórias.

Crimes como dirigir desafiando uma ordem judicial podem acabar na prisão. Pessoas com deficiências, como surdez, às vezes enfrentam penalidades criminais por não obedecerem às instruções da polícia. Alguns inadvertidamente violam as condições de sentença e fiança porque as instruções não foram explicadas adequadamente a eles em sua língua indígena.

“Os aborígenes estão enchendo as prisões porque não entendem o processo”, disse Stewart Levitt, advogado de direitos humanos de Sydney que representa vários residentes de Wadeye em um ação coletiva contra o governo do território alegando discriminação racial institucionalizada.

Uma das principais alegações do processo é que o tribunal de Bush fornece serviços de tradução inadequados. As equipes de intérpretes geralmente não contam com pessoal suficiente e, em alguns casos, falam apenas um inglês rudimentar. Muitos casos são tratados tão rapidamente que o intérprete comunica apenas uma sentença ou condições de fiança aos réus, deixando de cumprir a exigência de que eles entendam o que está acontecendo em todos os momentos no tribunal, disse Levitt.

“Temos uma política única para todas as obrigações desta sociedade, mas não temos uma política única para todos os direitos humanos”, disse Levitt.

Em uma terça-feira sufocante em meados de outubro, três advogados de defesa que tinham voado para Wadeye (pronuncia-se wad-air) de Darwin sentaram-se em uma pequena sala adjacente ao tribunal, examinando arquivos derramados de malas.

Mais de 90 casos, que vão desde crimes de trânsito a violações de fiança e acusações de violência doméstica, foram agendados para serem ouvidos naquele dia. Em alguns dias, são mais de 150 (este ano, um acúmulo de centenas de casos acumulados depois que comunidades aborígines foram fechadas para forasteiros para protegê-las da propagação do coronavírus).

“Tentar explicar o que é culpado e inocente pode ser difícil”, disse Holly Fitzsimmons, 28, advogada criminal que comanda o circuito de Wadeye com a Agência de Justiça Aborígene do Norte da Austrália, um serviço jurídico financiado pelo governo federal. .

Ele disse que não havia palavras para os dois conceitos jurídicos na língua local, Murrinh-Patha. “Eu uso muito minhas mãos ou desenho”, disse ele.

Uma das clientes de Fitzimmons, Brenda Melpi, 36, foi acusada de altercação com um vizinho. “Como posso deixar minha filha e meu filho para trás?” Sra. Melpi disse.

Dentro do tribunal, um jovem aborígine vestindo uma camiseta do Metallica sentou-se diante da juíza, Therese Austin. Ele não conseguiu parar em seu carro quando a polícia o instruiu. Seu advogado de defesa pediu uma multa, citando a ficha relativamente limpa de seu cliente. Mas o juiz deu-lhe uma suspensão de seis semanas. Se ele tiver mais problemas, irá direto para a prisão.

A Sra. Liddle, chefe da Unidade de Justiça Aborígine, disse que os juízes costumam estar “amarrados” quando se trata de fazer chamadas apropriadas para os réus, em grande parte devido a sentenças obrigatórias e poucas alternativas, como ordens de serviço da comunidade.

Ela e outros têm pressionado pelo estabelecimento de tribunais comunitários que, ao contrário dos tribunais de montanha, envolveriam os anciãos indígenas, que forneceriam ao juiz informações sobre as origens dos réus e sentenças culturalmente apropriadas.

Esses tribunais são usados ​​em alguns estados australianos e existiram no Território do Norte de 2003 a 2012. Eles foram removidos após o território introduziu controles draconianos nas comunidades aborígenes, citando males sociais galopantes. (As alegações foram posteriormente refutadas quase completamente.)

Alguns argumentam que tais mudanças seriam difícil de realizar em lugares como Wadeye, com altos índices de criminalidade e reincidência. Mas os mais velhos dizem que o status quo é inaceitável e alguns começaram a testar alternativas.

Ralph Narburup, 65, um ancião Wadeye, está trabalhando com as autoridades para emitir “tickets de caminhada”, que exigem que os jovens em risco retornem às suas terras ancestrais por meses, para se reconectar com sua cultura e ficar longe de problemas. na cidade.

“A melhor coisa é que as pessoas saem e ficam”, disse Narburup. “Na prisão”, acrescentou, “eles começam o problema de lá e o trazem de volta.”

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