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“Como um milagre”: o sucesso das vacinas de Israel permite multidões da Páscoa em Jerusalém

JERUSALÉM – Na sexta-feira de manhã, na Cidade Velha de Jerusalém, nas vielas calcárias do Bairro Cristão, foi como se a pandemia nunca tivesse acontecido.

Os corredores sinuosos que constituem a Via Dolorosa, ao longo dos quais os cristãos acreditam que Jesus carregou sua cruz para a crucificação, estavam repletos de mais de 1.000 fiéis. No mercado coberto, o ar cheirava a incenso e ressoava com hinos cristãos. Estava de volta a procissão da Sexta-feira Santa, onde os fiéis voltam no caminho que se diz ter trilhado Jesus.

“É como um milagre”, disse o reverendo Amjad Sabbara, um padre católico que ajudou a liderar a procissão. “Não estamos fazendo isso online. Estamos vendo as pessoas à nossa frente.”

Restrições pandêmicas forçaram o cancelamento da cerimônia do ano passado e forçaram os padres a realizar cultos sem a presença dos paroquianos. Agora graças a israel lançamento de vacina líder mundial, a vida religiosa em Jerusalém está voltando ao normal. E na sexta-feira, isso trouxe multidões mais uma vez às ruas da cidade, e um alívio até para uma das comemorações mais solenes do cristianismo: a procissão da Sexta-Feira Santa.

“Temos muita sorte de estar aqui”, disse May Bathish, uma corista de 40 anos da igreja do padre Sabbara na Cidade Velha. “Quando você anda os mesmos passos que Jesus deu, é o maior privilégio.”

Durante grande parte do ano passado, a pandemia manteve a Cidade Velha assustadoramente vazia. Suas lojas, sinagogas e igrejas costumavam ser fechadas, e seus becos privados de turistas e peregrinos. Mas com quase 60 por cento dos residentes israelenses totalmente vacinados, as ruas da cidade vibraram novamente, mesmo que os turistas estrangeiros ainda estivessem ausentes.

“Quando está vazio, é como uma cidade fantasma”, disse Bathish. Agora, ele acrescentou, “é uma cidade da vida”.

No ponto de encontro da procissão de sexta-feira, mal havia espaço para ficar de pé. Policiais barraram os recém-chegados de ruas secundárias próximas. Membros de um grupo de jovens católicos formaram um círculo em torno dos portadores de uma grande réplica do crucifixo, a peça central da procissão, para evitar que seus portadores fossem empurrados por um mar de fiéis.

Muitos dos que estavam na procissão eram palestinos que se tornaram residentes israelenses depois que Israel capturou a Cidade Velha em 1967, junto com o resto de Jerusalém Oriental. Cerca de 6.000 cristãos vivem na Cidade Velha, junto com muçulmanos e judeus.

“Ande atrás da cruz!” gritou um oficial da igreja. “Atrás da cruz, todos!”

Acima da confusão, o padre Amjad pediu que sua congregação caminhasse aos pares. “Dois a dois”, ele gritou pelo alto-falante. “Não um por um!”

Em seguida, a multidão se afastou lentamente, cantando hinos tristes enquanto prosseguiam ao longo do que os cristãos consideram uma representação dos últimos passos de Jesus.

Eles tropeçaram ao longo da Via Dolorosa, passando pelo local onde a tradição diz que Jesus foi julgado por Pôncio Pilatos, passado onde ele foi açoitado e ridicularizado, passando por lojas que vendiam ícones e cruzes cristãos, sorvetes e camisetas.

Eles viraram à esquerda e depois à direita, nos lugares onde os cristãos acreditam que Jesus tropeçou, uma, duas, três vezes, sob o peso do crucifixo.

No beco fora da capela de São Simão de Cirene, os manifestantes correram os dedos sobre uma pedra calcária ocre na parede da capela. Segundo a tradição, Jesus ficou firme contra a pedra depois de um tropeço. E tantos peregrinos, ao longo dos séculos, acariciaram a pedra desde então que sua superfície agora é lisa ao toque.

Eventualmente, eles vieram para a Igreja do Santo Sepulcro, que os crentes acreditam ter sido o local da crucificação, sepultamento e, finalmente, ressurreição de Cristo.

Para alguns, a procissão da Sexta-Feira Santa teve ainda mais ressonância do que o normal: seus temas de sofrimento, redenção e renovação pareciam particularmente simbólicos quando o fim de uma pandemia mortal finalmente apareceu.

“Estamos esperançosos novamente”, disse George Halis, 24, que está estudando para ser padre e mora na Cidade Velha. “No ano passado foi como uma escuridão que tomou conta de toda a terra.”

Para outros, havia uma importância teológica, além de emocional, para poder se encontrar novamente.

“Todos os cristãos são parte do corpo de Cristo”, disse o bispo Vincenzo Peroni, um padre católico que vive em Jerusalém que conduz regularmente peregrinações à Terra Santa. “Poder comemorar juntos torna isso mais visível.”

Mas, por enquanto, essa união ainda enfrenta limites. Ainda há restrições quanto ao número de fiéis nos cultos de Páscoa. As máscaras ainda são uma exigência legal. E os estrangeiros ainda precisam de uma isenção para entrar em Israel, mantendo milhares de peregrinos afastados, às custas dos mercadores locais que dependem de seus negócios.

“Ainda parece que não é normal”, disse Hagop Karakashian, dono de uma famosa loja de cerâmica na Cidade Velha, cuja família projetou as placas de rua do bairro. “Os locais podem comemorar, sim. Mas ainda falta alguma coisa. “

O clima entre os cristãos a alguns quilômetros de distância, nas cidades palestinas de Belém e Ramallah, era ainda menos jubiloso. Os cristãos nos territórios ocupados só podem visitar Jerusalém com permissão especial, o que se tornou ainda mais difícil de acontecer durante a pandemia. Embora a maioria dos israelenses já esteja vacinada, a grande maioria dos palestinos não recebeu uma dose.

Israel forneceu vacinas para mais de 100.000 palestinos que vivem na Cisjordânia ocupada, quase todos trabalhando em Israel ou em assentamentos na Cisjordânia. As autoridades palestinas obtiveram cerca de 150.000 doses adicionais.

Mas israel diz que não é obrigado vacinar o resto da população palestina, citando uma cláusula do Acordos de paz de Oslo da década de 1990, que transferiu funções de saúde para funcionários palestinos. Os críticos dizem que ainda é responsabilidade de Israel ajudar, citando lei internacional isso requer uma potência ocupante para supervisionar os cuidados médicos para as populações ocupadas, bem como uma cláusula separada nos acordos de Oslo que diz que Israel deve trabalhar com os palestinos durante as epidemias.

De qualquer forma, as taxas de infecção permanecem altas nos territórios ocupados e as taxas de vacinação são baixas, e isso limitou o número de cristãos palestinos que receberam permissão para entrar em Jerusalém durante a Páscoa deste ano. Um porta-voz do governo israelense se recusou a revelar o número final.

“Sem permissão, não podemos ir”, disse o reverendo Jamal Khader, um padre católico em Ramallah. “É um sinal da presença continuada da ocupação e das limitações de movimento”.

Mas a crucificação e ressurreição de Cristo ainda fornecem alimento espiritual para uma população desanimada, disse o padre Khader, que tem permissão para entrar em Jerusalém por meio de seu trabalho com a igreja.

“Nós nos identificamos com os sofrimentos de Cristo na Sexta-Feira Santa”, disse ele.

“Então”, acrescentou ele, “encontramos alguma esperança no domingo de Páscoa.”

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