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Cortinas para o um por cento

Rob Satran vê isso como síndrome de Hoshizaki.

A partir de março passado, quando o mundo desabou e ficou claro que, como disse Satran, “as pessoas não iriam gastar sua renda disponível com coisas normais”, o comércio de eletrodomésticos de última geração disparou abruptamente.

Satran é coproprietário da Royal Green Appliances, uma concessionária boutique em Nova York que pode ser para os refrigeradores o que um showroom da Rolls-Royce é para os carros. “Covid domesticou instantaneamente as pessoas”, disse ele. “Eles estavam olhando em volta e pensando em onde investir em suas casas.”

Se, como diz o ditado, eletrodomésticos antigos são como velhos amigos, mal funcionais, mas pesados ​​demais para se livrar, este foi o ano em que os proprietários começaram a olhar para geladeiras gastas, máquinas de lavar louça relutantes, cozinhas com luzes piloto que você teimosamente se recusa a acender sobre.

Foi o ano em que alguns próximos ao topo da pirâmide de renda concluíram que não havia razão para se contentar com uma bandeja de gelo comum, ou mesmo cubos produzidos por algum eletrodoméstico monótono, quando poderiam se atualizar para uma máquina comercial capaz de produzir transparências. crescentes lúcidos ou esferas ou cartolas geladas como as que você costumava ver tilintar em copos em bares chiques. Por que não comprar um Hoshizaki?

“Tradicionalmente, o negócio de eletrodomésticos de última geração está vinculado ao mercado de ações”, disse Satran, acrescentando que quando, no terceiro trimestre do ano passado, ficou claro que os mercados provavelmente não entrariam em colapso, a demanda por cozinhas Wolf, Sub- Geladeiras zero e máquinas de gelo de $ 4.000 decolaram. O que se seguiu foi uma combinação de maior demanda e gargalos na cadeia de abastecimento que produziu um acúmulo que foi sentido de forma mais aguda por uma população de profissionais, os designers de interiores.

Apesar de suas terríveis consequências humanas, a pandemia teve o efeito sobre os negócios de design de desencadear uma corrida do ouro, um desenvolvimento talvez mais surpreendente considerando o fato de que na era da Internet todos são D.I.Y. especialista em decoração. “Loucura é a palavra certa”, disse David Netto, um designer de interiores de Los Angeles, sobre um aumento repentino nos negócios visto em entrevistas com mais de uma dúzia de decoradores e designers.

Se no início do lockdown Netto havia assumido a “posição de apoio”, antecipando um colapso profissional, agora está em meio a uma aceleração extraordinária, com muito mais ofertas de emprego do que sua empresa pode realisticamente aceitar.

“Sou uma butique e nunca tivemos mais do que quatro empregos ao mesmo tempo”, disse ele. “Agora temos 12.”

Para Brad Dunning, um designer de West Hollywood que emergiu há décadas da cena punk rock da cidade e estabeleceu uma prática de classe mundial restaurando as casas de heróis modernistas como John Lautner e Richard Neutra, ele teme que uma economia global em contração seja fatal. porque seu negócio se revelou infundado.

“Fiquei, e ainda estou, completamente chocado com o fato de as pessoas estarem comprando tantos imóveis e reformando suas casas”, escreveu Dunning por e-mail.

“Eu entendo que, como as pessoas estavam presas em casa, elas se concentravam no ambiente ao seu redor”, continuou ele. “Mas ainda me pareceu estranho que, quando deveríamos todos limpar nossas compras com sprays desinfetantes para evitar a morte, as pessoas estivessem dispostas a gastar muito dinheiro. Você não estaria economizando cada centavo? “

A resposta à sua pergunta foi tudo menos retórica para os americanos para quem um cheque de estímulo governamental de US $ 1.400 foi uma tábua de salvação fiscal. No entanto, para os mais ricos, aqueles a quem a elite do design tradicionalmente atendeu, o ano passado produziu uma debandada de reformas domésticas à medida que as pessoas transformavam suas bolhas de trabalho e segurança pessoal com camadas de conforto e conveniência, cada uma. Cada vez mais essencial para aqueles para quem armazéns com estoque computadorizado sistemas são serviços básicos. Especialistas disseram que os ricos não estavam apenas repintando, estofando e renovando suas cortinas, mas também comprando casas com a mesma naturalidade com que os mortais comuns compravam Crocs em excesso.

“Eles são bananas”, disse Dunning. “Enquanto faço isso, há mais de 25 anos, nunca estive tão ocupado ou ouvi os empreiteiros ou corretores de imóveis com quem trabalho dizer a mesma coisa.”

Quando Todd A. Romano, um decorador cujos interiores aparecem regularmente em revistas de abrigo, deixou Nova York em 2016 para retornar à sua cidade natal de San Antonio, foi para amenizar as demandas de uma prática que antes o obrigava a viajar para Paris. De Manhattan. . em viagens de compras mensais e malabarismo com uma lista de clientes em todo o país.

“Eu queria uma qualidade de vida mais discreta”, disse Romano. Com um emprego estável antes do início da pandemia, Romano tem projetos de design de interiores reservados até o final de 2022, disse ele.

“Não se trata apenas dos ricos criando seus ninhos”, disse ele. “Quero dizer, a Home Depot não tem material de construção.”

No entanto, enquanto a hoi polloi está comprando pisos de bricolagem e penteadeiras que ajudaram a impulsionar as vendas da gigante das obras de reforma para US $ 32,3 bilhões no último trimestre de 2020, um aumento de 25,1% em relação ao último trimestre. Mesmo período de 2019, clientes do Sr. Romano estão comprando casas em lugares como Montecito, Palm Beach e Telluride.

“Trabalhamos por meio de meio de um por cento”, disse ele.

“Claro, de vez em quando eu paro e digo: ‘Porra, isso é muito dinheiro'”, disse ele, referindo-se a coisas como um sofá secional de $ 31.000 que foi recentemente encomendado em uma oficina de Long Island City para um faroeste do Texas. rancho ou um par de poltronas de US $ 8.200 cobertas com linho cortado à mão da casa de tecidos francesa de quinta geração, Prelle, a um custo de cerca de US $ 396 por jarda.

“Mas também é o que custa fazer as coisas neste nível”, disse ele sobre as expectativas olímpicas dos ultra-ricos.

Quando a decoradora Elaine Griffin, que trabalhou em empresas como o arquiteto Peter Marino’s em Manhattan, voltou para casa na pré-pandemia da Carolina do Sul para montar Elaine Griffin Interior Design enquanto cuidava de sua mãe doente, ela veio com um modesto conjunto de expectativas.

“Antes da pandemia, em entrevistas com clientes, eu pensava: ‘Escolha-me! Me escolha! Me escolha! ‘”Griffin disse, falando de Sea Island, Geórgia, onde ele está projetando três casas para tantos novos clientes nas ilhas costeiras que estão entre os 10 códigos postais mais ricos dos Estados Unidos. “Agora eu penso, ‘Temos muitos nova-iorquinos maravilhosos se mudando para cá, e se eu não gostar de você …’ Bem, eu simplesmente deixo por isso mesmo.”

Não está claro se a fuga da pandemia das grandes cidades será revertida à medida que mais americanos forem vacinados. Por enquanto, disse Victor Long, do Banker Real Estate em Saint Simons Island, Geórgia, a pandemia, um forte mercado de ações, a fuga dos centros urbanos para os estados que economizam impostos e o que ele chamou de “um grande restabelecimento do estilo de vida” se combinaram para produzir uma “tempestade perfeita” no mercado imobiliário.

“Passei de $ 30 milhões em vendas em 2019 para $ 53 milhões em 2020”, disse Long, acrescentando que já havia registrado $ 36 milhões em vendas no início de março de 2021.

“Sempre há pessoas lutando para sobreviver com um milhão por ano em Nova York”, disse Griffin. “Ao sul da linha Mason-Dixon, o dinheiro vai muito mais longe.”

Ela ressaltou que uma sala de estar projetada por ela em 2021 pode incluir um sofá secional de $ 21.000, um tapete de $ 12.000, uma mesa de centro de $ 6.000 e um par de poltronas por $ 14.0000 e alguns trocados. “Meu ponto forte como designer da Geórgia”, disse ela, “é ser capaz de atender a esses clientes de Nova York porque, adivinhe? Os nova-iorquinos estão se mudando para a Ilha do Mar em massa. “

Não se trata apenas da Geórgia, é claro. “Temos toneladas de pessoas que vêm aqui e compram fazendas de cavalos, essas casas que costumavam pertencer a famílias de residentes ricos de Kentucky”, disse Lee Robinson, da Lee W. Robinson Company, uma empresa de decoração em Louisville. “Muito da velha guarda tem que vender, e a nova guarda representa um novo nível de riqueza porque, em minha opinião, tornou-se uma distância maior entre os que têm e os que não têm.”

Pelos cálculos de Robinson, não ter nada no cenário atual de construção de riqueza é sobreviver com um patrimônio líquido de apenas US $ 10 milhões. Poucos dos 34 clientes para os quais Robinson está projetando casas se encaixam nessa descrição, disse ele. “Os ‘ricos’ hoje são pessoas com um patrimônio líquido de mais de US $ 100 milhões”, disse ele. “Se você quiser ver como é, vá para Palm Beach.”

Na Palm Beach de hoje, Maseratis e Lamborghinis custam dez centavos, de acordo com o designer e escritor Steven Stolman. Residente de longa data da ilha barreira de 16 milhas. “Um Bentley conversível é um carro básico.”

Se Palm Beach já foi um tranquilo centro de inverno para a elite rica do Leste, agora é uma espécie de “caos bilionário”, disse Stolman. “Beverly Hills à beira-mar”.

Uma referência é a chegada inesperada de um grupo de galerias de primeira linha de Nova York: Pace, Paula Cooper, Acquavella, Lehmann Maupin, entre eles. Eles estabeleceram pop-ups e, em alguns casos, cabeças de ponte mais permanentes atendendo aos mesmos consumidores que lotam restaurantes como Le Bilboquet, La Goulue e Sant Ambroeus ou esvaziam as prateleiras de fornecedores de bens de luxo como Brunello Cucinelli, Saint Laurent. e Hermès.

Corretores imobiliários em Palm Beach se pegaram reclamando da falta de estoque, com guerras de licitações agora comuns e muitas casas sendo negociadas e vendidas fora do mercado antes mesmo de poderem ser listadas.

“Não temos absolutamente nada”, disse Liza Pulitzer, corretora imobiliária da Brown Harris Stevens. Em mais de um quarto de século vendendo propriedades em Palm Beach, Pulitzer, uma residente de terceira geração (sua mãe era a amada socialite e designer Lilly Pulitzer), disse que nunca havia encontrado nada parecido com o mercado agitado dos últimos 12 meses. .

“Normalmente, veríamos 180 ou 190 casas” à venda a qualquer momento, disse Pulitzer. “No momento, existem 42 casas em toda a ilha.” Destes, 24 têm preços “modestos” abaixo de US $ 20 milhões; os outros 20 chegam a 120 milhões de dólares. “Tudo gira em torno do boom imobiliário”, disse ele. “Os donos das galerias estão extremamente ocupados. Os empreiteiros estão extremamente ocupados. Não há decorador que eu conheça que não esteja no seu melhor. “

O mesmo acontece com os distribuidores de eletrodomésticos que oferecem itens de luxo, como a linha obrigatória deste ano, La Grande Cuisine 2000 da L’Atelier Paris. Com seis queimadores de gás de latão, uma chapa elétrica com fenda, dois fornos e um armário central de armazenamento envolto em uma moldura azul fosca com acabamento em cobre, ele vem com aplicações de flor de lis nas portas e custa quase US $ 40.000. .

“Ouvi dizer que o prazo de entrega é de um ano”, disse Stolman sobre os cobiçados intervalos. (Contactado por um jornalista, um representante do L’Atelier Paris calculou a espera em mais de três meses).

“Se há duas coisas que os ricos odeiam, é esperar ou ouvir um não”, disse Stolman.

No entanto, eles devem esperar. “Eu costumava dizer às pessoas que no verso do meu cartão está escrito, em letras muito pequenas, ‘Chega aqui quando chega aqui”, disse Paul Vincent Wiseman, reitor de designers de elite para a Califórnia Bay Area. lidou com os muito, muito ricos em toda a minha carreira “, disse Wiseman, cuja empresa recentemente adicionou quatro novas contratações à sua força de trabalho de 40 pessoas e, ele disse, postou seu mês mais lucrativo em 41 anos em outubro. Eu vi o fim do confinamento.

“É óbvio que as pessoas estão muito mais ricas do que há dois anos, mas também estão se concentrando um pouco mais internamente”, disse ele. “Todos olhamos em volta e de repente percebemos que nossas casas precisavam de ajuda. É o que chamo de síndrome de ‘que merda’. “

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