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Courteney Ross, namorada de George Floyd, diz que o vício em opiáceos era uma luta compartilhada

MINNEAPOLIS – Eles se conheceram uma noite, quatro verões atrás, e ela foi imediatamente atraída por sua “voz grande e profunda do sul”. Ela deu a ele seu número de telefone naquela noite, e eles se tornaram próximos, explorando o jardim de esculturas da cidade e sua vibrante cena de restaurantes. Logo ela estava apenas o chamando de “Floyd”, assim como seus amigos faziam.

Para Courteney Ross, um residente de Minneapolis de longa data, George Floyd fez sua cidade natal parecer nova novamente, desconhecida.

“Floyd era novo na cidade, então tudo era novo para ele”, disse Ross. “Parecia que eu era novo na minha cidade.”

No quarto dia de depoimento no julgamento de assassinato de Derek Chauvin, o ex-oficial acusado pela morte do Sr. Floyd, a promotoria apresentou uma imagem mais completa de George Floyd como pessoa. Em seu testemunho, a Sra. Ross, que namora Floyd há quase três anos, descreveu como ele era um companheiro amoroso, um pai dedicado e apaixonado por exercícios – um cara que adorava andar de bicicleta e jogar bola com os crianças da vizinhança. .

Ela falou sobre todas essas coisas, bem como os altos e baixos do relacionamento deles, seu amor pela mãe e a devastação que sentiu quando morreu alguns anos atrás.

E, como tantos americanos, o casal tinha uma luta compartilhada: o vício em opiáceos.

“Nossa história é uma história clássica de quantas pessoas se viciam em opioides”, disse ele. “Nós dois lutamos contra a dor crônica. O meu estava no meu pescoço e o dele nas costas. “

Depois de três dias de testemunho emocionado de transeuntes que testemunharam a morte de Floyd sob custódia policial em maio passado, os promotores avançaram no julgamento na quinta-feira em direção a um dos aspectos centrais do caso: o uso de drogas de Floyd.

Ao chamar a Sra. Ross para depor, os promotores buscaram humanizar o Sr. Floyd e explorar a narrativa em torno de sua luta contra as drogas. Ao mostrar que ele tinha uma alta tolerância aos opioides, os promotores esperam amortecer o golpe do que se espera seja a principal defesa de Chauvin: que Floyd morreu de overdose de drogas, e não da pressão do joelho de Chauvin contra seu pescoço por mais tempo. nove minutos.

Durante os quase três anos de relacionamento intermitente entre o Sr. Floyd e a Sra. Ross, houve períodos em que eles estavam limpos, seguido por uma recaída. Quando não conseguiam obter prescrições de opióides dos médicos, disse ele, eles compravam drogas nas ruas.

“Na minha opinião, o vício é uma luta para toda a vida”, disse Ross, em um testemunho às vezes quebrado e choroso. “É algo que enfrentamos todos os dias. Não é algo que simplesmente vem e vai. “

Na quinta-feira, os promotores estavam tentando estabelecer que Floyd, que tinha fentanil e metanfetamina em seu sistema quando morreu, de acordo com o relatório de toxicologia, tinha uma alta tolerância ao fentanil, o que os ajudaria a refutar as alegações da defesa de que Floyd morreu de overdose.

A abordagem de defesa do Sr. Floyd ao uso de drogas, que surgiu inúmeras vezes em argumentos e moções pré-julgamento, ecoa outros casos de brutalidade policial de alto perfil, especialmente em casos como este em que policiais são acusados ​​de matar homens negros.

É um manual de família: no caso Rodney King em Los Angeles na década de 1990, os advogados de defesa mencionaram o suposto uso de drogas de King; depois que Michael Brown foi morto por um policial em Ferguson, Missouri, em 2014, os policiais disseram que o Sr. Brown estava drogado com maconha; e no julgamento de um policial em Chicago pelo assassinato de Laquan McDonald, a defesa apresentou depoimento sobre o uso de drogas da vítima.

No entanto, quando Chauvin, que é branco, foi julgado, uma das principais dúvidas foi se essa tática ainda funcionaria, principalmente em meio à mudança de atitude nos Estados Unidos sobre o uso de drogas e com o país dominado por uma epidemia.

“Dezenas de milhares de americanos lutam contra a automedicação e o abuso de opióides e são tratados com dignidade, respeito e apoio, não brutalidade”, disseram Ben Crump e Antonio Romanucci, advogados da família Floyd, em um comunicado conjunto na quinta-feira. “Esperávamos que a defesa julgasse o caráter de George e sua luta contra o vício, porque essa é a tática a que devemos recorrer quando os fatos não estão do seu lado.”

Eric J. Nelson, o advogado do Sr. Chauvin, abordou o questionamento da Sra. Ross gentilmente e começou dizendo: “Lamento saber de sua luta contra o vício em opiáceos. Obrigado por compartilhar isso com o júri. “

A Sra. Ross disse ao Sr. Nelson que eles tiveram uma recaída juntos na primavera passada, e que o Sr. Floyd foi hospitalizado por vários dias em março depois que ela o encontrou dobrado de dor por causa de uma overdose. Mais tarde naquele mês, ela pensou que os dois haviam conseguido parar de fumar novamente, mas nas semanas que antecederam sua morte em maio, uma mudança no comportamento do Sr. Floy d a fez pensar que ela havia começado a usar novamente.

“Ficamos viciados e tentamos muito romper esse vício muitas vezes”, disse ele. “Quando você conhece alguém que sofre de algum tipo de vício, pode começar a ver mudanças quando voltar a usar”.

Embora o interrogatório da Sra. Ross possa ter parecido improvisado e espontâneo para os jurados e o público em geral, o julgamento é bem coreografado. Todas as testemunhas são treinadas e preparadas com antecedência, às vezes em várias sessões. Minnesota, na verdade, tem algumas das regras mais rígidas sobre a troca de provas e depoimentos, de modo que tanto a defesa quanto a acusação sabem com antecedência o que cada parte apresentará no julgamento.

Os jurados também ouviram na quinta-feira dois paramédicos que disseram que Floyd estava em péssimas condições quando chegaram ao local em 25 de maio. Derek Smith, um dos paramédicos, disse que não conseguiu sentir o pulso quando sentiu o pescoço de Floyd enquanto os policiais estavam em cima dele.

“Em termos simples, pensei que ele estava morto”, testemunhou o Sr. Smith. Em um esforço para fazer o coração de Floyd bombear, os paramédicos usaram um dispositivo para aplicar compressões torácicas e um desfibrilador para aplicar um choque elétrico, mas nada funcionou, disse Smith. O Sr. Floyd foi levado a um hospital onde foi oficialmente declarado morto às 21h25.

O testemunho do Sr. Smith pode reforçar o argumento da acusação de que foram as ações do Sr. Chauvin que levaram à morte do Sr. Floyd. O advogado de Chauvin sugeriu que as drogas que Floyd havia tomado podem tê-lo matado.

Minutos depois que Floyd foi levado em uma ambulância, Chauvin disse a um supervisor que os policiais “tiveram que segurar o cara” porque ele não queria ficar no banco de trás de um carro da polícia e “ele estava enlouquecendo”, segundo a novas imagens da câmera corporal reproduzidas no tribunal.

O supervisor, o sargento. David Pleoger testemunhou que o Sr. Chauvin não mencionou aplicar pressão no pescoço do Sr. Floyd até mais tarde, quando chegaram a um hospital próximo e descobriram que o Sr. Floyd não estava bem. O sargento Pleoger, que se aposentou desde então, disse que, com base nos vídeos das câmeras do corpo, ele achava que os policiais deveriam ter parado de segurar Floyd assim que ele parasse de responder.

“Quando o Sr. Floyd não ofereceu mais resistência aos oficiais, eles poderiam ter encerrado sua restrição”, disse o sargento Pleoger.

Em depoimento anterior, a Sra. Ross também disse que Floyd se referiu a ela e sua própria mãe, que morreu em 2018, com o mesmo apelido: “Mãe”. O Sr. Floyd havia chamado de “mamãe” quando o Sr. Chauvin se ajoelhou em seu pescoço antes de morrer.

Floyd mudou-se de Houston para Minneapolis em busca de um novo começo, mas depois que sua mãe morreu, Ross disse, ele mudou. “Parecia uma casca de si mesma”, disse ele. “Como se estivesse quebrado. Parecia tão triste. Ele não tinha o mesmo tipo de salto que tinha. “

Na quinta-feira, os jurados ouviram não apenas sobre a luta de Floyd contra as drogas, mas também detalhes sobre seu relacionamento com Ross.

Ela o conheceu em um abrigo para sem-teto do Exército de Salvação, onde o Sr. Floyd trabalhava como segurança. Uma noite, ele a viu esperando no saguão para conversar com o pai de seus dois filhos sobre o aniversário de um deles. O Sr. Floyd sentiu que ela estava chateada.

“Ele disse, ‘Irmã, você está bem, irmã?'”, Contou Ross. Ele disse a ela que ela não estava bem.

“Ele disse: ‘Posso orar com você?'”

“Essa pessoa gentil veio até mim e disse: posso orar com você, quando estou sozinha neste corredor?” Disse ela. “Foi tão doce na época. Ele havia perdido a fé em Deus. “

Tim Arango relatado de Minneapolis, Nicolas Bogel-Burroughs de Nova York e Julie Bosman de Chicago.

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