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Covid-19 News: Live Updates – The New York Times

Uma fila de carros aguarda o teste do Covid-19 no local de testes do Dodgers Stadium em Los Angeles na quinta-feira.
Crédito…David Walter Banks para The New York Times

Com um painel externo de especialistas em vacinas votando a favor da concessão de uma autorização de emergência para a vacina contra o coronavírus da Pfizer, as autoridades de saúde dos Estados Unidos estão um passo crítico mais perto de uma campanha de vacinação abrangente e complicada.

O que acontece depois

Como a votação do painel na quinta-feira foi apenas consultiva, a vacina agora deve obter autorização da Food and Drug Administration federal. Geralmente é um processo longo e trabalhoso.

Mas é altamente improvável que seja o caso desta vez. Salvo inconveniências de última hora, o F.D.A. Espera-se que seja emitida uma autorização de emergência no sábado.

E isso significa que as primeiras vacinas Covid-19 a serem administradas nos Estados Unidos fora dos limites de um experimento provavelmente começarão na próxima semana. Os primeiros a fazê-lo são os trabalhadores de saúde e residentes de asilos.

“Podemos ver as pessoas sendo vacinadas na segunda, terça-feira da próxima semana”, disse Alex Azar, secretário de saúde e serviços humanos, no programa “Good Morning America” ​​da ABC na sexta-feira.

A nova vacina não poderia vir em melhor hora ou, talvez, pior.

Um dia antes de o painel endossá-lo, os Estados Unidos estabeleceram outro recorde de mortes diárias por Covid-19, quebrando a marca de 3.000. E na noite de quinta-feira, as mortes relatadas estavam se aproximando de 3.000 novamente, e a contagem de casos – pelo menos 223.570 novas infecções relatadas – tornou este o segundo pior dia desde que a pandemia atingiu as costas dos EUA.

A vacina da Pfizer, e outra que deve se juntar a ela em um futuro próximo, se somaram às poucas ferramentas reais de que as autoridades de saúde dos Estados Unidos dispõem para combater o vírus.

“Com a alta eficácia e o bom perfil de segurança de nossa vacina, e a pandemia essencialmente fora de controle, a introdução da vacina é urgentemente necessária”, disse Kathrin Jansen, chefe de pesquisa e desenvolvimento de vacinas da Pfizer, na quinta-feira.

Uma vacina, é claro, é apenas uma peça do quebra-cabeça.

Enormes desafios permanecem na frente econômica antes que um país vacilante possa se recuperar. E qualquer que seja o termo que você queira usar para definir a velocidade com que os legisladores dos EUA estão chegando a uma solução, não é “distorção”.

Esforços para chegar a um acordo de final de ano sobre pacote de estímulo Ele hesitou na quinta-feira, quando assessores do senador Mitch McConnell, o líder da maioria, apontou que a maioria dos republicanos provavelmente não apoiaria um acordo bipartidário emergente.

Há outro grande desafio: agora que temos uma vacina, como ela chega a todos?

A Pfizer e seu parceiro alemão BioNTech começaram trabalhando na vacina há apenas 11 meses, quebrando todos os recordes de velocidade de desenvolvimento de vacinas, o que geralmente leva anos.

Mas a distribuição inicial da vacina permitirá que apenas uma pequena parte dos americanos obtenha uma.

Uma remessa de 2,9 milhões de doses deixará os depósitos em até 24 horas após a liberação pelo F.D.A. e enviado em todo o país, de acordo com funcionários federais. É só sobre metade das doses preparado. A outra metade será reservada para que os destinatários iniciais possam receber a segunda dose necessária cerca de três semanas depois.

A aprovação americana da vacina Pfizer deverá ser seguida em breve por outra para a versão da empresa de biotecnologia Moderna.

Tudo será o início de um complexo plano de distribuição de um mês coordenado por autoridades de saúde federais e locais, bem como grandes hospitais e redes de farmácias.

Se bem-sucedida, a campanha ajudará a retornar um país aflito e economicamente deprimido a uma aparência de normalidade, talvez no verão.

Um funcionário da Sanofi trabalha em uma vacina experimental Covid-19 em Frankfurt, Alemanha, em setembro.
Crédito…Martin Joppen / Sanofi, via EPA, via Shutterstock

As empresas farmacêuticas Sanofi e GlaxoSmithKline disse sexta-feira que sua vacina experimental Covid-19 não parecia funcionar bem em adultos mais velhos, um retrocesso significativo para seu ensaio clínico em estágio final, que deveria começar nos Estados Unidos em dezembro.

Em vez disso, as empresas disseram que planejavam testar uma versão modificada de sua vacina em um ensaio menor a partir de fevereiro. Em vez de comparar seu candidato a um placebo, eles disseram, ele poderia ser testado com uma vacina que os reguladores devem autorizar em breve para uso de emergência.

A vacina da Sanofi é uma das seis selecionadas pela Operação Warp Speed, o esforço do governo federal para levar rapidamente uma vacina ao mercado. As empresas negociaram um acordo de US $ 2,1 bilhões com os Estados Unidos para fornecer 100 milhões de doses.

Uma vacina desenvolvida pela Pfizer e a empresa alemã BioNTech foi licenciada para uso emergencial no Reino Unido e aprovada no Canadá. Nos Estados Unidos, um painel de especialistas votou na quinta-feira recomendar que a Food and Drug Administration autorize tal vacina. A decisão pode vir já no sábado. Outra vacina desenvolvida pela Moderna também poderá ser licenciada em algumas semanas.

Sanofi e GSK agora enfrente uma estrada mais difícil porque eles podem ter que mostrar que sua vacina é pelo menos tão boa quanto uma já licenciada pelos reguladores. As vacinas Pfizer e Moderna demonstraram ser mais de 90% eficazes contra a Covid-19.

As empresas disseram que agora esperam que sua vacina não esteja disponível até o final do próximo ano.

“Estamos muito preocupados com a saúde pública, por isso estamos decepcionados com o atraso anunciado hoje, mas todas as nossas decisões são e sempre serão movidas pela ciência e pelos dados”, disse Thomas Triomphe, vice-presidente executivo e diretor da Sanofi Pasteur, o empresa de divisão de vacinas. “Nenhuma empresa farmacêutica pode fazer isso sozinha; o mundo precisa de mais de uma vacina para combater a pandemia ”.

As empresas disseram na sexta-feira que os resultados provisórios de seus testes clínicos em estágio inicial mostraram que, entre os adultos de 18 a 49 anos, a vacina estimulou uma resposta imunológica comparável à dos pacientes que se recuperaram do Covid-19. Mas os adultos mais velhos mostraram uma resposta imunológica baixa, provavelmente devido à concentração insuficiente de antígeno, a proteína que estimula a reação imunológica do corpo.

A vacina Sanofi é baseada em proteínas virais que são feitas de vírus modificados que crescem dentro de células de insetos. GSK suplementa proteínas com adjuvantes que estimulam o sistema imunológico. A vacina é baseada no mesmo projeto que a Sanofi usou para criar a Flublok, uma vacina contra gripe aprovada.

Se a vacina não der certo, ou se demorar mais para se desenvolver, isso pode limitar a oferta disponível de vacinas, tanto nos Estados Unidos quanto no mundo.

Além do acordo com os EUA, a Sanofi e a GlaxoSmithKline também chegaram a um acordo em setembro com a União Europeia para 300 milhões de doses e com o Canadá para até 72 milhões de doses. A Sanofi também concordou em fornecer 200 milhões de doses para a COVAX, uma colaboração internacional para distribuir a vacina de forma equitativa em todo o mundo. Eles haviam anunciado anteriormente planos para fazer até 1 bilhão de doses em 2021.

Funcionários da funerária empurrando um caixão em um carro fúnebre em El Paso, Texas, na semana passada.
Crédito…Paul Ratje / Agence France-Presse – Getty Images

O novo registro diário de mortes por coronavírus é um número impressionante por si só.

Mas não é só porque pelo menos 3.055 mortes foram relatadas na quarta-feira pela primeira vez desde o início da pandemia, ultrapassando de longe o pico da primavera de 2.752 mortes. É que a nação perdeu 3.055 pessoas que uma vez sopraram velas de aniversário, tiveram triunfos e tropeços, e riram e choraram, antes de sucumbir ao vírus.

Em um único dia, o país, sonolento e dividido, perdeu mais americanos para o coronavírus que morreu nos ataques de 11 de setembro ou o ataque a Pearl Harbor.

E parece que está longe de terminar.

“O pior ainda está para vir nas próximas duas a três semanas”, disse Catherine Troisi, epidemiologista de doenças infecciosas da Escola de Saúde Pública da UTHealth em Houston. “O que acontecerá depois disso dependerá do nosso comportamento hoje.”

A Dra. Troisi disse que esperava que o número de mortos aumentasse em parte porque os números atuais provavelmente não refletem infecções das reuniões de Ação de Graças.

Durante mais uma semana de perdas, o vírus ceifou a vida de jovens e idosos, saudáveis ​​e doentes, pessoas proeminentes e comuns mais conhecidas por aqueles que os amavam.

Eles incluem Lillian Blancas, uma filha orgulhosa de imigrantes, parte da primeira geração de sua família a cursar a faculdade e uma advogada em El Paso que estava prestes a realizar seu sonho de se tornar juíza.

Blancas, 47, morreu sozinha em seu quarto de hospital nesta semana, pouco antes do segundo turno da eleição de sábado, no qual ela era a favorita.

Na cidade natal de Blancas, El Paso, Linda Azani, vice-diretora da Perches Funeral Homes, disse que o número de mortes causadas pelo vírus foi tão alto que “não há gente suficiente para todos”.

“Não há diretores suficientes para ver as famílias”, disse ele. “Não há instalações suficientes para a realização de funerais. Não há capelas suficientes. “

Mas o surto de vírus não está mais isolado em um lugar. Em todo o país, funcionários e funerárias estão soando o alarme.

Barbara Ferrer, uma experiente diretora de saúde pública do condado de Los Angeles, afogou-se esta semana enquanto recontava o número cumulativo de mortes em sua área: mais de 8.000 pessoas. Há tantas pessoas morrendo em Amarillo, Texas, que há uma espera de duas semanas para serem cremadas.

Quase todas as ligações que chegam à Bauer Funeral Home em Effingham, Illinois, envolvem uma solicitação de serviço para uma vítima Covid-19. Na última semana, nove das 13 mortes foram causadas pelo vírus.

“Parecia que toda vez que atendia ao telefone, era alguém passando por uma casa de repouso ou hospital de Covid”, disse Young. Às vezes, eram dois ou três por dia. Com o aumento de casos após o Dia de Ação de Graças, ela está se preparando para ainda mais.

Cientistas que trabalham na CSL, uma empresa de biotecnologia que ajudou a desenvolver a vacina australiana.
Crédito…James Ross / AAP, via Reuters

Austrália sexta-feira cancelou um plano de aproximadamente $ 750 milhões para um grande pedido de uma vacina de coronavírus desenvolvida localmente, após a inoculação, produziu-se falso positivo H.I.V. em alguns voluntários participantes de um estudo experimental.

Do dezenas de vacinas de coronavírus em testes em todo o mundo, o australiano foi o primeiro a ser abandonado. Embora seus desenvolvedores tenham afirmado que a vacina experimental parecia segura e eficaz, os falsos positivos corriam o risco de minar a confiança no esforço de vacinar o público.

O primeiro-ministro Scott Morrison disse na sexta-feira que seu governo compensaria a perda de 51 milhões de doses que planejou comprar do consórcio australiano, em parte aumentando os pedidos de vacinas feitas pela AstraZeneca e Novavax. O governo disse que planeja começar a vacinar os cidadãos em março.

“Não podemos ter nenhum problema com a confiança”, disse ele aos repórteres, “e como uma nação agora, com um bom portfólio de vacinas, podemos tomar essas decisões para proteger melhor o povo australiano.”

O ministro da Saúde australiano, Greg Hunt, disse a repórteres que o país ainda tinha acesso a 140 milhões de unidades de vacinas contra o coronavírus, mais do que o suficiente para cobrir sua população de cerca de 25 milhões de pessoas.

O revés australiano mostrou os erros que podem ocorrer inevitavelmente quando os cientistas, durante uma pandemia que matou mais de 1,5 milhão de pessoas, apressam-se em condensar o processo usual de anos de desenvolvimento de vacinas em questão de meses.

O erro, disse John P. Moore, imunologista do Weill Cornell Medical College de Nova York, foi um “erro honesto” que custou dinheiro, não vidas humanas.

“Tenho certeza de que muitas pessoas estão muito envergonhadas”, disse o professor Moore. “Não é legal ser associado a um bug como esse. Mas quando você corre 90 milhas por hora, às vezes você tropeça. “

Najee Harris do Alabama Crimson Tide competindo contra os LSU Tigers em 5 de dezembro, quando as equipes finalmente se encontraram depois que o jogo foi adiado no início da temporada devido a infecções por coronavírus.
Crédito…Chris Graythen / Getty Images

Mais de 6.600 atletas universitários, treinadores e membros da equipe testaram positivo para o coronavírus este ano, uma medida assustadora do alcance do patógeno nos Estados Unidos e sua disseminação entre algumas das pessoas mais monitoradas do país.

Pelo menos 6.629 pessoas que jogam e trabalham em departamentos esportivos que competem nas principais ligas de futebol universitário contraíram o vírus. de acordo com uma análise do New York Times. A grande maioria dessas infecções foi relatada desde 15 de agosto, quando jogadores, treinadores e a equipe ao redor deles começaram a se preparar para o semestre de outono, incluindo a temporada de futebol.

A contagem real de casos durante a pandemia é indiscutivelmente muito maior do que a contagem do The Times, a medição pública mais abrangente do vírus nos esportes universitários. O Times conseguiu coletar dados abrangentes de apenas 78 das 130 faculdades na subdivisão do Football Bowl da National Collegiate Athletic Association, o nível mais alto do futebol universitário. Algumas dessas escolas divulgaram as estatísticas apenas em resposta a solicitações feitas de acordo com as leis de registros públicos.

As escolas restantes, muitas delas instituições públicas, ou não publicaram estatísticas ou informações limitadas sobre seus departamentos de esportes, ou pararam de fornecer dados pouco antes da temporada de futebol, criando uma cortina de sigilo sobre os esportes universitários durante a mais séria crise de saúde pública nos Estados Unidos. em um século.

Nenhum departamento de esportes que compartilhou dados relatou mortes associadas ao vírus, que é espalhado pelo N.C.A.A. não acompanhou suas escolas membros.

A maioria dos membros da Southeastern Conference, a liga de futebol universitária que muitas pessoas temem, respeitam e desprezam em igual medida, por exemplo, se recusou a fornecer dados completos. O Times encontrou pelo menos 587 casos em seus departamentos de esportes.

Os especialistas acreditam que poucas, ou nenhuma, das infecções nos esportes universitários estão relacionadas aos próprios jogos e, muito mais frequentemente, podem ser atribuídas a reuniões, refeições, viagens ou atividades não esportivas que posteriormente geram casos . Mesmo assim, os dados compilados pelo The Times mostram pelo menos algumas das consequências e riscos de uma rede atlética porosa e multibilionária centrada em campi universitários.

Crédito…David Zalubowski / Associated Press

Após um semestre de primavera em que a maioria das universidades americanas adotou algum tipo de sistema de classificação de aprovação / reprovação, ou mesmo aboliu totalmente as notas, a grande maioria estava planejando recuperar as notas normais neste outono. Mas como a pandemia continuou a perturbar os campi e arrancar a vida dos estudantes, pelo menos alguns voltam aos dias mais tolerantes da primavera.

Depois de muitas reuniões e muita deliberação, o Colorado State anunciou este mês que seus 25.000 estudantes universitários poderiam mudar para uma nota satisfatória ou insatisfatória após os exames finais se não estivessem satisfeitos com suas notas em uma classe específica.

Kelly Long, a vice-diretora de assuntos de graduação da escola, disse que estava claro que muitos alunos estavam tendo dificuldades nas aulas, que são em sua maioria on-line, muitas vezes devido a situações caseiras menos do que o ideal.

“Talvez seu ambiente doméstico não seja favorável ao aprendizado online, ou eles tenham que trabalhar ou cuidar de alguém que está doente, ou eles próprios estão ficando doentes”, disse o Dr. Long. “Essas são partes do pensamento generoso que estamos tentando ter.”

O Dr. Long disse que o Colorado State consultou outras universidades e descobriu que muitos administradores também estavam considerando se haviam subestimado o impacto da pandemia. “Nossas instituições semelhantes estavam começando a revisar a questão”, disse ele. Mas, até agora, poucos fizeram anúncios semelhantes.

“Achamos que as notas têm significado”, disse Justin Anderson, porta-voz da Dartmouth, que adotou um sistema de aprovação / reprovação na primavera, mas voltou às notas básicas neste outono.

Mas na M.I.T., uma das escolas mais rigorosas do país, os administradores permaneceram complacentes. Os alunos que recebem uma nota em letras pior que C em um curso do semestre de outono não terão essa classe em sua transcrição, a menos que optem por receber o crédito. Em uma carta aos alunos em 30 de novembro, Rick Danheiser, o presidente do corpo docente, disse que a política continuaria durante a primavera e que a escola poderia voltar a um sistema de “aprovação” se as condições se deteriorassem.

Um aluno participando de aulas online no Bronx. As classes remotas estão sendo atacadas por hackers.
Crédito…Ismail Ferdous para The New York Times

Oficiais americanos avisou quinta-feira que os hackers têm como alvo escolas K-12 em uma nova onda de ataques cibernéticos que está interrompendo o ensino à distância, mesmo com o aumento de casos de coronavírus em todo o país.

O F.B.I. e a divisão de segurança cibernética da Homeland Security emitiu um alerta conjunto sobre uma nova onda de ransomware e os chamados DDoS, ou ataques de negação de serviço distribuídos em escolas K-12 que retardam ou interrompem o acesso de alunos e professores ao ensino à distância.

Alguns dos hackers por trás do ransomware, disseram as autoridades, tomaram os dados escolares como reféns ou ameaçaram vazar dados confidenciais dos alunos se o pagamento não fosse feito.

No mês passado, os ataques deixaram mais de 100 escolas off-line em Baltimore. Eles também afetaram dezenas de escolas no Texas e Alabama, bem como um punhado de escolas na Geórgia e em Ohio, de acordo com relatórios públicos compilados pela Emsisoft, uma empresa de segurança.

Mais da metade de todos os ataques de ransomware relatados a um hub de análise multiestado em agosto e setembro envolveram ataques a escolas K-12, disseram as autoridades.

“As escolas sempre foram visadas porque há uma grande probabilidade de que paguem um resgate modesto para obter seus dados de volta”, disse Alex Holden, diretor executivo da Hold Security, especializada em crimes cibernéticos.

O F.B.I. aconselhou as vítimas de ransomware a não pagarem, mas algumas escolas ignoram esse conselho.

Autoridades do condado de Yazoo, Mississippi, revelaram recentemente que pagaram US $ 300.000 para recuperar dados de um ataque de ransomware em outubro passado. Em julho, em Atenas, Texas, as autoridades pagaram US $ 50.000 para impedir que seus dados fossem postados online.

Especialistas em cibersegurança dizem que as escolas de ensino fundamental e médio são particularmente vulneráveis, visto que crianças mais novas não são tão versadas em gerenciar senhas e em não clicar em e-mails de phishing.

Muitos distritos escolares trabalharam com a FireEye, a empresa de segurança, que ofereceu aos distritos escolares no Texas e em outros lugares acesso às suas ferramentas de segurança até o final de 2020. Mas no início desta semana, FireEye revelou que seus sistemas foram penetrados por hackers de estado-nação que pareciam ser russos.

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