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Cynthia Ozick chama a nova biografia de Philip Roth de “obra-prima narrativa”

Foi um dos primeiros sinais da tendência crescente de Roth para projetar e dirigir sua própria imagem. Em Yaddo, o refúgio arborizado do artista para o qual fugiu para escapar do clamor cansado da celebridade, ele conheceu Alan Lelchuk, um escritor de 30 anos inspirado pela iconoclastia invasora de Roth. Roth, que havia sido o mentor do progresso “American Mischief” de Lelchuk em direção ao seu sucesso final, mais uma vez conseguiu um cúmplice obediente. Como Saul Bellow e o influente Philip Rahv rejeitaram “The Breast”, o plano era rejeitar e refutar seus críticos em um importante local literário. Uma entrevista cuidadosamente preparada, inteiramente gerada por Roth, iria aparecer na The New York Review of Books, com Lelchuk como orador de apoio e Roth no comando total da defesa. Mas como nenhum rei respeitará seu criado ou vassalo, ele logo se livrará de Lelchuk, como Miller antes dele: ele também, concluiu Roth, era um escritor de merda. “Você precisa de um professor de inglês”, disse ele.

No entanto, outro relacionamento estava fadado a desaparecer: Richard Stern, cuja amizade íntima de cinco décadas Roth desfrutava por muito tempo por sua devastadora fúria intelectual, uma mente muito parecida com a sua e pela solidez de sua voz literária. Embora Roth o reconhecesse de todo o coração como um companheiro, a reputação de Stern era estática e quase invisível. Sua frustração clandestina silenciosa ao testemunhar a alta tensão pública de seu amigo eventualmente irrompeu em uma surra mútua: Roth havia menosprezado o último romance de Stern, e Stern retaliou. A prosa dele, disse ele a Roth, sempre foi “mais nua, mais rápida, menos intensa e surpreendente do que a sua”, mas “a sua talvez erre na direção do excesso, espancando um sujeito até a morte ou morte. Tédio”. E Joel Conarroe, cuja presença onipresente se tornou quase um assunto de família (seu “outro filho”, afirmou a mãe de Roth), foi desde o início um campeão polivalente e um facilitador pessoal. “Qual é a minha próxima tarefa, chefe?” brincou uma vez. Mas para Roth não havia piada sobre uma carta pública que Conarroe havia assinado, com a intenção de protestar contra a revogação do cargo honorário de Amiri Baraka como poeta laureado de Nova Jersey. Baraka (anteriormente LeRoi Jones) publicou uma canção venenosa que insinuava que os judeus estavam por trás da destruição das torres gêmeas. “Um mentiroso fanfarrão, demagógico, anti-semita e um poeta ridiculamente talentoso”, trovejou Roth, criticando Conarroe por ser ele mesmo um mentiroso: ele havia escondido de seu amigo seu endosso à carta (embora mais tarde tenha retirado sua assinatura). A violação foi reparada, mas a natureza da indignação permaneceu imperdoável.

“Eu escolhi fazer arte de meus vícios em vez do que considero ser minhas virtudes”, comentou Roth em uma rara admissão irônica de que ele eu tinha virtudes. O escopo e a profundidade de sua humilde filantropia, sua generosidade pessoal para com os indivíduos nunca foram visíveis, mas seu “Writers From the Other Europe”, uma coleção de 17 volumes de escritos da Europa Oriental desconhecidos dos leitores de língua inglesa. Inglês, continua . expandir a percepção do público sobre o universo da literatura contemporânea. Na década de 1970, foi sua visão de Kafka que atraiu Roth a Praga, então sob o domínio comunista, onde defendeu os escritores tchecos dissidentes Milan Kundera e Ivan Klima, entre outros, e organizou discretamente um Fundo Ad Hoc para sua ajuda e apoio. Por este crime ele foi perseguido pela polícia secreta. A opressiva aflição da Europa se apoderou dele e o consumiu: ele tornou-se íntimo das histórias brutais do campo de extermínio de Primo Levi, Aharon Appelfeld e Norman Manea, um escritor romeno que suportou o regime comunista da Transnístria e de Ceausescu. Foi a força da fama de Roth que lhe permitiu facilitar a passagem de Manea para uma vida literária americana altamente honrada.

Alguns podem pensar que o fato de Roth ser ou não um escritor judeu é uma especulação muito estreita e “provinciana”. Afinal, é um país livre e seus cidadãos têm a liberdade de se definirem como quiserem. A definição imposta é tirania. Mas há algo mais flutuando ao lado: o paradoxo que surge, gostemos ou não, da confusão de contratempos que Bailey revela. Como o grande regente da tumultuada orquestra que foi sua vida, o cuidadoso supervisor de todos os aspectos de sua carreira, o arquiteto da grande celebração municipal de Newark de seu 80º aniversário, o meticuloso planejador de seu próprio funeral, Roth às vezes, Sem saber , ele avançou o que ele queria. mais criticado. Mesmo uma vontade tão soberana quanto a sua não poderia superar os caprichos das consequências; do repúdio veio a ênfase no repudiado. Em suas tentativas de reprimir a injúria de cálculo de Bloom, ele a tornou ainda mais memorável publicamente. Da pequena cerimônia ao lado de seu túmulo, o mais proeminente foi a ausência de qualquer indício ou vestígio de uso ou coloração judaica. Ainda assim, em 2014, quando o ex-caluniador judeu recebeu um diploma honorário dramaticamente vingativo do Seminário Teológico Judaico, ele ficou comovido ao pensar em como seus pais teriam ficado satisfeitos.

Mas seu pai, mãe e irmão mais velho já haviam morrido há muito tempo. Com a velhice e o sofrimento acelerado causado pela insuficiência cardíaca, ele confessou solidão e terror. “É o choque de tudo o que me comove um pouco”, disse ele a Conarroe. Ele amava, como avô, os filhos de outras pessoas. Em seu funeral, Julia Golier, mãe de dois desses filhos, leu um trecho melancólico da “Pastoral Americana”: “Sim, estamos sozinhos, profundamente sozinhos e sempre, guardada para nós, uma camada ainda mais profunda de solidão. Seria Roth, que começou sob a asa de Henry James, invocando inconscientemente a elegia de James para sua própria vida? Eu, em qualquer caso, do que qualquer outra coisa: mais profundo do que meu ‘gênio’, mais profundo do que minha ‘disciplina’, mais profundo do que meu orgulho . ” Embora Roth escrevesse sozinho, raramente ficava sozinho. Enquanto ela estava à beira da morte, sua cama de hospital foi cercada por jovens adoradores, verdadeiros discípulos, ex-amantes, amigos recuperados e amigos mais próximos cuja lealdade era constante e fluida. Ele jazia, como o Davi bíblico, um rei moribundo, criador, senão de salmos, então uma torre de imaginações sardônicas, tempestuosas e trágicas. Apesar da avalanche de pranteadores, ele não pertencia a ninguém e ninguém lhe pertencia.

Como sabemos de tudo isso, e com uma imediação tão palpável, como se estivéssemos tocando um osso? A prosa cotidiana não intrusiva do biógrafo não é vista nem ouvida; no entanto, à luz forte de Bailey, o que permanece na página é a vida de um escritor vivida e quase como sentida.

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