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Dando as boas-vindas a um novo ano em um antigo festival no Paquistão

RUMBUR, Paquistão – Em um vale remoto no norte do Paquistão, cercado por penhascos íngremes e grama alta, membros de uma pequena comunidade se reuniram.

Os Kalash são um grupo de cerca de 4.000 pessoas que vivem nas montanhas Hindu Kush, onde praticam uma antiga fé politeísta. Todos os anos, eles se reúnem para Chawmos, um festival de Ano Novo que coincide com o solstício de inverno e é marcado por dança, sacrifício de animais e papéis altamente prescritos para homens e mulheres.

O festival de duas semanas é um retrato de contrastes: neve e fogo, ritual solene e atividade frenética, segregação de gênero e flerte público, comunidade e isolamento.

Enquanto o coronavírus forçou o mundo a abraçar o distanciamento social, os Kalash praticaram ser uma comunidade isolada por milênios.

Os Kalash, cujas casas de madeira ficam nas encostas íngremes de três vales no noroeste do Paquistão, muitas vezes rebeldes, são o menor grupo minoritário do país. A esmagadora maioria dos mais de 200 milhões de pessoas no Paquistão pratica o Islã.

Apesar da reclusão dos Kalash, o mundo exterior se aproximou, trazendo mudanças em seu modo de vida.

Sua fé é freqüentemente comparada a uma forma antiga de hinduísmo, mas as origens do Kalash são um mistério. Alguns acreditam que descendem das forças de Alexandre, o Grande; outros antropólogos afirmam que são imigrantes do vizinho Afeganistão.

dele religião incorpora tradições animistas de adoração da natureza, bem como um panteão de deuses, cujos membros em alguns casos se assemelham aos deuses védicos da Índia antiga. O chefe dos deuses Kalash é Balumain, o senhor do céu, a quem o festival é dedicado.

Para o Kalash, limpeza e santidade estão inextricavelmente ligados. As áreas das aldeias e vales onde vivem são denominadas “puras” e o acesso a elas às vezes é restrito por sexo ou pode exigir primeiro banho ritual. Os Kalash acreditam que os Balumain são mais propensos a visitar lugares e pessoas somente depois de serem purificados e santificados.

Durante o ano, as mulheres Kalash devem tomar banho e lavar suas roupas e pratos fora de casa. Durante a menstruação e quando dão à luz, elas ficam em cabanas de menstruação. São espaços comunitários de domínio exclusivo das mulheres, ao contrário dos chalés encontrados em outras partes da região, inclusive no Nepal, onde as mulheres são deixadas sozinhas e morrem por exposição e outras causas todos os anos.

Como o festival Chawmos começa todo mês de dezembro, as mulheres participam de um ritual de purificação. Realizado em um templo, conhecido como jestekan, ou em um espaço aberto longe de suas casas, mulheres e meninas seguram o pão que os membros da família do sexo masculino prepararam para elas.

Em seguida, um parente do sexo masculino os banha com água e as ondas queimam ramos de zimbro em suas cabeças. Só então as mulheres podem circular livremente entre vilas e casas no vale para participar das festividades.

No período que antecede o feriado, os homens moem farinha em um moinho comunitário e assam seus pães em casa ou no jestekan. As mulheres se reúnem em uma casa de banho, onde lavam seus vestidos de cores vibrantes e prendem os cabelos em longas tranças.

Para ficar e assistir ao desenrolar do festival no ano passado, juntei-me às mulheres de uma família com a qual estava hospedado em seu ritual de purificação. Observei enquanto, um por um, eles avançavam para serem cercados por uma trilha de chamas.

No início de Chawmos, o ar fresco do inverno é preenchido com o aroma de pão recém-assado e zimbro queimando, e os vizinhos se cumprimentam com cestas de frutas e nozes.

O que se segue são 14 dias de canto, dança e cerimônia. Um grupo de mulheres, geralmente da mesma família ou clã, formará um círculo e começará a cantar e dançar, com os braços entrelaçados e os olhos semicerrados em oração. Enquanto as mulheres cantam, outras mulheres e homens se juntam ao ringue e o círculo fica maior e mais alto.

Ao se mover, uma jovem se separa do grupo e dança no meio da roda. Às vezes, uma mulher ou um homem de sua família se junta a ela. Mas, muitas vezes, um jovem entra no ringue para dançar com ela. A dança deles é diferente: o casal se encara de olhos fechados. Eles estão namorando.

Nos primeiros dias da festa, os jovens costumam encontrar um cônjuge; as mulheres geralmente dão o primeiro passo.

“A menina vai para a família do menino por algumas semanas ou um mês e, então, quando ela voltar para casa, eles se casarão”, disse Bibi Jan, uma mulher de 80 anos.Ninguém mais decide, cabe a eles o que escolherem. “

A dança, assim como o flerte, são alimentados por vinho de amora feito localmente. O papel das mulheres e o consumo de vinho na comunidade contrasta com os costumes de seus vizinhos muçulmanos, que às vezes assistem a festivais como turistas.

“A maneira como eles adoram e como homens e mulheres se casam e apenas interagem em geral é muito diferente das comunidades vizinhas”, disse Wynne Maggi, antropóloga que estudou Kalash.

O festival, o maior do ano, é também um momento para os líderes Kalash locais deliberarem sobre os sérios desafios que a cultura enfrenta.

Os Kalash encontram-se cada vez mais sob pressão de estranhos que compram terras e se mudam. E por muitos anos, os Kalash desconfiaram da ameaça de militantes islâmicos que consideram sua fé um sacrilégio.

Eles também enfrentam ameaças ambientais. Árvores que protegiam os vales das inundações causadas pela chuva e pelo derretimento das geleiras estão sendo removidas, às vezes ilegalmente, em um ritmo alarmante. A escassez de árvores e as mudanças nos padrões climáticos como resultado do aquecimento global levaram a enchentes devastadoras nos últimos anos, que destroem casas, pontes e plantações.

Os mais jovens estão deixando a área em busca de maiores oportunidades educacionais e de trabalho. Todas as escolas públicas ensinam sobre o Islã, e todos os anos alguns jovens Kalash decidem se converter, dizem os locais. Uma nova estrada facilitou o acesso à área e os turistas visitam cada vez mais os vales de Kalash, onde a maioria das pessoas vive principalmente de uma mistura de agricultura de subsistência e pecuária.

Saifullah, um líder Kalash, que tem apenas um nome, disse que sua maior preocupação é que estranhos comprem terrenos para construir hotéis em um esforço para atrair turistas.

Os hotéis costumam estar localizados em ou perto de terras consideradas sagradas para os Kalash, e as acomodações de propriedade de muçulmanos são vistas como privando a comunidade dos dólares dos turistas, levando ao ressentimento.

“Kalash nunca vai acabar”, disse Saifullah, 61. “Mas é claro que a população está diminuindo se eles não conseguirem terras suficientes para ficar aqui.”

Aslam Baig, 29, que voltou para o vale de Lahore, onde trabalha, disse que muitos jovens saíram em busca de trabalho.

“É muito difícil porque não temos internet, não temos jornais, e aí temos que ir às cidades para ver os empregos”, disse.

Mas durante as celebrações de Chawmos, muitas dessas questões são momentaneamente esquecidas.

O festival culmina com uma procissão tarde da noite com tochas pelas pequenas aldeias dos vales Kalash; luzes cintilantes se movem pela floresta, anunciando o início de uma última noite de dança. As encostas ecoam com canções.

Os Kalash dançam em volta de uma fogueira, de braços dados e entoando orações pelo ano que se inicia.

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