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Departamento de Justiça abre investigação policial de Louisville

WASHINGTON – O procurador-geral Merrick B. Garland anunciou na segunda-feira uma investigação abrangente do Departamento de Justiça sobre a polícia de Louisville, Kentucky e o governo do condado de lá, pela segunda vez em uma semana o departamento abriu uma investigação civil sobre uma força policial que causou fúria nacional para o assassinato de um homem negro desarmado.

A polícia de Louisville foi investigada depois que policiais mataram um trabalhador médico negro chamado Breonna Taylor em março de 2020 durante uma invasão fracassada de sua casa. Seu assassinato ajudou a alimentar protestos por justiça racial em todo o país, mas uma investigação não resultou em acusações de sua morte, apenas uma acusação por uma acusação menor contra um detetive.

“Louisville já deu alguns passos em direção à reforma por meio de seu acordo com a família Breonna Taylor, bem como por meio de outras medidas”, disse Garland em breves observações no Departamento de Justiça, onde se juntou à Procuradora-Geral Adjunta Lisa O. Monaco e à Procuradora-Geral Adjunta Vanita Gupta. “Recomendamos essas medidas e nossa investigação as levará em consideração.”

Na semana passada, Sr. Garland anunciou uma investigação semelhante pelo Departamento de Justiça no Departamento de Polícia de Minneapolis, um dia depois do ex-oficial Derek Chauvin foi condenado por homicídio na morte de George Floyd.

Juntas, as investigações mostram que o governo Biden busca aplicar uma supervisão mais rigorosa dos departamentos locais em meio a um clamor em todo o país por alegações de abuso policial.

Os policiais de Louisville também enfrentaram críticas por sua resposta às vezes contundente aos protestos, incluindo o uso de agentes químicos e prisões radicais. Funcionários do Departamento de Justiça disseram que nenhum episódio, nem mesmo um assassinato policial de alto nível, levaria a uma ampla investigação sobre a conduta de um departamento de polícia.

O Departamento de Justiça investigará se a polícia e o governo do condado de Jefferson praticam policiamento inconstitucional, incluindo se os policiais usam regularmente força irracional, conduzem buscas ilegais, discriminam minorias ou desobedecem às proteções legais para pessoas com deficiência.

A investigação também examinará se as falhas decorrem de políticas, treinamento e supervisão da polícia e se os policiais são devidamente responsabilizados quando infringem as regras. É além da investigação criminal em andamento sobre a morte da Sra. Taylor que o F.B.I. anunciado em maio passado.

Louisville fez algumas mudanças desde a morte da Sra. Taylor, incluindo a proibição dos chamados mandados de prisão, bem como a criação de um conselho de revisão civil para questões disciplinares da polícia. Mas a investigação federal está definida para ser a revisão mais abrangente já feita, e as autoridades de Louisville a descreveram como particularmente confiável, vinda de uma agência federal independente.

“Como alguém que realmente acredita na reforma da polícia e em fazer as coisas de maneira diferente, o que só nos ajudará como profissão no longo prazo, acho que é uma coisa boa”, disse a chefe de polícia de Louisville, Erika Shields, durante uma entrevista coletiva na segunda-feira. .

O prefeito Greg Fischer chamou a revisão de “uma oportunidade” para uma mudança mais rápida e substancial que poderia colocar Louisville na vanguarda do policiamento moderno e justo. “A América está em uma encruzilhada com a polícia”, disse Fischer. “Acontece que somos a cidade de que estamos falando hoje.”

O senador Mitch McConnell, o republicano mais poderoso do Kentucky e líder da minoria, expressou seu apoio tácito à ação do departamento.

“Certamente houve desafios significativos em minha cidade natal desde o incidente de Breonna Taylor”, disse ele a repórteres no Capitólio. “E certamente não é impróprio para o Departamento de Justiça dar uma olhada nisso.”

O departamento abriu a investigação depois de realizar uma “ampla revisão” das informações públicas e coletar descobertas de pessoas que moram na comunidade de Louisville, disse Garland. As autoridades não disseram se o processo começou sob a administração Trump.

A pressão pública pela responsabilização da polícia continuou a aumentar nas últimas semanas, com mais assassinatos de negros de alto perfil pela polícia, incluindo um motorista chamado Daunte Wright no subúrbio de Minneapolis, um menino de 13 anos chamado Adam Toledo em Chicago e Andrew Brown Jr., um homem em Elizabeth City, Carolina do Norte, que foi morto na semana passada aparentemente se afastando de policiais que tentavam realizar uma busca.

Embora os policiais digam que recebem bem o tipo de investigações amplas que o Departamento de Justiça abriu em Minneapolis e Louisville, muitos se opõem aos chamados decretos de consentimento, os acordos supervisionados por tribunais que muitas vezes são impostos aos departamentos de polícia como resultado das investigações.

Funcionários do departamento dizem que os decretos de consentimento criam e impõem um roteiro para mudanças operacionais nos departamentos de polícia e ajudam a restaurar a confiança na polícia.

Mas Jim Pasco, diretor executivo da Ordem Fraternal Nacional da Polícia, disse que eles podem aprofundar as diferenças entre a polícia e as comunidades a que servem, dando a impressão de que os oficiais comuns, e não as questões sistêmicas, são os culpados do passado. abusos.

Ele disse que os policiais estavam menos dispostos a “fazer coisas apropriadamente agressivas que mantêm os índices de criminalidade baixos”, como investigar uma briga na esquina, quando acreditavam que seu comportamento estava sob um microscópio, e que os decretos policiais Consentimento pouco faziam para resolver problemas como restrições de recursos e altas taxas de criminalidade.

Os monitores que supervisionam os decretos de consentimento também têm pouco incentivo para eliminá-los, disse Chuck Wexler, diretor executivo do Police Executive Research Forum.

Garland disse em um memorando emitido este mês que Gupta estava revisando as funções dos supervisores nos decretos de consentimento e tinha até meados de agosto para fazer recomendações.

Garland se reuniu com os chefes dos principais grupos policiais do país na sexta-feira para discutir a supervisão da polícia federal. Junto com Mônaco e Gupta, ele enfatizou que o Departamento de Justiça confiava na polícia local para ajudar o governo em uma miríade de questões, de acordo com Pasco e Wexler.

Ambos os homens avaliaram a reunião como um início positivo para uma discussão com muitas áreas de desacordo. “A equipe que existe é aquela que vai lidar com essas coisas de maneira civilizada e honesta e, falando em nome da Ordem Fraternal da Polícia, faremos o mesmo”, disse Pasco.

Os encarregados da aplicação da lei disseram ao Departamento de Justiça que estavam preocupados com os decretos de consentimento, especialmente o papel dos supervisores, e estavam tendo problemas para recrutar e contratar.

“O procurador-geral reconhece como é difícil o trabalho policial”, disse Wexler.

Garland reconheceu naquela segunda-feira. “Estamos especialmente cientes dos desafios enfrentados por aqueles que atuam como policiais”, disse ele. “Reconhecemos as questões complexas que tornam seus trabalhos já difíceis ainda mais difíceis.”

Garland disse que as investigações sobre suas práticas ajudaram os departamentos de polícia locais a “aumentar a transparência e a responsabilidade”, o que por sua vez gerou confiança em suas comunidades.

“A confiança da comunidade é essencial para tornar a polícia mais eficaz e menos perigosa para os policiais nas ruas”, disse Garland.

As investigações civis federais sobre os abusos da polícia podem levar meses. Enquanto as autoridades federais notificaram as autoridades de Louisville na segunda-feira que iriam abrir uma investigação oficial, Fischer disse que não lhe deram um cronograma exato.

Garland disse que o departamento emitirá um relatório público quando terminar seu trabalho.

O NAACP Legal Defense Fund também pediu ao Sr. Garland que suspendesse todas as concessões às agências de aplicação da lei até que o Departamento de Justiça confirmasse que todos os destinatários estavam cumprindo a parte da Lei de Direitos Civis que proíbe destinatários de fundos federais de se envolverem em discriminação racial.

Um funcionário do Departamento de Justiça reconheceu a carta e disse que responderia conforme exigido por lei, mas continuaria a fornecer subsídios aos departamentos de polícia enquanto isso. O Departamento de Justiça disse na sexta-feira que era alocando $ 58 milhões em subsídios promover o policiamento comunitário, combater o uso de opióides e metanfetaminas e apoiar os serviços de saúde mental para os policiais.

O departamento também está trabalhando para contratar mais advogados para a divisão que supervisiona as investigações policiais, disseram autoridades na segunda-feira.

Will Wright Y Nicolas Fandos relatórios contribuídos.



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