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Departamento de Justiça acusa ex-oficiais da morte de George Floyd

WASHINGTON – Quatro ex-policiais de Minneapolis foram indiciados na sexta-feira por acusações federais reveladas por violar os direitos civis de George Floyd, o homem negro cujo assassinato no ano passado gerou meses de protestos em todo o país contra a violência policial.

O acusação veio semanas depois de um dos oficiais, Derek Chauvin, foi condenado de assassinato em segundo grau em uma acusação estadual pela morte do Sr. Floyd. As acusações federais representam mais uma censura extraordinária por parte dos encarregados da aplicação da lei, que raramente enfrentaram acusações criminais pelo uso de força letal, particularmente alegações de violações dos direitos civis.

Eles também são um caso raro em que o Departamento de Justiça busca acusações depois de uma condenação local, mas antes que o resto do caso se desenvolva; os outros três policiais aguardam um julgamento estadual em agosto. A busca do departamento por uma acusação do grande júri, mesmo depois da condenação de Chauvin, também mostra que as autoridades acreditavam que, independentemente de como os outros casos sejam resolvidos, os policiais ainda devem ser responsabilizados por violar a Constituição, disseram ex-promotores federais.

As novas acusações também vão além da condenação de Chauvin pela morte de Floyd. PARA segunda acusação federal na sexta-feira, ele acusou Chauvin de privar um adolescente de seus direitos civis durante um encontro de 2017. Chauvin segurou o adolescente pelo pescoço, bateu repetidamente em sua cabeça com uma lanterna e pressionou seu joelho contra seu pescoço e costas enquanto o menor estava algemado documentos judiciais diziam .

O governo Biden mostrou repetidamente que pretende reprimir a má conduta policial, incluindo o anúncio de uma ampla investigação no departamento de polícia de Minneapolis no mês passado após a condenação de Chauvin.

“É encorajador que o Departamento de Justiça esteja usando o estatuto dos direitos civis neste caso”, disse Jonathan Smith, um ex-funcionário da divisão de direitos civis do departamento. Mas, ele acrescentou, é muito cedo para dizer se a acusação indica a disposição do departamento de prosseguir com essas acusações, observando que a condenação de Chauvin por assassinato também foi vista como uma exceção à regra em homicídios policiais.

Keith Ellison, o procurador-geral de Minnesota que supervisionou a acusação de Chauvin sobre as acusações estaduais, disse que seria “inteiramente apropriado” que o Departamento de Justiça buscasse uma condenação federal pelos direitos civis contra ele “, especialmente agora que Derek Chauvin foi condenado por assassinato sob a lei de Minnesota na morte de George Floyd. “

A acusação acusa o Sr. Chauvin, 45, e outros ex-oficiais do Departamento de Polícia de Minneapolis, Tou Thao, 35, J. Alexander Kueng, 27, e Thomas Lane, 38, de privar intencionalmente o Sr. Floyd de seus direitos civis constitucionais durante sua prisão.

Alegou que o Sr. Chauvin usou de força inconstitucional e irracional quando colocou os joelhos no pescoço do Sr. Floyd, costas e braço enquanto estava algemado e sem resistir no chão, e que o Sr. Thao e o Sr. Kueng deliberadamente não conseguiram parar Sr. Chauvin de usar força irracional.

Os quatro homens foram acusados ​​de não ajudar intencionalmente o Sr. Floyd enquanto ele estava deitado no chão com clara necessidade de atenção médica, um ato que é considerado uma violação do direito constitucional do Sr. Floyd de não ser privado da liberdade sem o devido processo legal, incluindo Sua. o direito de estar livre do desrespeito intencional de um oficial por necessidades médicas graves.

Lane, Thao e Kueng fizeram as primeiras aparições em videoconferência na sexta-feira diante de um juiz de primeira instância no Tribunal Distrital dos Estados Unidos em Minneapolis. O Sr. Chauvin, que está na prisão, não apareceu.

De acordo com a lei federal, o Departamento de Justiça pode mover ações contra policiais por privar deliberadamente os indivíduos de seus direitos constitucionais no desempenho de suas funções oficiais. O estatuto é mais frequentemente usado nos casos em que policiais são acusados ​​de estuprar pessoas durante paradas de trânsito ou guardas batendo em prisioneiros algemados, crimes nos quais é bastante simples demonstrar que o policial pretendia estuprar os direitos da vítima.

Mas os promotores federais hesitaram em apresentar queixa por homicídios cometidos por policiais porque é mais difícil cumprir o padrão de obstinação da lei, o que significaria provar que um policial pretendia usar força excessiva para violar os direitos civis de alguém. A natureza fração de segundo de muitos tiroteios policiais, incluindo aqueles no centro de vários desses casos, torna-os particularmente difíceis de processar.

“Em um caso de tiroteio em que um policial afirma ter visto algo que parecia uma arma, onde havia uma luta em andamento, é difícil mostrar que um policial pretendia usar força excessiva, violando os direitos constitucionais de uma pessoa.” Rachel. disse. Harmon, ex-promotor da divisão de direitos civis do Departamento de Justiça e diretor do Centro de Justiça Criminal da Escola de Direito da Universidade da Virgínia.

As últimas acusações contra o Sr. Chauvin diferem do caso do estado contra ele que resultou em um veredicto de culpado no mês passado. Chauvin deve ser sentenciado em junho pelo assassinato de Floyd, uma acusação que pode levá-lo à prisão por décadas. Os casos de homicídio são normalmente processados ​​por autoridades policiais estaduais ou locais, e não pelo Departamento de Justiça.

Thao, Kueng e Lane enfrentam acusações estaduais de auxílio e cumplicidade em homicídio de segundo grau e de cumplicidade em homicídio de segundo grau. Seu julgamento sobre essas acusações está programado para começar em agosto.

As penas para as violações dos direitos civis federais variam de até um ano de prisão se a vítima não for fisicamente ferida de prisão perpétua ou a pena de morte se a violação dos direitos civis resultar em morte.

Normalmente, o Departamento de Justiça espera que os promotores estaduais ou locais julgem os casos antes de prosseguir com os indiciamentos por violações federais, e frequentemente se recusará a abrir um caso se os policiais federais concluírem que o estado obteve um resultado justo.

Antes do assassinato de Floyd em 25 de maio, os policiais foram à Cup Foods, uma loja de conveniência no sul de Minneapolis, para responder a uma ligação para o 911 de um balconista que disse que Floyd havia usado uma nota falsificada de US $ 20 para comprar cigarros.

O Sr. Kueng e o Sr. Lane, ambos novos na força, chegaram primeiro. O Sr. Lane se aproximou do carro do Sr. Floyd com a pistola levantada e virou de lado, apontando-a para o Sr. Floyd pela janela do carro. Thao e Chauvin chegaram pouco depois, quando os dois primeiros policiais estavam tentando colocar o Sr. Floyd na traseira de um carro da polícia e ele resistiu, dizendo-lhes que estava claustrofóbico e que recentemente teve o coronavírus.

Eles finalmente puxaram o Sr. Floyd para fora do carro e o colocaram no chão, onde o Sr. Lane segurou suas pernas e o Sr. Kueng colocou seu peso nas costas. O Sr. Chauvin colocou o joelho no pescoço do Sr. Floyd. Thao ficou de guarda nas proximidades enquanto Floyd respirava com dificuldade e ordenava aos transeuntes, que expressaram preocupação com a deterioração da sua saúde, que ficassem na calçada.

Depois que transeuntes gritaram com policiais para atender Floyd, Kueng verificou seu pulso e disse que não conseguia encontrá-lo. Os três policiais continuaram a segurá-lo. Depois que os serviços de emergência chegaram, o Sr. Floyd foi colocado em uma ambulância. Ele foi declarado morto em um hospital pouco depois.

No dia seguinte à morte de Floyd, Medaria Arradondo, a chefe de polícia de Minneapolis, despediu os quatro policiais quando o vídeo de um adolescente do encontro começou a circular pelo mundo. As manifestações consumiram a cidade por dias, durante os quais dezenas de empresas e um complexo policial foram incendiados.

A acusação do grande júri, que foi apresentada na quinta-feira, contrasta com outras agressões policiais de alto nível e assassinatos de negros que o Departamento de Justiça investigou nos últimos anos, incluindo os assassinatos de Eric Garner em Staten Island em 2014; Tamir Rice, 12, em Cleveland; e Michael Brown em Ferguson, Missouri.

Os promotores inocentaram Darren Wilson, o policial de Ferguson que atirou em Brown, de violações dos direitos civis após uma investigação. O departamento também descobriu em uma extensa investigação que a Polícia de Ferguson habitualmente violado os direitos dos negros, e autoridades federais pediram à cidade que fizesse mudanças em seu sistema de justiça criminal e abandonasse sua abordagem de policiamento. O Departamento de Justiça e a cidade chegaram um acordo em um roteiro supervisionado pelo tribunal para uma revisão.

Mas nas mortes de Garner e Tamir Rice, os promotores concluíram que não podiam provar além de qualquer dúvida razoável que os agentes pretendiam privá-los de seus direitos constitucionais quando fossem mortos, o padrão para acusações de direitos civis.

“Há um movimento para emendar a lei federal para permitir um padrão inferior à teimosia”, disse Smith, que agora atua como diretor executivo do Comitê de Advogados de Washington para Direitos Civis e Assuntos Urbanos.

As acusações federais foram independentes de declarações em andamento do Departamento de Justiça. investigação civil sobre se o Departamento de Polícia de Minneapolis está envolvido em policiamento inconstitucional ou ilegal, a primeira de duas investigações que o procurador-geral Merrick B. Garland anunciou nas últimas semanas.

O outro está no Departamento de Polícia Metropolitana de Louisville, cujos policiais atiraram e mataram um trabalhador médico de 26 anos, Breonna Taylor, durante uma apreensão fracassada de drogas.

Essas investigações são frequentemente os precursores dos decretos de consentimento, que são acordos aprovados pelo tribunal entre o Departamento de Justiça e os governos locais que criam e impõem um caminho para treinamento e mudanças operacionais.

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