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Depois da perigosa travessia do Atlântico, os migrantes aguardam seu destino nos hotéis das Ilhas Canárias

PUERTO RICO, Espanha – Depois de cruzar o Atlântico em um barco de pesca em ruínas e lotado por seis dias, um grupo de jovens senegaleses passou as últimas três semanas em um hotel três estrelas nas Ilhas Canárias, com vista para uma espetacular praia lavada por águas cristalinas. .

Embora aliviados por terem sobrevivido à perigosa viagem às Ilhas Canárias, que se tornou a travessia mais mortal da África para a Europa para os migrantes, os seis jovens também sabem que sua estadia no hotel não é o fim de um conto de fadas. fadas para sua odisséia.

“Depois desta viagem maluca, estou feliz por estar vivo, mas realmente não tenho ideia de quanto tempo posso ficar aqui e para onde posso ir em seguida”, disse Ousseynou Diop, 19, que embarcou no barco de pesca no porto senegalês de Saint . -Louis em 1º de novembro.

Cerca de 20.000 imigrantes chegaram às Ilhas Canárias até agora este ano, apesar de várias mortes naufrágios fora do Senegal e de outros países africanos, bem como alguns que ocorreram exatamente quando os navios estavam chegando ao costas do arquipélago espanhol. Pelo menos 568 pessoas morreram na travessia da África para as ilhas espanholas entre janeiro e o final de novembro, de acordo com a Organização Internacional para as Migrações.

O súbito afluxo de migrantes pegou as autoridades espanholas desprevenidas, embora ativistas de direitos humanos e outros especialistas tenham alertado que os contrabandistas provavelmente seriam desviados para as Ilhas Canárias depois que um aumento nas patrulhas praticamente encerrou muitos Rotas mediterrâneas para a Europa, especialmente da Líbia.

Em vez disso, a Espanha está agora pressionando seus parceiros na União Europeia para estabelecer um sistema para distribuir os migrantes de forma equitativa entre os países membros, conclamando o Marrocos e outras nações africanas a reconquistar aqueles que não têm esse direito. legal para ficar, em um momento em que as restrições de viagem do coronavírus tornaram as deportações muito mais difíceis.

“Somos a fronteira sul da Europa, não da Espanha”, disse Hana Jalloul, a secretária de migração da Espanha, em videoconferência com um grupo de correspondentes estrangeiros no final do mês passado. Outros países europeus que recebem menos migrantes “devem levar em consideração nossa situação”, acrescentou.

O fluxo constante de migrantes está atingindo a Espanha à medida que o coronavírus sufocou sua economia, principalmente o turismo. Desde março, as Ilhas Canárias viram apenas uma fração dos 13 milhões de turistas que vieram no ano passado para as praias e o clima ameno, que foi muito procurado durante o inverno europeu. Em outubro, houve 88% menos visitantes estrangeiros do que no mesmo mês do ano passado.

Desde o verão, como solução emergencial, o governo espanhol transferiu cerca de 6.000 migrantes das barracas de Arguineguín, um porto da Gran Canaria, uma das principais ilhas do arquipélago, para 17 hotéis que foram fechados por causa da pandemia. , Vários deles. -los na cidade costeira de Porto Rico.

A mudança foi inicialmente bem-vinda pelos hoteleiros locais, que receberam cerca de 45 euros, ou US $ 55 por dia, das autoridades em troca do fornecimento de comida e acomodação para cada migrante, mas as tensões aumentaram com o fluxo de chegadas não mostrou sinais de diminuir. .

No final do mês passado, centenas de residentes protestaram para exigir a partida dos migrantes, dizendo que sua presença poderia dissuadir os turistas europeus quando o inverno começar.

“Devíamos colocá-los em aviões e mandá-los para casa, porque aqui temos pessoas que investiram muito dinheiro para encher este lindo lugar de turistas, e certamente não de migrantes”, disse uma das manifestantes, Teresa García Llarena, aposentada e ex-funcionária do uma locadora de veículos.

A principal associação de hoteleiros da ilha não apoiou o protesto, mas seu presidente holandês, Tom Smulders, disse que “esta situação de crise foi tão longe quanto podia” e pediu ao governo da Espanha que evacue todos os migrantes dos hotéis no fim do ano.

A prefeita do município que inclui Porto Rico, Onalia Bueno, advertiu em uma entrevista que os operadores turísticos poderiam em breve deixar de oferecer estadias em Porto Rico e outros balneários das Canárias devido à “imagem errada” que os migrantes dão. “Turismo e migração simplesmente não são compatíveis”, disse ele.

Apesar do fato de que os turistas agora ocupam apenas 7% das camas em hotéis operados por membros de sua associação, Smulders previu que o número de turistas do norte da Europa aumentaria rapidamente assim que as companhias aéreas reabrissem mais rotas para o arquipélago. As Ilhas Canárias têm mantido um baixo nível de infecção por Covid-19, disse ele, seguindo regras rígidas de bloqueio e também exigindo que todos os visitantes façam testes para o coronavírus antes de viajar.

“O inverno é nossa principal estação turística e, quando você vem como turista, não quer ficar perto de um prédio cheio de migrantes”, disse Smulders.

O governo da Espanha é liderado por um primeiro-ministro socialista, Pedro Sánchez, e o governo regional das Ilhas Canárias também é liderado pelos socialistas. Mas os políticos têm lutado para coordenar sua resposta à crise de migração das ilhas. Políticos no arquipélago dizem que o governo central reagiu tarde demais e agora está lutando para reconstruir a infraestrutura que foi desnecessariamente desmantelada depois de 2006, quando as ilhas testemunharam pela última vez um grande afluxo, com cerca de 36.000 chegadas naquele ano.

Quando o Mediterrâneo se tornou mais difícil para os migrantes atravessarem, “tivemos a capacidade de fazer muito mais para nos preparar para isso, mas acho que alguém em Madrid pensou que as Ilhas Canárias tinham mudado magicamente de localização no mapa e os migrantes eles nunca mais vêm aqui ”, disse em entrevista Noemí Santana, conselheira regional dos direitos sociais das Ilhas Canárias.

Embora os migrantes adultos sejam responsabilidade do governo central, a Sra. Santana e seus funcionários atuam como tutores legais para cerca de 2.000 migrantes não acompanhados e menores espalhados por vários centros de juventude.

Seu número quadruplicou desde janeiro e, como os adultos, as crianças são em sua maioria marroquinas. Muitos viajaram pela primeira vez do interior do Marrocos às costas do Saara Ocidental, uma zona de conflito territorial de longa data. onde as hostilidades recomeçaram recentemente.

Saïd, 16, e seu primo Mohamed, 17, deixaram sua vila de El Kelaa des Srarhna, a nordeste do centro turístico de Marrakech, para chegar a Dakhla, no Saara Ocidental, onde embarcaram em um barco com destino ao Ilhas Canárias.

Saïd disse que seu irmão mais velho pagou aos contrabandistas cerca de 1.000 euros por sua viagem. “Os jovens no Marrocos agora só podem esperar a miséria, porque existe o coronavírus, então realmente não há como trabalhar e ganhar dinheiro”, disse Saïd, cujo nome completo não pode ser revelado pelas regras espanholas que protegem os migrantes menores. de idade.

Said e seu primo se encontram em um centro juvenil com uma área de oração improvisada, um campo de futebol e arredores exuberantes, no terreno de uma fazenda abandonada.

Um dos diretores da associação não governamental local que dirige o centro, Enrique Quintana, disse que seu trabalho às vezes parecia “cuidar de bebês vulneráveis”, porque “migrar para outro país com um idioma e cultura diferentes significa que você realmente começa do zero, tudo o que você realizou antes em sua vida. “

Como todos os seus compatriotas senegaleses no hotel de Porto Rico, Diop mal frequentava a escola e se tornou pescador aos 12 anos.

No entanto, ele disse que lutou para sobreviver, com as restrições da Covid-19 prejudicando a indústria pesqueira local, já sob pressão da Traineiras chinesas operando em águas senegalesas.

Diop disse que deixou o Senegal sem contar à família e que agora espera obter documentos de viagem para ir a Madri, cujo time de futebol mais famoso, o Real Madrid, ele adora. Mas destacando sua falta de preparativos, ele ficou surpreso ao saber que Madrid era uma capital sem litoral.

“Se não posso pescar em Madrid, farei qualquer outra coisa que me dê dinheiro”, disse ele. “Não recomendo que ninguém tente chegar às ilhas como eu fiz de barco, é muito perigoso, mas não quero voltar ao Senegal, onde vendemos o nosso mar aos chineses”.

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