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Depois do motim no Capitólio, laços republicanos com grupos extremistas estão sob escrutínio

WASHINGTON – O título do vídeo foi colocado como uma pergunta, mas deixou poucas dúvidas sobre onde estavam os homens que o filmaram. Eles a chamaram de “A próxima guerra civil?” e nos segundos iniciais, Jim Arroyo, que lidera um capítulo do Arizona do Oath Keepers, uma milícia de direita, declarou que o conflito já havia começado.

Para apoiar sua afirmação, Arroyo citou o deputado Paul Gosar, do Arizona, um dos membros da extrema direita do Congresso. Gosar havia visitado o capítulo local dos Oath Keepers alguns anos antes, contou Arroyo, e quando questionado se os Estados Unidos estavam indo para a guerra civil, a “resposta do congressista ao grupo foi retumbante”: Estamos nisso. Ainda não começamos a atirar em nós mesmos. “

Menos de dois meses depois que o vídeo foi postado, os membros do Oath Keepers estavam entre aqueles com laços com grupos extremistas de todo o país que participaram do ataque de 6 de janeiro ao Capitólio, o que levou a um novo escrutínio dos laços entre membros do Congresso e uma série de organizações e movimentos que defendem crenças de extrema direita.

Quase 150 republicanos da Câmara apoiaram as alegações infundadas do presidente Donald J. Trump de que a eleição havia sido roubada. Mas Gosar e um punhado de outros membros republicanos da Câmara tinham laços mais profundos com grupos extremistas que defendiam ideias violentas e teorias da conspiração e cujos membros eram proeminentes entre aqueles que invadiram os corredores do Congresso em um esforço para impedir a certificação do presidente. Vitória para Joseph R. Biden Jr.

Suas fileiras incluem o deputado Andy Biggs, do Arizona, que como Gosar foi vinculado à campanha “Stop the Steal” apoiando o esforço de Trump para anular o resultado da eleição.

Representante Lauren Boebert do Colorado Ele tem ligações estreitas com grupos de milícias, incluindo os chamados Três por cento, um ramo extremista do movimento pelos direitos das armas que teve pelo menos um membro que entrou no Capitólio em 6 de janeiro.

A representante Marjorie Taylor Greene promoveu teoria da conspiração QAnoncujos seguidores estavam entre os mais visíveis dos que invadiram o prédio, e ela apareceu em um comício com milícias.

Antes de ser eleita para o Congresso no ano passado, a Sra. Greene usou a mídia social em 2019 para apoiar a execução dos principais democratas e sugeriu que o Filmado em 2018 na Marjory Stoneman Douglas High School em Parkland, Flórida., foi um ataque organizado de “bandeira falsa”. O grupo liberal Media Matters for America relatado quinta-feira que a Sra. Greene também especulou no Facebook em 2018 que os incêndios florestais da Califórnia poderiam ter sido iniciados por lasers do espaço, promovendo uma teoria impulsionada pelos seguidores do QAnon.

O Rep. Matt Gaetz, da Flórida, apareceu no ano passado em um evento que também contou com a presença de membros do Meninos orgulhosos, outra organização extremista cujo papel no ataque de 6 de janeiro, como os do Guardiães do juramento e três por cento, está sendo investigado pelo F.B.I.

Não está claro se algum funcionário eleito desempenhou um papel na facilitação direta do ataque ao Capitólio, além de ajudar a incitar a violência por meio de declarações falsas sobre o roubo de eleições de Trump. As autoridades disseram que estão investigando relatórios dos democratas de que vários republicanos da Câmara forneceram visitas ao Capitólio e outras informações para pessoas que podem ter se tornado parte da multidão em 6 de janeiro. Até agora, nenhuma evidência pública surgiu para apoiar essas afirmações.

A Sra. Boebert disse em um comunicado que ela “nunca fez um tour pelo Capitólio dos Estados Unidos a ninguém além de membros da família na cidade para meu juramento”, e chamou as alegações dos democratas de que deu uma “viagem de reconhecimento” aos insurgentes “Mentira irresponsável”. Após a rebelião no Capitol, ele disse que não apoiava “atos ilegais de violência”.

Biggs negou estar associado aos organizadores do Stop the Steal e condenou a violência “de qualquer tipo”.

“Você sabia de alguma manifestação planejada ou motim no Capitólio dos Estados Unidos após a manifestação de 6 de janeiro de 2021? Não “, disse Biggs em um comunicado.

Um porta-voz de Greene disse que ela agora rejeita QAnon e que ele tentou distanciá-la dos membros da milícia.

“Ela não tem nada a ver com isso”, disse seu diretor de comunicações, Nick Dyer, sobre a QAnon. “Ela acha que é desinformação.” Quanto aos militares, ele disse: “Essas pessoas estiveram em um evento independente da congressista Greene.”

Gosar não respondeu aos pedidos de comentários.

Sr. Gaetz, no seu podcast, Ele disse que os Proud Boys estiveram no evento que ele compareceu para fornecer segurança, e que “só porque você tirou uma foto com alguém” não significa que “você está vinculado a todos os pontos de vista que eles tiveram ou terão no futuro . “

Mas, ao sinalizar apoio explícito ou tácito, uma pequena mas barulhenta gangue de republicanos agora servindo na Câmara forneceu legitimidade e publicidade a grupos e movimentos extremistas à medida que avançavam em direção a seu papel de apoiar os esforços de Trump para subverter o resultado das eleições de 2020 e do ataque no Congresso.

Aitan D. Goelman, um ex-promotor federal que ajudou a condenar o terrorista Timothy McVeigh de Oklahoma City, disse que quando as autoridades eleitas, ou mesmo os candidatos a cargos, tomam medidas como comparecer a grupos de milícias ou outros grupos de direita “, lhes dá um imprimatur de legitimidade.”

Um exame de muitos dos republicanos eleitos mais proeminentes com laços com grupos de direita também mostra como várias correntes de extremismo se uniram no Capitólio em 6 de janeiro.

Até certo ponto, os membros do Congresso têm refletido os sinais enviados por Trump.

Durante um debate presidencial em outubro, ele acenou com a cabeça para os Proud Boys, dizendo-lhes para “recuar e ficar de pé”. Dois meses antes, Sr. Trump descrito seguidores de QAnon, vários dos quais foram acusados ​​de assassinato, terrorismo interno, sequestro planejado e, mais recentemente, invadindo o Capitol, como “pessoas que amam nosso país”, acrescentando que “eles supostamente gostam de mim”.

Poucos republicanos foram mais associados a grupos extremistas do que Gosar.

“Ele se envolveu com grupos anti-muçulmanos e grupos de ódio”, disse o irmão de Gosar, Dave Gosar, advogado em Wyoming. “Ele fez tiradas anti-semitas. Ele está tão envolvido com os Oath Keepers que nem chega a ser engraçado. “

Dave Gosar e outros irmãos Gosar postou anúncios denunciando seu irmão como um extremista perigoso quando concorreu ao Congresso em 2018. Agora, eles estão pedindo ao Congresso que o destitua.

“Avisamos a todos como era perigoso”, disse Dave Gosar.

Nos dias após a eleição de 2020, Gosar e Biggs ajudaram a transformar o Arizona em um caldeirão para o movimento Stop the Steal, encontrando uma causa comum com os linha-dura que até então haviam trabalhado no escuro, como Ali Alexander. Os dois congressistas gravaram um vídeo, “This Election Is A Joke”, que foi visto mais de um milhão de vezes e espalhar desinformação sobre fraude eleitoral generalizada.

Alexander disse que “planejou” o comício de 6 de janeiro com Gosar, Biggs e outro defensor vocal do Stop the Steal, o representante Mo Brooks do Alabama. A caracterização de Alexander do papel dos membros do Congresso é exagerada, disse Biggs, mas os legisladores faziam parte de uma rede maior de pessoas que ajudaram a planejar e promover o comício como parte dos esforços de Trump para reverter a vontade dos eleitores do Congresso.

Após a eleição, Alexander emergiu como um defensor ferrenho das alegações eleitorais roubadas do presidente, estabelecendo um site Stop the Steal em 4 de novembro e fazendo declarações inflamadas. Em 8 de dezembro, ele tuitou que estava disposto a dar sua vida para manter Trump no cargo.

O Partido Republicano do Arizona continuou, retuitar a postagem do Sr. Alexander e adicionar: “Ele é. É você?” Desde então, Alexander foi banido do Twitter.

Dez dias depois, Gosar foi um dos artistas principais de um comício em Phoenix que Alexander ajudou a organizar. Gosar usou a manifestação para fazer um apelo à ação, dizendo à multidão que planejavam “conquistar a colina” para devolver Trump à presidência.

Durante seu tempo no palco, o Sr. Alexander chamou o Sr. Gosar de “meu capitão” e acrescentou: “Um dos outros heróis foi o congressista Andy Biggs.”

Embora Biggs tenha minimizado seu envolvimento na campanha Stop the Steal, em 19 de dezembro Alexander mostrou uma mensagem em vídeo de Biggs para uma multidão furiosa em um evento onde os participantes gritaram slogans violentos contra os legisladores. No evento, a esposa do Sr. Biggs, Cindy Biggs, foi vista abraçando o Sr. Alexander duas vezes e falando em seu ouvido.

Em 2019, o Sr. Biggs falou em um evento apoiado pelo Patriot Movement AZ, AZ Patriots e a Guarda Americana: todos identificados como grupos de ódio pelo Southern Poverty Law Center, de acordo com The Arizona Republic. Em 2015, ele se sentou calmamente em um evento. como fundador dos Oath Keepers pediu o enforcamento do senador McCain, chamando-o de traidor da Constituição. Biggs disse à República na época que não achava que cabia a ele falar e relatar os comentários.

Arroyo, dos Oath Keepers, do Arizona, disse que Gosar compareceu a duas de suas reuniões, com intervalo de um ano. Arroyo disse que sua organização “não defende a violação da lei” e que ele estava “triste ao ver a exibição de roubos no edifício do Capitólio por algumas pessoas fora de controle”.

Como a família do Sr. Gosar, os dois irmãos do Sr. Biggs o denunciaram publicamente, dizendo que ele foi pelo menos parcialmente responsável pela violência de 6 de janeiro. Além disso, uma representante estadual democrata no Arizona, Athena Salman, pediu ao Departamento de Justiça para investigar as ações dos Srs. Gosar e Biggs antes do motim, dizendo que eles “encorajaram, facilitaram, participaram e possivelmente ajudaram a planejar esta luta contra insurreição. democrática “.

Em dezembro de 2019, centenas de manifestantes se reuniram na Câmara dos Representantes do Colorado para se opor a uma nova lei estadual que visa remover as armas de fogo das mãos de pessoas com distúrbios emocionais.

Entre os que compareceram à manifestação estavam membros dos Três Por Cento, que os promotores federais descrevem como um “grupo de milícia radical” e um candidato ao Congresso. com história de prisão chamada Lauren Boebert, que estava cortejando seus votos. Armada com sua própria pistola, ela posou para fotos com membros da milícia e jurou desafiadoramente se opor à lei.

Nos meses que se seguiram, os grupos de milícia emergiram como um dos aliados políticos cruciais de Boebert. Quando sua campanha começou no ano passado, ela escreveu no twitter, “Eu sou a milícia.”

Os militares forneceram segurança para os eventos de sua campanha e frequentaram o restaurante de sua propriedade, o Shooters Grill em Rifle, Colorado. Em um vídeo postado recentemente, um membro dos Três Porcento foi filmado dando à Sra. Boebert uma pistola Glock 22.

Outro membro do grupo, Robert Gieswein, que posou para uma foto em frente ao restaurante de Boebert no ano passado, enfrenta acusações federais por roubo do Capitólio e agressão à polícia.

As fotos do ataque o mostram usando equipamento tático, óculos e capacete, lutando com policiais do Capitólio para remover as barricadas de metal e brandindo um taco de beisebol. Os promotores também citaram um vídeo de Gieswein torcendo por outros manifestantes quando eles quebraram uma janela no Capitólio.

Uma vez lá dentro, Gieswein foi fotografado com outro suspeito, Dominic Pezzola, um ex-fuzileiro naval e membro dos Proud Boys, que também foi acusado de ataque ao Capitólio.

O diretor de comunicações de Boebert, Benjamin Stout, disse em um e-mail que ela “sempre condenou todas as formas de violência política e deixou claro repetidamente que aqueles que invadiram o Capitólio dos Estados Unidos devem ser processados ​​em toda a extensão da lei”.

Ele acrescentou: “Só porque você tirou uma foto com alguém pedindo isso não significa que você endossa todas as crenças que eles têm ou concorda com todas as outras declarações públicas ou causas que eles apóiam.”

Uma das forças que animam o ataque ao Capitólio foi o movimento conhecido como QAnon, e QAnon tem poucos apoiadores mais proeminentes do que a Sra. Greene.

QAnon é um movimento centrado na fantástica afirmação de que Trump, com a ajuda secreta dos militares, foi escolhido para esmagar uma conspiração de democratas, financistas internacionais e burocratas de “estado profundo” que adoram Satanás e abusam de crianças. Ele profetizou um confronto apocalíptico, conhecido como “a tempestade”, entre o Sr. Trump e seus inimigos. Durante a tempestade, seus inimigos, incluindo Biden e muitos membros democratas e republicanos do Congresso, seriam presos e executados.

A multidão que atacou o Capitólio incluía muitos apoiadores visíveis do QAnon que usavam camisetas com a letra “Q” e agitavam cartazes com a letra “Q”.

Entre eles estava Jake Angeli, um devoto do QAnon que se autodenominava “Q Shaman”. Sr. Angeli, cujo nome verdadeiro é Jacob Chansley, invadiu o Capitol com chifres e peles de animais e deixou uma nota ameaçadora com o vice-presidente Mike Pence.

Também entre eles estava Ashli ​​babbitt, um crente da QAnon que foi baleado e morto por um oficial da Polícia do Capitólio enquanto tentava escalar uma janela em uma porta fechada perto da câmara da Câmara.

A Sra. Greene foi uma das primeiras a participar e chamou a QAnon de “uma oportunidade única na vida de destruir essa conspiração global de pedófilos adoradores de Satanás”. Muitas de suas postagens no Facebook nos últimos anos refletiram a linguagem usada pelo movimento, falando de Pendure democratas proeminentes ou execute o F.B.I. agentes.

A Sra. Greene também mostrou afeto por alguns dos grupos de milícias cujos membros foram filmados atacando o Capitólio, incluindo os Oath Keepers e os Three Percenters. Falando em 2018 no Mother of All Rallies, uma reunião pró-Trump em Washington, ele elogiou as milícias como grupos que podem proteger as pessoas contra o “governo tirânico”.



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