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Descobrindo a história do primeiro bairro coreano da América

Bom Dia.

Era 1904 quando Ahn Chang-Ho, o venerado Ativista da independência coreana e um líder imigrante coreano, ele trocou San Francisco por Riverside.

Atraído pela crescente indústria de frutas cítricas que fez da cidade uma das mais ricas da Califórnia na época, Ahn abriu uma agência de empregos para ajudar outros coreanos a encontrar trabalho nas proximidades. Aos poucos, um assentamento cresceu de algumas dezenas para algumas centenas de residentes. Na sua altura, quase 1.000 pessoas Eles moravam no que ficou conhecido como Camp Pachappa, que recebeu o nome da rua onde tudo começou.

A vida lá era difícil: o assentamento era segregado. Os barracos de madeira que abrigavam seus moradores haviam sido construídos inicialmente por operários da construção de ferrovias na década de 1880, e trens com um barulho ensurdecedor passavam regularmente. Não havia água encanada ou eletricidade.

Muito disso não era incomum nas comunidades onde os primeiros residentes asiáticos da Califórnia viveram. Imigrantes japoneses Trabalhou no campo Y moinhos de madeira do oeste americano no início do século XX. Trabalhadores imigrantes chineses resistiu a condições traiçoeiras durante a construção da Ferrovia Transcontinental através de montanhas e deserto.

Mas o Pachappa Camp era único, disse o professor Edward T. Chang, professor de estudos étnicos e diretor fundador do Centro Young Oak Kim para Estudos Coreano-Americanos da Universidade da Califórnia, em Riverside.

Por um lado, ele me disse recentemente, “era um assentamento familiar”, ao contrário das sociedades em sua maioria solteiras compostas por outros trabalhadores imigrantes. Homens e mulheres viviam juntos no acampamento Pachappa.

No entanto, a coisa mais importante que distinguiu o Pachappa Camp foi o fato de ser uma comunidade distintamente coreana, a primeira nos Estados Unidos, antes de a fundação de Los Angeles Koreatown por ele empresário Hello Duk Lee por mais de meio século.

E embora a vida e o legado de Ahn tenham sido estudados em profundidade, eles foram documentados e honrado, seu papel na fundação de uma comunidade coreana em Riverside era virtualmente desconhecido até cerca de cinco anos atrás, quando Chang topou com um mapa de 1908 emitido por uma seguradora. Havia uma lenda rotulando um assentamento coreano em Riverside.

“Eu pensei, ‘assentamento coreano? Em Riverside? ‘”, Ele disse.

Chang disse que Ahn era conhecido por ter passado um tempo em Riverside. Ele tinha visto uma foto de Ahn colhendo laranjas lá. E um episódio de 1913 conhecido como o incidente de Hemet Valley – que envolveu catadores de frutas coreanos que Chang determinou mais tarde serem de Riverside – foi amplamente citada como um ponto de virada para a identidade nacional coreana.

Mas o que Ahn estava fazendo no Império Interior por mais de cinco anos antes de se mudar com sua família para Los Angeles em 1913 era um enigma. Esse quebra-cabeça se tornou o que Chang descreveu como a investigação mais gratificante de sua carreira.

“As pessoas dizem que é como o destino”, disse ele. “Tenho ensinado na Riverside há quase 30 anos e não sabia nada sobre isso.”

Acontece que o Pachappa Camp também foi um lugar onde Ahn aprimorou muitas das ideias democráticas que trouxe para a Coréia, que havia sido uma monarquia e estava ocupada pelo Japão.

“Pude rastrear o nascimento de instituições democráticas inteiras aqui em Riverside”, disse Chang. “Estava descobrindo tudo isso e fiquei muito surpreso”.

Com a ajuda de estudantes de graduação em estágio coreano que traduziram documentos do coreano mais antigo, Chang publicou um livro com suas descobertas no mês passado, “Acampamento Pachappa: Primeiro bairro coreano da América “.

O próprio Chang mudou-se da Coreia para Los Angeles com sua família quando tinha 18 anos em 1974. Ele se alistou nas forças armadas em parte para se forçar a aprender inglês e eventualmente se tornou um dos primeiros acadêmicos do país a obter um doutorado. .D. em estudos étnicos da U.C. Berkeley.

Ele disse que foi poderoso para ele ser capaz de ajudar a fortalecer os fundamentos históricos da identidade asiático-americana e mover-se para ver paralelos entre a história e o presente tenso.

No acampamento Pachappa, os residentes seguiram regras rígidas: as mulheres vestiam-se de branco. Fumar ou beber não era permitido.

Esse tipo de autorregulação, disse Chang, vem do orgulho. Mas também veio de um impulso de provar o valor de um lugar na América, ser “cidadãos modelo, ”Contra a violência e a discriminação. Ahn deixou São Francisco em primeiro lugar, em parte porque a violência e a discriminação contra os asiáticos o impediram de ganhar a vida.

Chang disse que é frustrante que tenha sido necessário uma onda de ódio anti-asiático para trazer a questão à tona. Ainda assim, ele disse, “a invisibilidade asiático-americana no diálogo nacional sobre raça está finalmente rompendo.”


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Jill Cowan cresceu em Orange County, formou-se na U.C. Berkeley e relatou em todo o estado, incluindo Bay Area, Bakersfield e Los Angeles, mas ele sempre quer ver mais. Siga aqui ou em Twitter.

California Today é editado por Julie Bloom, que cresceu em Los Angeles e se formou na U.C. Berkeley.



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