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Dixie State University em Utah diz que precisa de uma mudança de nome

Alguns recém-formados de uma universidade pública em Utah disseram que descobriram recentemente que o nome de sua alma mater estava alienando potenciais empregadores ao enviar a mensagem errada.

O nome não fala de excelência acadêmica, pistas de esqui em pó ou parques nacionais acidentados, mas sim da Confederação e da escravidão.

Então, segunda-feira, faculdade, Dixie State, propôs formalmente mudar seu nome.

Tornou-se o mais recente exemplo notável de uma instituição abandonando seu nome vitalício em um ano de reconhecimento de cidades, estados, equipes esportivas, fabricantes de produtos domésticos e até mesmo atos musicais.

A universidade, que está localizada em St. George e tem mais de 12.000 alunos, anunciou que sua diretoria, junto com o senado do corpo docente e o conselho executivo estudantil, havia recomendado ao estado que a palavra “Dixie” fosse retirada de seu Nome. A universidade não propôs um novo nome.

“Começamos a receber evidências de que nosso nome estava começando a ser problemático”, disse Richard B. Williams, presidente da universidade, em uma mensagem de vídeo postada em seu site. “Os alunos relataram que o nome atrapalhava suas oportunidades de emprego”.

O Conselho Estadual de Educação Superior deve aprovar a mudança do nome da faculdade. Não ficou claro quando o painel abordaria a proposta. Uma porta-voz do sistema de ensino superior do estado não respondeu imediatamente a um pedido de comentário na noite de segunda-feira.

O nome da universidade vem da década de 1850, quando 38 famílias de colonos da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias buscaram transformar a região em um centro de cultivo de algodão. Muitos deles vieram do sul, e a região sudoeste de Utah ficou conhecida como Dixie.

A universidade, que está localizada a cerca de 300 milhas a sudoeste de Salt Lake City, começou como St. George Stake Academy em 1911 e tem usado várias variações da palavra “Dixie” em seu nome por décadas, tornando-se Dixie Academy em 1913 e Dixie State University. em 2013, de acordo com linha do tempo no site da universidade. Antes de 2013, era conhecido como Dixie State College of Utah.

“Entendemos que esta decisão será positiva para alguns, enquanto será extremamente difícil para outros”, disse Williams no vídeo.

Apoiadores da mudança de nome disseram que os cálculos da universidade, que aumentaram suas matrículas em 41% nos últimos cinco anos, estavam atrasados.

“Há anos venho tentando mudar o nome”, disse Jeanetta Williams, presidente do capítulo de Salt Lake do N.A.A.C.P., em uma entrevista na noite de segunda-feira. “Foi totalmente resistido.”

Williams disse que a associação da palavra “Dixie” com fanatismo e opressão é inegável.

“Você está falando sobre escravidão”, disse ele. “Estamos falando sobre a Guerra Civil.”

O anúncio ocorreu após uma revisão de dois meses do nome da universidade pelo Grupo Cicero, uma empresa de consultoria de gestão encomendada pela Dixie State University, de acordo com um cópia do relatório postado no site da universidade.

Cerca de 20 por cento dos recém-formados pesquisados ​​para o relatório disseram ter recebido comentários negativos de possíveis empregadores em outros estados sobre o nome da universidade em seus currículos.

“No centro desta discussão está uma verdade simples: existem diferentes significados para a palavra ‘Dixie'”, disse Williams, presidente da universidade. “Em nível local, o termo ‘Dixie’ é amplamente aceito, compreendido e apreciado. Fora da região, o significado é muito diferente e não engloba inclusão e aceitação. ”

O Sr. Williams continuou dizendo que o nome da universidade dificultou as oportunidades de contratação e fez com que alguns parceiros licenciados se recusassem a transportar a mercadoria da universidade. Isso também levou alguns credores a se recusarem a licitar projetos, disse ele.

“Apesar de como nos sentimos pessoalmente, recebemos evidências esmagadoras de que nosso nome não está atendendo aos melhores interesses de nossos alunos, particularmente recém-formados que se candidatam a empregos”, disse ele.

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