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Do extremo norte da China, um macarrão paradoxal pousa no Queens

A primeira coisa que você nota sobre o macarrão frio assado, uma comida de rua favorita na província de Heilongjiang, no nordeste da China, é que não está frio.

Este não é um prato que o livrará dos dias pantanosos de agosto, como o macarrão de gergelim frio; ou como o mul naengmyeon coreano, uma tigela de caldo de carne em que fios de amido vegetal semelhantes a espaguete são encontrados sob pedaços de gelo flutuante; ou como soba de trigo sarraceno enrolado em uma esteira de bambu ao lado de seu molho frio, tsuketsuyu. O macarrão torrado frio deve ser comido quente, recém saído da grelha.

Eles também não se parecem muito com macarrão. Em forma, eles se parecem mais com uma tortilha recheada e enrolada, como você verá se observá-los sendo feitos através da janela da frente do Followsoshi, um estande dentro de um micromall chinês no centro de Flushing, Queens.

Depois de fazer seu pedido no balcão, um dos cozinheiros remove um único “macarrão”, uma folha translúcida quase branca, de cerca de 15 por 20 centímetros, de uma pilha submersa em uma tigela de água. Tem sulcos como a casca de milho, o que ocasionalmente leva as pessoas a comparar macarrão frio torrado, não muito precisamente, a tamales. As ranhuras da massa são seladas com uma prensa. A ideia parece ser imitar o efeito que você obteria se deixasse fileiras de macarrão com amido úmido lado a lado até que esfriem e sejam recolocados em uma única peça nervurada.

Esta folha é colocada em uma folha de crepe e rapidamente oleada. Imediatamente, um ovo eclode em cima dela e se espalha pela superfície. Antes de os ovos endurecerem, é espalhado com pimenta malagueta torrada no azeite e polvilhada com gergelim preto e branco e coentro que é incorporado na superfície.

Em seguida, vem um dos vários recheios: porco assado leve com fósforos de batata em conserva; ou lagostins picados em um molho de alho Cajun-Chinês; ou cachorros-quentes, um recheio padrão em Harbin e outras cidades de Heilongjiang. Em Flushing, os cachorros-quentes são magros e são chamados de “o rei dos cachorros-quentes”. Este suposto monarca também aparece em “macarrão frio que adora carne”, junto com bacon em cubos doce, palitos de caranguejo e um molho branco que Followsoshi simplesmente chama de “parmesão”.

Espalhadas sobre o recheio estão cebolas vermelhas picadas e, à moda do burrito Mission, alface. Os dois lados longos do macarrão são dobrados ao meio para fazer um envelope que vira de forma que a costura fica por baixo. Mais óleo de pimenta é esfregado por cima antes que todo o envelope seja cortado e transferido para um recipiente de entrega.

Tudo isso leva cerca de três minutos. Uma porção completa leva um pouco mais de tempo para comer, dependendo de quanto tempo você gasta admirando a forma como as cristas capturam o óleo de pimenta, então, embora cada mordida varie ligeiramente, o calor escaldante é uma constante. Se esta é a primeira vez que come macarrão torrado frio, você pode esperar que a superfície plana torne a massa dura e elástica. Na verdade, com exceção de algumas manchas douradas que são quase crocantes, a maioria é macia e em borracha, tipo mochi.

Quando como macarrão frio torrado de Followsoshi, tendo a acreditar que eles são mais interessantes do que a outra especialidade da barraca, Jianbing. Seu preparo é semelhante, embora em vez de folhas de macarrão comece com massa crepe. Camadas finas e crocantes de massa frita são empilhadas em cima do recheio antes de dobrar o jianbing.

Na verdade, Followsoshi faz os dois pratos muito, muito bem. Ele também oferece alguns floreios que o ajudam a se destacar na crescente indústria de jianbing da cidade. A massa padrão é feita de feijão mungo e produz um crepe mais macio e flexível do que a massa de trigo usada por outros fabricantes. Por um dólar a mais, você pode ter um crepe de espinafre verde, um crepe de beterraba vermelha ou um crepe de ameixa reconfortante feito de arroz roxo. Embora a linguiça king seja oferecida como recheio, há outras opções que não estão disponíveis no macarrão torrado frio: frango à parmegiana, ramen picante e fatias de pato assado simples com hoisin.

Followsoshi é o trabalho de Yibo Han e Peng Li, dois jovens empresários que nasceram na China e agora vivem em Rego Park. O Sr. Han é de Tianjin, um dos dois principais centros de atividades jianbing. Nenhum dos proprietários viajou para o norte para estudar macarrão frio torrado na frigideira em Heilongjiang; sua pesquisa foi limitada a Pequim e outras cidades em latitudes mais baixas. Ambos ficaram surpresos com a semelhança entre as duas preparações, apesar de terem origens geográficas, culturais e históricas diferentes. (Jianbing existe há séculos, enquanto o macarrão torrado frio parece ter surgido nas últimas décadas.) Eles abriram Followsoshi, seu primeiro negócio de alimentos, em novembro.

Em comparação com a Chinatown de Manhattan, onde o comércio começou a enfraquecer quando Covid chegou à China e não se recuperou realmente, Flushing é relativamente ocupado, em parte porque atende pessoas que moram nas proximidades. As filas de pedidos em Followsoshi podem chegar ao meio-dia ao meio-dia e pela manhã. Jianbing é especialmente popular para o café da manhã.

Embora não haja dúvidas de quais dois pratos são as estrelas no Followsoshi, outras delícias se escondem no menu: bolinhos de baozi estufados e cozidos no vapor em miniatura do tamanho de figos, recheados com carne de porco picada; crepes de trigo dourado dobrados sobre ovos mexidos e cebolinhas chinesas; hambúrgueres de carne cuja crosta é grelhada em uma frigideira até ficar incrivelmente crocante e em flocos, como um croissant bem passado; e burros rolantes, espirais de pasta de feijão vermelho doce e massa elástica polvilhada com soja torrada e moída.

Followsoshi compartilha seu espaço com três outros vendedores de alimentos. Apenas um tem seu nome no toldo amarelo acima da entrada: a esquina 28, que vende pato assado, porco e outros alimentos básicos cantoneses. Outro vende sushi para viagem e mantém uma caixa térmica com refrigerantes de marca e chá engarrafado.

Isso pode ser útil porque a lista de bebidas de Followsoshi é limitada a sacos plásticos de leite vegetal. A chamada “bebida de soja multigrãos” é leite de soja doce engrossado com grãos em pó e grãos com a consistência de massa de panqueca. Outra é essencialmente leite de aveia adoçado com parte da aveia que resta nele. De alguma forma, desce muito melhor do que você esperaria de farinha de aveia em uma bolsa intravenosa.

O que significam as estrelas Devido à pandemia, os restaurantes não recebem classificações de estrelas.

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