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Documentário celebra mulheres na música eletrônica

Quando você ouve a frase “músico eletrônico”, que tipo de pessoa você imagina? Um jovem pálido, com um penteado descontrolado, curvado sobre uma enorme variedade de equipamentos?

Eu acho que a pessoa que você está imaginando não se parece com Daphne Oram, com seus óculos de gatinho, vestidos recatados e um corte de cabelo de bibliotecário respeitável dos anos 1950. Ainda assim, Oram é uma figura crucial na história da música eletrônica – o cofundador da influência incalculável da música. Oficina de Rádio, a primeira mulher a abrir seu próprio estúdio independente de música eletrônica e agora um dos valiosos pontos focais do fascinante novo documentário de Lisa Rovner “Sisters With Transistors: Unsung Heroines of Electronic Music”. (O filme vai ao ar Metrograph Virtual Cinema de 23 de abril a 6 de maio.)

Nascido em 1925, Oram era um pianista talentoso que fora admitido na Royal Academy of Music. Mas ele rejeitou, tendo lido recentemente um livro que previa, como ele coloca no filme com um senso palpável de admiração, que “compositores do futuro iriam compor diretamente no som ao invés de usar instrumentos orquestrais.”

Oram queria ser um compositor do futuro. Ele encontrou um emprego satisfatório na BBC, que no final dos anos 1940 havia se tornado uma câmara de compensação para máquinas de fita e outros equipamentos eletrônicos remanescentes da Segunda Guerra Mundial. As normas de gênero foram liquefeitas durante a guerra, quando fábricas e empresas de ponta foram forçadas a contratar mulheres em empregos antes reservados apenas para homens. De repente, por um momento fugaz e libertador, as regras não se aplicaram.

“A tecnologia é uma grande libertadora”, disse o compositor. Laurie Spiegel diz no filme de Rovner. “Explodir as estruturas de poder. As mulheres eram naturalmente atraídas pela música eletrônica. Você não precisava ser aceito por nenhum dos recursos dominados pelos homens: estações de rádio, gravadoras, salas de concerto, organizações de financiamento. “

Mas nos anos seguintes, mulheres pioneiras como Oram e Spiegel se excluíram amplamente da história popular do gênero, levando as pessoas a presumir erroneamente que a música eletrônica em suas muitas versões é e sempre foi um clube de meninos. Em uma época em que desequilíbrios de gênero significativos persistem atrás dos consoles de estúdio e em D.J. cabines, o filme de Rovner levanta uma questão que ainda vale a pena: O que aconteceu?

No entanto, o objetivo principal de “Sisters With Transistors” é dar vida às fascinantes histórias de vida dessas mulheres e mostrar sua música em toda a sua glória deslumbrante. O filme, narrado pessoalmente por Laurie Anderson, é um tesouro de fascinantes filmagens de arquivo ao longo de décadas. A primeira virtuose do Theremin, Clara Rockmore, dá um concerto privado com aquele instrumento etéreo que, segundo um escritor, soa como a “canção de uma alma”. Gênio sintetizador Suzanne Ciani shows, para um David Letterman muito perplexo em um episódio de 1980 de seu programa matinal, exatamente o que o sintetizador Prophet 5. Maryanne Amacher sacode os tímpanos de seu acólito mais jovem Thurston Moore com o volume absoluto e assustador de suas composições.

Mais hipnótico é um clipe de 1965 de Delia Derbyshire, colega de Oram na BBC Radiophonic Workshop, que talvez seja mais conhecida por trazer o original assustador. Canção do tema “Doctor Who” para a vida – visivelmente apaixonada por seu trabalho enquanto ela dá um tutorial sobre como criar música a partir de fitas, voltando com a batida que ela tirou do nada.

Como Oram, o fascínio de Derbyshire pela tecnologia e pelas formas emergentes de música surgiu da guerra, quando ela era uma jovem que morava em Coventry durante o bombardeio de 1940 e vivia as sirenes dos ataques aéreos. “É um som abstrato e significativo, e então tudo fica claro”, diz ele no filme. “Bem, isso é música eletrônica!”

Essas garotas do século 20 ficaram encantadas com os novos sons estranhos da vida moderna. Na França, a jovem Éliane Radigue prestou muita atenção aos aviões zumbindo enquanto se aproximavam e recuavam. Em todos os continentes, tanto Derbyshire quanto o compositor americano Pauline Oliveros foram atraídos pelo crepitar do rádio e até mesmo por aqueles sons fantasmagóricos entre as estações. Todas essas frequências os atraíam para novos tipos de música, livres do peso da história, da tradição e do impulso de, como diz a compositora Nadia Botello, parafraseando Amacher, “empurrar as notas dos brancos mortos”.

Dos devaneios cristalinos de Ciani aos drones trêmulos de Amacher, os sons que eles faziam com esses avanços e influências tecnológicas acabaram sendo tão variados quanto as próprias mulheres. Oliveros, que escreveu um artigo de opinião do New York Times em 1970 intitulado “E não os chame de ‘compositores'” Ele provavelmente negaria que houvesse algo essencial ligando sua música. Mas o traço comum que Rovner encontra é uma sensação tangível de admiração: uma certa exuberância absorvida no rosto de cada mulher enquanto ela explica sua maneira de trabalhar para equipes de câmera curiosas e entrevistadores perplexos. Todas as mulheres deste documentário parecem ter consciência de um segredo precioso que a sociedade ainda não decifrou.

Colocar as origens da música eletrônica com admiração e carinho pode ser um ato político em si. Em seu livro de 2010 “Pink Noises: Women on Electronic Music and Sound”, a escritora e musicista Tara Rodgers pediu uma história da música eletrônica “que inspire admiração e um senso de possibilidade ao invés de retórica de combate e dominação.” Outros estudiosos sugeriram que a conexão inicial e formativa do som eletrônico com a tecnologia militar (o misturador de voz, por exemplo, foi desenvolvido pela primeira vez como um dispositivo de espionagem) contribuiu para sua masculinização constante e limitante de estereótipos em todo o mundo.

E então há a força mercantilizadora do capitalismo. Por um tempo na década de 1970, quando muitos dos equipamentos usados ​​para fazer música eletrônica eram proibitivamente caros, Spiegel trabalhou em suas composições no Bell Labs, então um viveiro de experimentação científica e criativa. Mas, como você deve se lembrar, a venda da AT&T em 1982 teve um efeito colateral infeliz: “A Bell Labs se tornou mais voltada para o produto do que para a pesquisa pura. Depois que saí de lá, fiquei absolutamente arrasado. Eu havia perdido meu principal meio criativo. “

Eventualmente, Spiegel decidiu resolver o problema por conta própria, criando o primeiro software de computação musical algorítmica. Rato musical em 1986. “O que conecta todas essas mulheres é este D.I.Y. “diz Ramona González, que grava como Nite Jewel, no filme.” E faça você mesmo é interessante porque não significa que você escolheu explicitamente e voluntariamente fazer você mesmo. É que existem certas barreiras que não permitem faça qualquer coisa. “

Assistindo ao documentário de Rovner, pude ver paralelos infelizes com a indústria cinematográfica. As mulheres foram empregadas de forma mais consistente e frequentemente em posições mais poderosas durante a era do silêncio inicial do que seriam por muitos anos depois, como Margaret Talbot observou vários anos atrás em um Artigo Para The New Yorker: A indústria inicial ainda não havia “se prendido a uma rígida divisão de trabalho por gênero”, mas com o tempo, Hollywood “tornou-se uma empresa capitalista cada vez mais moderna” e as oportunidades para as mulheres diminuíram.

A masculinização da música eletrônica provavelmente resultou de um tipo semelhante de codificação simplificada na década de 1980 e além, com fins lucrativos, embora o filme de Rovner não se demore muito na questão do que deu errado. Talvez fosse necessário um documentário mais ambicioso e menos inspirador para mapear as forças que contribuíram para o apagamento cultural das conquistas dessas mulheres.

Mas “Sisters With Transistors” é um corretivo digno de uma visão persistentemente míope da história musical, e um chamado para acender algo novo de tudo o que desperta nos reverenciados “compositores do futuro” de Daphne Oram.

“Este é um momento em que as pessoas sentem que há muitos becos sem saída na música, que não há muito mais o que fazer”, refletiu Spiegel algumas décadas atrás, em um clipe usado no filme. “Na verdade, por meio da tecnologia, eu vejo isso como o completo oposto. Este é um período em que percebemos que apenas começamos a arranhar a superfície do que é musicalmente possível. “



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