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Drones da polícia estão começando a pensar por si próprios

CHULA VISTA, Califórnia – Quando a polícia de Chula Vista recebe uma ligação para o 911, eles podem enviar um drone voador com o apertar de um botão.

Em uma tarde recente, de uma plataforma de lançamento no telhado do Departamento de Polícia de Chula Vista, eles enviaram um drone pela cidade até um estacionamento lotado onde um jovem dormia no banco da frente de um carro roubado com parafernália de drogas em seu colo. .

Quando o homem saiu do carro com uma arma e um saco de heroína, um carro da polícia próximo teve problemas para segui-lo enquanto ele atravessava a rua em alta velocidade e se escondia atrás de um muro. Mas quando ele jogou a arma em uma lixeira e escondeu o saco de heroína, o drone, pairando sobre ele, registrou tudo na câmera. Quando ele saiu pela porta dos fundos de um shopping center, saiu pela porta da frente e correu pela calçada, ele percebeu isso também.

Ao assistir ao vídeo ao vivo, um policial da sede retransmitiu os detalhes para a polícia no local, que logo prendeu o homem e o deteve. Mais tarde, eles recuperaram a arma e a heroína. E depois de apertar o botão novamente, o drone voltou, sozinho, para o telhado.

Todos os dias, a polícia de Chula Vista responde a até 15 chamadas de emergência com um drone, lançando mais de 4.100 voos desde o início do programa, há dois anos. Chula Vista, uma cidade do sul da Califórnia com uma população de 270.000 habitantes, é a primeira no país a adotar esse programa, chamado Drone como First Responder.

Nos últimos meses, três outras cidades, duas na Califórnia e uma na Geórgia, seguiram o exemplo. Agências policiais Havaí para Nova York Eles usam drones há anos, mas acima de tudo de forma simples e manual. Os policiais carregavam um drone no porta-malas de um carro patrulha ou o levavam até a cena do crime antes de lançá-lo sobre um parque ou voar dentro de um prédio.

Mas a mais recente tecnologia de drones, a tecnologia de espelho que alimenta carros autônomos, tem o poder de transformar a vigilância policial cotidiana, assim como pode transformar a entrega de pacotes, as inspeções de edifícios e o reconhecimento militar. Em vez de gastar dezenas de milhões de dólares em grandes helicópteros e pilotos, até mesmo pequenas forças policiais poderiam operar minúsculos drones autônomos por uma ninharia.

No entanto, essa nova automação levanta preocupações sobre as liberdades civis, especialmente porque os drones ganham o poder de rastrear veículos e pessoas automaticamente. À medida que a polícia usa mais drones, ela pode coletar e armazenar mais vídeos da vida na cidade, o que pode eliminar qualquer expectativa de privacidade ao sair de casa.

“As comunidades devem fazer perguntas difíceis sobre esses programas. À medida que o poder e o alcance dessa tecnologia se expandem, também aumenta a necessidade de proteção da privacidade ”, disse Jay Stanley, analista sênior de políticas do Speech, Privacy and Technology Project da American Civil Liberties Union. “Drones podem ser usados ​​para investigar crimes conhecidos. Mas também são sensores que podem gerar crimes ”.

Com a pandemia ainda piorando, os drones são uma forma de vigilância remota, disse Rahul Sidhu, um oficial em Redondo Beach, perto de Los Angeles, que iniciou um programa semelhante ao Chula Vista logo após o vírus atingir os Estados Unidos. .

“Estamos apenas tentando limitar nossa exposição a outras pessoas”, disse ele. “Às vezes você pode enviar um drone sem enviar um oficial.”

Mas no futuro, disse ele, conforme esses pequenos helicópteros não tripulados se tornem mais baratos e mais potentes, eles fornecerão meios mais eficientes para policiar áreas urbanas. Isso poderia ajudar os departamentos de polícia em um momento em que o número de recrutas está diminuindo em todo o país e muitas vozes são pedindo cortes de financiamento após meses de protestos contra a violência policial.

Em Chula Vista, os drones já são parte integrante de como a polícia responde a emergências. Depois que uma chamada de emergência é recebida, os policiais dão ao drone uma localização e ele voa até aquele ponto por conta própria, antes de retornar por conta própria.

Os drones do departamento podem cobrir cerca de um terço da cidade a partir de dois locais de lançamento, respondendo a cerca de 70 por cento de todas as chamadas de emergência. Depois de pedir à Federal Aviation Administration para aprovar um terceiro local de lançamento, a polícia local espera cobrir toda a cidade, cerca de 52 milhas quadradas entre San Diego e a fronteira mexicana.

Os regulamentos do governo exigem que um piloto certificado permaneça no telhado do Departamento de Polícia, supervisionando o lançamento e, junto com um policial em uma estação de comando dentro do prédio, lidando com a maior parte do voo quando o drone chega seu destino.

F.A.A. Os regulamentos destinados a proteger os voos de aeronaves comerciais e outras aeronaves impedem que os drones voem além do campo de visão de seus operadores. Mas Chula Vista obteve uma isenção do F.A.A., de modo que o piloto e o oficial podem pilotar o drone por até cinco quilômetros de seu local de lançamento.

Cada drone, incluindo câmeras de longo alcance, outros sensores e software, custa ao departamento cerca de US $ 35.000. Mas o principal custo do programa está no grande número de policiais necessários para operar os drones.

Em outra tarde recente, quando a polícia de Chula Vista foi alertada sobre um carro capotado em um leito de rio vazio, eles enviaram um novo tipo de drone para a ravina. Construído pela Skydio, uma empresa do Vale do Silício, foi capaz de evitar obstáculos por conta própria graças a muitas das mesmas tecnologias. usado por carros autônomos.

“Um drone comum já teria caído, garantido”, disse o sargento. James Horst disse enquanto assistia ao vídeo do drone caindo no leito do rio e inspecionando o interior do carro de perto.

Mais tarde, no pátio externo do Departamento de Polícia, ele mostrou como, pressionando novamente o botão, ele poderia instruir um drone automático para seguir uma determinada pessoa ou veículo por conta própria. Há muito tempo, a Skydio oferece um drone ao consumidor que pode segui-lo de um lugar para outro, mesmo quando você se move entre obstáculos, como árvores em uma floresta. Agora, a empresa, que recentemente contratou Fritz Reber, o ex-chefe do programa de drones da polícia de Chula Vista, está vendendo para a polícia e outras empresas.

A Shield AI, uma start-up em San Diego que trabalhou com departamentos de polícia, desenvolveu um drone que pode voar até um prédio e inspecionar o comprimento e a largura das instalações por conta própria, sem piloto, no escuro e também à luz do dia. Outros, incluindo Skydio e DJI, empresa chinesa que fabrica drones lançados do telhado do Departamento de Polícia de Chula Vista, estão construindo tecnologia semelhante.

O departamento de Chula Vista trata o vídeo de drones da mesma forma que o vídeo de câmeras corporais da polícia, armazenando imagens como evidência e divulgando-as publicamente apenas com a aprovação, disse o capitão Don Redmond. O departamento não usa drones para patrulhas de rotina.

Para defensores da privacidade, como Stanley, da A.C.L.U., a preocupação é que uma tecnologia cada vez mais poderosa seja usada para atingir partes da comunidade ou fazer cumprir estritamente as leis que são inconsistentes com as normas sociais.

“Pode permitir que a polícia aplique qualquer área da lei contra quem eles quiserem”, disse Stanley.

Drones, por exemplo, poderiam ser facilmente usados ​​para identificar pessoas e restringir atividades durante protestos como os que têm prevalecido em todo o país nos últimos meses. O capitão Redmond disse que o departamento de Chula Vista não implantou drones durante os protestos do Black Lives Matters porque suas políticas o proibiam.

A Polícia de Chula Vista não exige a aprovação das autoridades municipais para expandir o uso de drones, mas, de acordo com o Capitão Redmond, eles notificaram publicamente a comunidade sobre o progresso contínuo do programa.

Programas de primeiros socorros com drones em lugares como Redondo Beach e Clovis, Califórnia, estão buscando isenções que lhes permitam voar além da linha de visão dos operadores.

Em Clovis, próximo ao centro do estado, o Departamento de Polícia descobriu que seus drones tendem a superaquecer no meio do verão. “Nós voamos com eles quatro dias por semana até ficar muito quente”, disse o tenente James Munro. “Então tivemos que puni-los.”

Mas ele acredita que esses e outros obstáculos técnicos serão superados em breve. “Drones são como iPhones”, disse ele. “Assim que você consegue um, chega um novo com a nova tecnologia.”

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