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É a primeira temporada do grande incêndio na Austrália. Quão ruim o verão vai ficar?

SYDNEY, Austrália – O primeiro grande incêndio da temporada de incêndios florestais da Austrália escureceu cerca de metade da Ilha Fraser, um refúgio idílico ao norte de Brisbane, famoso por suas praias douradas e exuberante biodiversidade.

Com as ordens de evacuação chegando aos residentes na segunda-feira, os australianos esperam que não haja muito mais para queimar depois dos incêndios colossais no ano passado agora eles estão lutando com um lembrete brutal: em um vasto país que está sujeito a incêndios e especialmente vulnerável às mudanças climáticas, o risco de infernos sem precedentes nunca vai embora.

Na verdade, continua a aumentar.

“Tenho certeza de que isso nos chocou, assim como todos que estão assistindo”, disse Jack Worcester, 34, cuja família é proprietária do Cathedrals em Fraser, um campo que foi recentemente evacuado. “Não há nada normal para uma temporada de incêndios agora; qualquer temporada de incêndios pode ser bastante séria.”

Naquela época do ano passado, as florestas secas fora de Sydney estavam queimando há semanas, cobrindo os céus da cidade com uma névoa cinza-alaranjada. Mas, embora este ano pareça menos opressor (até agora), uma pergunta está pairando na mente de muitos australianos, e é a mesma que os californianos estavam se perguntando há alguns meses e farão novamente no próximo ano: Quão ruim está indo? Para obter?

Os incêndios tendem a ser medidos e lembrados com estatísticas rigorosas – hectares queimados, casas e vidas perdidas – mas antes da contagem vem um mapeamento impressionista de risco formado por terreno, clima, atividade humana e acaso.

Esses anos mapas sazonais para a Austrália, eles mostram uma ampla ameba vermelha para as áreas de perigo acima da média que atravessam as planícies gramadas do centro de New South Wales, o estado do sudeste cuja capital é Sydney. Mas você precisa cavar mais fundo para ver que muitas outras áreas também estão em risco.

A Ilha Fraser, por exemplo, é marcada como “potencial de fogo normal”. O incêndio que agora arde, atraindo bombeiros no solo e em jatos jumbo para apagar as chamas e bloquear a ilha aos visitantes, acredita-se que tenha começado com uma fogueira ilegal, acesa por turistas em 14 de outubro.

“No quadro geral, o fogo é uma parte natural da paisagem australiana, então mesmo quando dizemos que o ano está em risco normal ou abaixo do normal, isso não significa que não há risco”, disse Naomi Benger, cientista do clima do governo. Gabinete de meteorologia. “Isso significa que há tanto risco quanto em um ano normal.”

Devido às mudanças climáticas, acrescentou, os níveis médios de perigo de incêndio estão aumentando.

“Leva apenas um ou dois dias para ter resultados catastróficos”, disse ele. “As pessoas não deveriam ser complacentes.”

La Niña, uma mudança em grande escala nas temperaturas tropicais do Oceano Pacífico que afeta os padrões climáticos globais, é o fator dominante na temporada de incêndios de 2020-21 na Austrália. Ao trazer água mais fria para mais perto da superfície do mar no Pacífico tropical central e oriental, o La Niña gerou chuvas acima da média na maior parte do país este ano.

Tempestades e longas semanas de chuva de primavera encheram os reservatórios e aliviaram o fardo dos agricultores em New South Wales e Queensland, após muitos anos de seca. Mas as chuvas torrenciais também criaram campos de grama nas planícies a oeste da Great Dividing Range, a cadeia de montanhas que sobe e desce na costa leste da Austrália.

Com apenas alguns dias quentes e secos, essas gramíneas passarão de verde a marrom, tornando-as tão fáceis de iluminar quanto um pedaço de papel seco, talvez mais fácil. Isso cria um perigo especialmente errático e mortal.

“A principal diferença é a intensidade; incêndios florestais são menos intensos do que incêndios florestais em geral, mas viajam muito, muito rápido ”, disse Richard Thornton, que chefia o Conselho Cooperativo de Pesquisa sobre Incêndios Florestais e Riscos Naturais, que cria os mapas nos quais se baseia. a maior parte do país para avaliar cada incêndio. temporada. “Eles certamente se movem mais rápido do que você pode correr ou andar com eles e são muito dominados pelo vento.”

Em 1969, uma dúzia de fogos de grama perto da cidade de Lara, eles mataram 23 pessoas, incluindo 17 que ficaram presas em seus carros na rodovia. Alguns deles tentaram deixar o fogo para trás e falharam.

Os fogos de grama também produzem enormes quantidades de calor radiante. Quando a grama pegou fogo ao lado das florestas circundantes na cidade de Batlow em janeiro, o calor das chamas na grama derreteu peças de caminhões de bombeiros e capacetes de bombeiros.

“Como eles se movem rapidamente e podem mudar de direção rapidamente, é fácil para as pessoas serem pegas e invadidas por um incêndio”, disse Thornton. “Já vimos isso antes.”

La Niña é apenas um fator entre muitos. Outras forças climáticas produziram condições mais secas do que o normal em lugares como Queensland tropical.

A Ilha Fraser viu menos tempestades em novembro do que o normal, e essas condições áridas foram exacerbadas pelo calor. Mês passado foi Novembro mais quente da Austrália no arquivo. As previsões também prevêem que as temperaturas máximas de dezembro a fevereiro provavelmente ficarão acima da média de longo prazo para partes do sudeste e extremo oeste da Austrália, bem como ao longo da costa de Queensland.

Isso se traduz em maior risco. O início de uma ou duas ou três ondas de calor neste verão pode secar muitas áreas e tornar ainda mais difícil combater qualquer incêndio.

Os cientistas argumentam que esta é a mudança climática em ação. Com aumento da temperatura média global por um grau Celsius Desde a era pré-industrial, a variabilidade nos padrões climáticos tem se intensificado, especialmente na Austrália, o continente habitado mais seco do mundo.

O que antes parecia uma anomalia pode rapidamente se tornar o novo normal.

“Com a temporada de incêndios na Austrália no ano passado, combinada com a Califórnia no ano passado, você pode começar a dizer que é assim que o futuro será devido às mudanças climáticas”, disse Thornton. “Os incêndios do ano passado foram inéditos, mas não são mais assim. Agora que tivemos esses incêndios, eles precisam fazer parte do planejamento. “

Um relatório recente sobre os incêndios do ano passado por uma Comissão Real independente reconheceu que a mudança climática já havia aumentado significativamente o risco de desastres naturais na Austrália. Ele recomendou uma ampla gama de mudanças na forma como o país combate incêndios, exigindo mais aeronaves e melhor coordenação das equipes de dados e comunicações.

Muito pouco do que a comissão solicitou foi implementado ou mesmo aprovado. O primeiro-ministro Scott Morrison continua a argumentar que o esforço de seu governo para combater a mudança climática, amplamente considerado decepcionante e fraco pelos cientistas do clima do país, é suficiente.

Os gerentes de emergência dizem que o desafio mais amplo, seja nos Estados Unidos ou na Austrália, é fazer com que a população em geral em áreas sujeitas a incêndios reconheça as mudanças no meio ambiente e os riscos.

“É difícil”, disse Thornton. “Eles não querem enfrentar o fato de que onde moram é arriscado.”

Até, isto é, eles podem ver os incêndios e fumaça.

Worcester, o proprietário do acampamento na Ilha Fraser, disse que a certa altura, ele enfrentou as chamas perto o suficiente para atirar uma pedra.

“Eu estava parado dentro do quebra-fogo em nossa propriedade, vendo-o subir menos de 100 metros ao norte”, disse ele. “Ele tinha 15 metros de altura.”

Ele disse que agora planeja comprar seu próprio equipamento pessoal de combate a incêndios “apenas para sua paz de espírito”. E, no entanto, você já sabe que o alívio será de curta duração.

O acampamento, que estava 40 por cento cheio quando teve que ser evacuado e agora está sendo solicitado a cancelar as reservas à esquerda e à direita, é cercado por matas em três lados, com o oceano em frente.

“A vegetação terá crescido mais do que neste ano”, disse Worcester. “Teremos dois ou três anos de risco reduzido e depois outros oito de alto risco.”

“No final do dia”, acrescentou ele, “se for realmente sério, há muito que você pode fazer.”

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