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É assim que funcionaria a lei de direitos de voto dos democratas

Os poderosos direitos de voto medem que Democratas pressionam para promulgar, conhecida como Lei do Povo, era mais uma declaração política do que uma legislação séria quando os legisladores a propuseram pela primeira vez em 2019.

O projeto, com um recorde de 818 páginas, inclui uma longa lista de prioridades democratas, como maior acesso às cédulas, controles mais rígidos sobre o dinheiro político e apoio à criação de um estado para o Distrito de Columbia. Não teve chance de se tornar lei quando os republicanos controlavam o Senado e a Casa Branca.

Mas com os democratas no poder, a lista de desejos se tornou uma lei potencialmente histórica e a revisão mais ampla das regras das eleições federais na memória recente. Os republicanos o atacaram como um esforço democrata para manipular o sistema político a seu favor, embora alguns reconheçam em particular que os objetivos gerais do projeto de lei são esmagadoramente populares, mesmo entre os conservadores.

O presidente Biden e os democratas retratar o projeto de lei como o imperativo dos direitos civis dos tempos modernos e considerá-lo essencial para sustentar uma democracia instável. Mas muitos deles admitem em particular que algumas de suas disposições, como restrições ao dinheiro político, oponentes em suas próprias fileiras.

Abaixo está um resumo de alguns dos elementos centrais da medida:

Se se tornar lei, a legislação estabeleceria efetivamente um piso nacional para o acesso às cédulas, exigindo que todas as eleições federais comecem com um conjunto idêntico de regras. Os estados e outras jurisdições federais podem modificá-los para fornecer mais acesso, mas não menos. Alguns estados como Colorado e Minnesota têm regras mais generosas do que as exigidas pelo projeto; outros, como Texas e Tennessee, tornam o registro e a votação muito mais difíceis do que o projeto de lei prevê.

As jurisdições podem ignorar as regras para as eleições estaduais e locais, mas, na prática, os novos requisitos provavelmente se aplicam a todos os votantes.

Alguns republicanos afirmam que o projeto de lei manipularia as regras de votação em favor dos democratas. Mas as autoridades republicanas têm trabalhado na última década para restringir o acesso às cédulas, de modo que seja mais difícil votar em grupos minoritários que tradicionalmente favorecem os democratas.

Além dos benefícios cívicos de uma maior participação nas eleições, está claro que expandir o voto para mais pessoas beneficiaria ambos os partidos. Na verdade, como os republicanos têm apelado cada vez mais para eleitores de baixa renda e menos escolaridade, alguns especialistas dizem que as restrições que impuseram podem estar reduzindo o comparecimento de partidários leais.

Muitos estados republicanos tiveram uma ou mais cláusulas de votação por anos sem nenhuma indicação de que favorecem desproporcionalmente um partido.

Todos os eleitores podiam se registrar, designar afiliações partidárias, alterar endereços e cancelar a inscrição online; 40 estados e o Distrito de Columbia oferecem algumas ou todas essas opções. Os eleitores também seriam registrados automaticamente ao visitar órgãos estaduais ou federais, a menos que explicitamente recusado, semelhante ao que foi exigido da maioria dos estados, mas nem sempre realizado, pelo “lei eleitoral federal motorizado” que foi aprovada em 1993. Os eleitores também podiam se registrar quando emitiam seu voto, seja no dia da eleição ou durante a votação antecipada, como já é o caso em 21 estados.

A votação antecipada seria expandida em todo o país, com todas as jurisdições oferecendo-a por 15 dias, 10 horas por dia, em locais de votação de fácil acesso. Quase todos os estados permitem votação antecipada; o período médio de votação antecipada é de 19 dias, de acordo com a Conferência Nacional de Legislaturas Estaduais. O projeto também exigiria que as jurisdições fornecessem pelo menos uma urna eleitoral segura para cada 20.000 eleitores.

A votação pelo correio será distribuída em todo o país, e os estados terão que pagar antecipadamente a postagem e rastrear as cédulas eletronicamente para que os eleitores saibam quando suas cédulas chegam e se há erros que precisam ser corrigidos.

Os republicanos ganharam a promulgação de leis de identificação do eleitor na maioria dos estados argumentando que elas são necessárias para combater a fraude, embora o tipo de fraude pessoal que tais regras desencorajariam seja quase inexistente. O projeto de lei anularia efetivamente tais leis, permitindo que os eleitores assinassem declarações jurando sua identidade em vez de mostrar a identificação.

A medida também exigiria que os eleitores sejam notificados pelo menos uma semana antes da eleição, caso seus locais de votação tenham mudado, e que ordenem medidas para reduzir as filas. Ativistas de direitos eleitorais e especialistas argumentam que a participação diminui quando os locais de votação são fechados ou alterados.

A legislação também tenta rejeitar regras adotadas por alguns estados, incluindo Texas e New Hampshire, que dificultam o voto de estudantes universitários. Ele designaria as universidades como agências de registro de eleitores e ofereceria assistência apartidária aos alunos que votassem ausentes.

Segundo o projeto, os estados seriam proibidos de retirar eleitores das listas por não terem participado das últimas eleições, prática que o Suprema Corte confirmada em 2018. Os críticos argumentam que a prática visa reduzir a participação.

Também restauraria o direito de voto aos infratores que cumpriram suas penas, consolidando em lei uma prática que os estados têm cada vez mais adotado, mas alguns, como Flórida, eles resistiram.

Entre outras mudanças de redistritamento, o projeto de lei exigiria que mapas políticos fossem desenhados por comissões apartidárias, não por legislaturas estaduais. Se uma legislatura se recusasse a aprovar um mapa, um painel federal de três juízes assumiria a redação.

Vários estados estabeleceram comissões desse tipo nos últimos anos, incluindo Ohio e Colorado, mas tem sido difícil remover a política dos mapas políticos. Os críticos dizem que o governador republicano do Arizona montou o processo de seleção para a comissão daquele estado, e a composição da nova comissão do Colorado também foi criticada. A legislação fornece instruções detalhadas para a escolha dos membros do painel.

A legislação tenta conter o fluxo de dinheiro para campanhas do exterior exigindo que os comitês políticos relatem contatos estrangeiros, proibindo o uso de empresas de fachada para lavar as contribuições estrangeiras e proibindo os estrangeiros de assessorar os PACs sobre contribuições e outros esforços políticos. Essas mudanças e outros requisitos são respostas diretas aos esforços russos para apoiar Donald J. Trump na campanha presidencial de 2016.

As disposições mais polêmicas cobririam o chamado dinheiro político negro, cujos doadores são secretos, e regulariam os gastos políticos independentes, principalmente gastos não coordenados expressamente com um candidato pelas corporações.

Essas disposições neutralizariam o Decisão da Suprema Corte de 2010 em Citizens United vs. Comissão Eleitoral Federal que as despesas independentes são um forma de liberdade de expressão protegidos pela Constituição. A decisão efetivamente permitiu que grupos sem fins lucrativos gastassem quantias ilimitadas de dinheiro (US $ 750 milhões em 2020, de acordo com o grupo de defesa OpenSecrets) para apoiar ou se opor a candidatos ou causas, mantendo os doadores anônimos.

As empresas públicas exigiriam a aprovação dos conselhos de administração e acionistas para despesas independentes e algumas outras despesas políticas de mais de $ 50.000.

O projeto também exigiria que grupos sem fins lucrativos gastassem dinheiro em eleições ou nomeações judiciais para divulgar ao doador qualquer contribuição superior a US $ 10.000 e proibiria a transferência de dinheiro entre grupos para disfarçar a identidade de um doador.

Também abordaria o uso crescente de publicidade política na Internet, exigindo, pela primeira vez, que os anúncios divulguem seus patrocinadores e que as empresas online mantenham uma lista pública de compradores de publicidade política.

Finalmente, a medida estabeleceria novos fundos para igualar pequenas doações ao Senado e aos candidatos presidenciais. O dinheiro, arrecadado por meio de multas de violadores da lei corporativa e fraudadores de impostos, estaria disponível apenas para candidatos que recusassem doações políticas de mais de US $ 1.000.

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