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É hora de reconsiderar o pânico satânico

Pais vigilantes cavados em uma pré-escola, procurando para túneis secretos. A polícia trocou dicas sobre como identificar símbolos pagãos. Uma empresa que vende pasta de dente e sabão teve que negar repetidamente que estava agindo como agente de Satanás.

No início dos anos 1980, teorias de conspiração infundadas sobre seitas que cometiam abusos em massa de menores se espalharam por todo o país. Programas de entrevistas e notícias alimentaram temores e as autoridades investigaram centenas de queixas. Mesmo enquanto os casos lentamente desmoronavam e o ceticismo prevalecia, os réus foram para a prisão, as famílias ficaram traumatizadas e milhões de dólares foram gastos em processos.

O fenômeno foi tão extenso que, por conseqüência, levou vários nomes, como o susto de abuso ritual aceno pânico no berçário. Mas um nome tem grudado cada vez mais: pânico satânico.

“As evidências não estavam lá, mas as alegações de abuso ritual satânico nunca foram realmente embora”, disse Ken Lanning, um ex-F.B.I. agente que trabalhou em centenas de casos de abuso com a unidade de ciências comportamentais do escritório. “Quando as pessoas se envolvem emocionalmente com um problema, o bom senso e a razão se perdem. As pessoas acreditam no que querem e precisam acreditar. “

Quando o livro “Michelle Remembers” foi publicado em 1980, apresentando aos leitores um elenco de assassinos satanistas canadenses, ele caiu em uma caixa de pólvora de ansiedade americana, disse Mary deYoung, professora emérita de sociologia da Grand Valley State University.

Mais mulheres foram trabalhar, por escolha e necessidade, na esteira do movimento pelos direitos das mulheres e enquanto o país lutava contra a recessão. O conservadorismo e a direita religiosa eram ascendentes, e ambos enfatizavam a família nuclear. Era difícil encontrar uma boa creche, disse DeYoung, e muitos pais se sentiam culpados por confiar nela.

E depois de décadas de negação, o público estava começando a enfrentar o problema do abuso sexual, especialmente de crianças. “Você magicamente engancha todas essas coisas e boom, você tem o combustível certo para o pânico moral”, disse ele.

A faísca, disse ele, foi “Michelle Remembers”, um livro de um psicólogo canadense e sua ex-paciente sobre suas memórias de abuso infantil nas mãos de satanistas. Embora suas afirmações sombrias tenham sido rapidamente contestadas, o livro foi um best-seller. De repente, parecia que o terror poderia espreitar em qualquer vizinhança.

O livro deu às pessoas um vilão para procurar fora da família, disse Sarah Marshall, apresentadora do podcast de história “Você está errado sobre. “O que os leitores ouviram, disse ele, foi:“ Não se olhe no espelho, o chamado não vem de dentro de casa, os satanistas são o problema ”.

Alguns assistentes sociais e policiais, em busca de uma autoridade para ajudá-los a lidar com o problema dos abusos, até o adotaram como um texto de treinamento, disse ele.

No verão de 1983, uma mulher em Manhattan Beach, Califórnia, acusou um funcionário da pré-escola de seu filho, McMartin, de abusar dele. A polícia enviou uma carta a cerca de 200 famílias, pedindo ajuda na investigação.

“O procedimento a seguir é obviamente desagradável, mas para proteger os direitos de seus filhos, bem como os direitos dos acusados, essa investigação é necessária”, escreveu o chefe de polícia, descrevendo supostos crimes sexuais. “Por favor, questione seu filho para ver se ele testemunhou algum crime ou se foi uma vítima.”

A carta foi “um modelo do que não fazer”, disse John Myers, professor da Universidade da Califórnia em Hastings e advogado que representa crianças vítimas de abuso.

As autoridades também pediram aos terapeutas que ajudassem a entrevistar centenas de crianças. Eles os interrogaram por horas seguidas, muitas vezes fazendo perguntas sugestivas e sugestivas, disse ele. “Nós, como profissionais, estávamos singularmente mal equipados”, disse Myers. “Ninguém havia pensado em entrevistas forenses adequadas nessas situações.”

As alegações “não se traduziram imediatamente em satanismo completo”, disse Richard Beck, autor de um livro sobre pânico. “As etapas intermediárias foram as pessoas que disseram que havia algo estranho ou elaborado sobre o que aconteceu, e muitas dessas afirmações vieram das entrevistas.”

Em 1986, os promotores acusaram sete funcionários de mais de 100 acusações de abuso infantil e conspiração. Uma semana depois, eles retirou as acusações contra cinco réus, citando evidências fracas. Todos os acusados ​​mantiveram sua inocência.

Até então, o caso era um espetáculo nacional, e os promotores o perseguiram apesar das crescentes dúvidas sobre a história original do promotor e uma variedade de afirmações fantásticas das entrevistas, incluindo um “homem-cabra”, sacrifícios de animais sangrentos, um funcionário da escola que sabia voar e atos de violência que não deixaram vestígios físicos. Mas o julgamento não terminaria em anos, sem condenações, e promotores de todo o país iniciaram dezenas de casos como esse.

Todas as autoridades – polícia, promotores, psicólogos, a mídia – pressionam os outros a agir, disse Anna Merlan, autora do um livro sobre a história das teorias da conspiração. “Foi uma atmosfera muito fervorosa”, disse ele. “Pessoas que pareciam ter muita credibilidade disseram: ‘O abuso ritual oculto está ao seu redor. Nós o vimos e os sinais são visíveis se você souber como procurar. “

As autoridades tentaram entender as alegações. Sr. Lanning, o F.B.I. O agente aposentado disse que quando “uma avalanche” de ligações sobre abusos estranhos começou em 1983, ele tentou investigar com a mente aberta. “Minha atitude era, sim, quase tudo é possível”, disse ele. “Mas onde estão as evidências?”

Então F.B.I. policiais, policiais, advogados e assistentes sociais reuniram o que puderam e compartilharam suas descobertas em conferências e seminários. Eles distribuíram calendários satânicos, eles trocaram panfletos sobre símbolos como “cruz de nero“E a” mão com chifres “, e listas copiadas de suposições organizações escondidas, que incluiu um coletivo de astrólogas feministas em Minnesota.

“Muitas dessas coisas estavam sendo liberadas pela aplicação da lei sem nenhum esforço para substanciá-las”, disse Lanning. “Um policial chegava e dizia: ‘Que porra é essa!’, Mas outro dizia: ‘Preciso aprender mais!’

Quando o Sr. Lanning perguntou aos policiais como eles corroboraram as informações, suas histórias desmoronaram, disse ele. “Oh, eu peguei de fulano de tal”, ele se lembra de ter ouvido. Mas muitas vezes, disse ele, os panfletos ainda se transformavam em copiadoras e nas notícias.

No Maio de 1985, o programa de notícias “20/20” foi ao ar um segmento sobre a adoração a Satanás que descreveu mutilações de animais “claramente usadas em algum tipo de ritual estranho,” música rock “associada à adoração do diabo”, “graffiti satânico” e mensagens invertidas em canções pop.

Houve algumas ressalvas. O anfitrião, Hugh Downs, começou dizendo: “A polícia tem sido cética ao investigar esses atos, assim como nós ao denunciá-los. Mas não há dúvida de que algo está acontecendo lá fora, e isso é razão suficiente para ’20 / 20 ‘olhar para isso. “

O show apresentava atividades de culto, se não o próprio ocultismo, em todos os termos, exceto. “Hoje descobrimos que Satanás está vivo e prosperando, ou pelo menos muitas pessoas acreditam que ele está”, disse o correspondente Tom Jarriel. “Seus seguidores são extremamente reservados, mas são encontrados em todas as esferas da vida.” Apenas perto do final do relatório ele disse que, até que as evidências sejam provadas, “a ligação entre o crime e os cultos satânicos permanecerá especulativa”.

Três anos depois, NBC encomendou seu próprio especial, apresentado por Geraldo Rivera, que descreveu crimes hediondos, retransmitiu o testemunho de abuso infantil e entrevistou Ozzy Osbourne. Quase 20 milhões de lares sintonizados.

Em abril de 1985, milhares de clientes curiosos, irritados e confusos estavam ligando para a gigante corporativa Procter & Gamble em busca de brochuras acusando-a de usar seus lucros de utensílios domésticos para apoiar a adoração ao diabo.

“Eles simplesmente não são verdadeiros”, disse W. Wallace Abbott, vice-presidente sênior. em uma conferência de imprensa. “Não temos ideia de como tudo começou; tudo o que sabemos é que as pessoas acreditam. Você sabe como é difícil lutar contra um boato?

Anos atrás, boatos falsos começaram, muitos alegaram que seu logotipo, de um homem barbudo na lua em frente a 13 estrelas, era na verdade um símbolo do diabo. (O logotipo datava de 1882 e as estrelas referiam-se às 13 colônias originais). A empresa lançou uma campanha de duas décadas para defender seu nome. envio de representantes para igrejas, arquivo de ações judiciais e perseguir processos judiciais tão recentemente quanto 2007. Também mudou o logotipo dele.

Em 1990, um júri absolveu os réus da pré-escola McMartin de algumas acusações e protelou outras, dizendo que era impossível determinar a verdade pelo testemunho das crianças. Uma segunda acusação terminou em anulação do julgamento. Os promotores, depois de gastar US $ 15 milhões, desistiram do caso.

Cerca de 200 pessoas foram acusadas de crimes durante o pânico satânico e dezenas foram condenadas. Muitos réus foram eventualmente libertados, às vezes após anos. Três adolescentes de Arkansas que se tornaram conhecidos como West Memphis Three eram lançado em 2011, quase 20 anos depois de serem condenados por assassinatos que os promotores descreveram como um sacrifício satânico. Em 2013, um casal do Texas libertado após 21 anos de prisão; eles foram mais tarde concedeu $ 3,4 milhões de um fundo estadual de condenação injusta.

Em 1992, o Sr. Lanning, F.B.I. agente, lançou um guia de pesquisa isso explicava seu ceticismo em relação às acusações de abuso satânico. Dois anos depois, pesquisadores do Centro Nacional de Abuso e Negligência Infantil descobriram que os pesquisadores não conseguiu comprovar nenhuma das cerca de 12.000 acusações de abuso sexual de culto em grupo com base em um ritual satânico.

Em alguns casos, desculpas seguidas, até mesmo do Sr. Rivera e Kyle Zirpolo, um dos ex-alunos de McMartin que fez acusações à polícia. “Eu menti”, disse ao The Los Angeles Times. “Foi uma provação. Lembro-me de ter pensado comigo mesmo: ‘Não vou sair daqui a menos que lhe diga o que você quer ouvir.



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