Últimas Notícias

Edith Prentiss, voz feroz para deficientes em Nova York, morre aos 69 anos

Edith Prentiss, uma fervorosa defensora dos deficientes que lutou para tornar a cidade que amava mais navegável para todos, morreu no dia 16 de março em sua casa no bairro de Washington Heights, em Manhattan. Ela tinha 69 anos.

A causa foi uma parada cardiorrespiratória, disse seu irmão Andrew Prentiss.

Em 2004, a frota de táxis da cidade tinha apenas três cabines com acesso para cadeira de rodas (minivans com rampas) e pessoas como a Sra. Prentiss tinham menos de uma em 4.000 chances de ligar para uma. “Eles são como unicórnios” disse ao The New York Times esse ano. “Você tem que ser puro para pegar um.”

O número de veículos acessíveis acabaria por chegar a 231, mas demorou quase uma década e uma ação coletiva – da qual a Sra. Prentiss era uma demandante – antes que a Comissão de Táxis e Limusines da cidade concordasse em tornar a frota 50 por cento acessível até 2020 (esse prazo foi atrasado em meio à pandemia e outros problemas; a frota está agora em 30 por cento).

A Sra. Prentiss também lutou pela acessibilidade no metrô e nas delegacias, restaurantes e parques públicos. E ela lutou por questões que não a afetavam diretamente, como aquelas que poderiam atrapalhar as pessoas com deficiências mentais, visuais, auditivas ou outras.

Quando a cidade realizou uma audiência em 2018 sobre a proibição dos canudos plásticos, causa amada pelos ambientalistas, mas não pela comunidade de deficientes, fez questão de reunir um grupo e apresentar uma opinião. Há quem não consiga segurar uma xícara, o grupo quis ressaltar, e canudos são ferramentas essenciais na hora de visitar um restaurante.

Na reunião, grupo após grupo testemunhou a favor da proibição. Mas a Sra. Prentiss e seus colegas não foram chamados.

“É difícil sentir nossa falta, a maioria das pessoas está em cadeiras de rodas”, disse Joseph G. Rappaport, diretor executivo da Centro de Brooklyn para a Independência das Pessoas com Deficiência e o diretor de comunicação e estratégia da Campanha Táxis para Todos, da qual a Sra. Prentiss era a presidente, “mas continuou indefinidamente e, finalmente, Edith conseguiu. Ela disse: ‘Ei, estamos aqui para conversar. Temos uma opinião sobre este projeto. ‘ O grupo foi autorizado a falar.

“Ele trabalhou o interior, ele trabalhou os ângulos, e se ele tinha que gritar, foi o que ele fez”, acrescentou Rappaport. “E ele se saiu bem.”

Ela era áspera e implacável e sempre preparada. Ai das autoridades municipais que não cumpriram sua promessa nem fizeram o dever de casa! Ele sabia muito bem o comprimento adequado de uma rampa e a altura para cortar um meio-fio. Ele dirigia sua cadeira de rodas motorizada enquanto falava, com enorme confiança e, às vezes, um pouco de imprudência deliberada; ela não estava acima de andar na ponta dos pés daqueles em seu caminho.

Entre as muitas autoridades da cidade de Nova York que emitiram declarações sobre a morte da Sra. Prentiss estavam Gale Brewer, presidente do bairro de Manhattan, e, em uma declaração conjunta, Prefeito Bill de Blasio e Victor Calise, Comissário do Gabinete do Presidente da Câmara para Pessoas com Deficiências.

Em maio, a Sra. Prentiss entrará no Hall da Fama do Estado de Nova York para os Direitos das Pessoas com Deficiências, e o Sr. Calise aparecerá na cerimônia virtual em seu lugar.

“Ela foi brilhante”, disse Brewer em entrevista por telefone. “Ela não fez prisioneiros. Ela dispensou as gentilezas, mas seu coração era muito generoso. “

Edith Mary Prentiss nasceu em 1º de fevereiro de 1952, em Central Islip, Nova York, em Long Island. Ela era um dos seis filhos (e filha única) de Robert Prentiss, um eletricista, e Patricia (Greenwood) Prentiss, uma assistente social.

Edith era asmática e mais tarde diabética. Ele começou a usar uma cadeira de rodas assim que sua asma piorou. quando eu tinha cerca de 40 anos.

Depois de se formar em sociologia pela Stony Brook University em Long Island, ele freqüentou o College of Arts and Sciences da University of Miami, em Ohio.

No início de sua carreira, a Sra. Prentiss trabalhou como missionária para o ARC XVI Fort Washington, um centro de serviços sênior. Trabalhando no Terminal Rodoviário da Autoridade Portuária, ela realizou testes de pressão arterial e ajudou idosos a se inscreverem para serviços municipais e outros benefícios. Mais tarde, ele trabalhou com sobreviventes do Holocausto. Fern Hertzberg, CEO da ARC, disse que o último emprego de Prentiss, antes de se aposentar em 2006, foi em um centro de fisioterapia em seu bairro.

Sra. Prentiss foi presidente da 504 Clube Democrático, que se concentra nos direitos das pessoas com deficiência e ocupou cargos em muitos outros grupos de defesa.

Ela não era conhecida apenas por seus modos pesados. Anos atrás, Susan Scheer, agora diretora executiva do Institute for Career Development, um grupo de emprego e treinamento para pessoas com deficiência, era uma funcionária do governo da cidade de Nova York e conheceu Prentiss da maneira usual: quando gritaram com ela em audiências. No entanto, quando a Sra. Scheer, que tem espinha bífida, começou a usar uma cadeira de rodas há cerca de uma década, ela ligou para a Sra. Prentiss para obter ajuda. Ela percebeu que não tinha ideia de como ir de seu apartamento no East Village para seu trabalho na prefeitura de ônibus.

“Não se preocupe”, ela lembrou que a sra. Prentiss disse. “Estou a caminho.” (Demorou um pouco, com os impedimentos usuais, como elevadores de metrô quebrados.)

Uma vez lá, a Sra. Prentiss puxou a Sra. Scheer para fora de seu prédio e através do tráfego na 14th Street, bloqueando os veículos que os ameaçavam, enquanto a guiava em seu primeiro lançamento de ônibus, que era rochoso. Enquanto caminhava pelo corredor, ele atropelou os dedos do pé do motorista. “Não é problema seu,” a Sra. Prentiss gritou atrás dela.

A Sra. Prentiss então ordenou que o motorista menos entusiasmado segurasse a cadeira da Sra. Scheer (os motoristas nem sempre são diligentes nesta etapa). E quando os passageiros gemeram e reviraram os olhos, Scheer disse, a Sra. Prentiss olhou para eles e anunciou: “Estamos aprendendo aqui, pessoal. Vamos ser pacientes. “

Em suas longas viagens, disse seu irmão Andrew, a Sra. Prentiss teve muitos acidentes de trânsito e foi atropelada por vários veículos, incluindo táxis, um ônibus municipal e um caminhão da FedEx. Ele costumava ir ao pronto-socorro, mas se houvesse uma reunião do conselho comunitário ou uma audiência na cidade, ele ligava do hospital.

Além de seu irmão Andrew, ele deixou seus outros irmãos, Michael, Robert Anthony, William John e David Neil.

No início de janeiro, a Sra. Prentiss recebeu sua primeira dose da vacina Covid-19 no Fort Washington Armory. Desnecessário dizer que ela teve algumas reclamações, como disse a Sra. Hertzberg: Os lápis para preencher o questionário de saúde eram do tipo conhecido como lápis de golfe e pequenos demais para pessoas com certas deficiências manuais. A fonte do questionário não era grande o suficiente. E as cadeiras colocadas na sala de espera pós-vacinação não tinham braços, que muitas pessoas precisam para ajudá-las a se levantar.

Ele ligou para o hospital que administrava o programa e, segundo Hertzberg, você pode ter certeza de que os problemas foram resolvidos rapidamente.

Nos últimos três anos, Arlene Schulman, fotógrafa, escritora e cineasta, tem trabalhado em um documentário chamado “Edith Prentiss: Hell on Wheels” um título com o qual seu tópico foi discutido inicialmente. Ele não achava que era forte o suficiente.

Source link

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Botão Voltar ao topo