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Ele foi acusado de um ataque anti-asiático. Foi sua 33ª prisão.

Tommy Lau, um motorista de ônibus sino-americano da cidade de Nova York, estava caminhando durante sua pausa para o almoço no Brooklyn no mês passado quando percebeu um homem assediando um casal asiático mais velho.

O Sr. Lau, 63, parou na frente do homem para perguntar o que ele estava fazendo. O homem, Donovan Lawson, cuspiu em Lau e deu-lhe um soco no rosto, chamando-o de um insulto anti-chinês, disseram os promotores. O Sr. Lawson, que é negro, foi preso e acusado de um crime de ódio.

Foi a 33ª prisão de Lawson, 26, sem-teto e com problemas mentais, disseram as autoridades. Quatro vezes, policiais foram chamados para ajudá-lo porque ele parecia estar sofrendo de um colapso mental e estava sendo monitorado para tratamento em um programa de saúde mental administrado pelo Departamento de Polícia.

Não é o único. Muitas das pessoas recentemente acusadas de ataques anti-asiáticos na cidade de Nova York também tiveram um histórico de episódios de saúde mental, várias prisões e falta de moradia, o que complica a busca por uma resposta eficaz na cidade.

O padrão revelou lacunas na capacidade do sistema de justiça criminal de responder com eficácia quando o preconceito racial se sobrepõe à doença mental, mesmo com a cidade aumentando os esforços de aplicação da lei contra esses crimes.

Por exemplo, Lawson foi uma das pelo menos sete pessoas presas após ataques a residentes de cidades asiáticas nas últimas duas semanas de março, que terminaram com um ataque horrível a uma mulher filipino-americana, que foi repetidamente chutado em plena luz do dia em Manhattan por um homem que a polícia diz ser um sem-teto e em liberdade condicional depois de cumprir uma sentença de prisão por matar sua mãe.

Das sete pessoas presas, cinco tiveram encontros anteriores com a polícia durante os quais foram considerados “perturbados emocionalmente”, a linguagem policial para alguém que acredita-se que precisa de ajuda psiquiátrica. Os pesquisadores acreditavam que os dois restantes também apresentavam sinais de doença mental.

As autoridades afirmam que os presos fazem parte de uma população de pessoas mentalmente instáveis ​​que entram e saem da prisão por menores acusações e muitas vezes não recebem os cuidados psiquiátricos de que precisam. Muitos também lutam contra o vício em drogas.

Dermot F. Shea, o comissário da Polícia de Nova York, disse em uma entrevista à televisão na sexta-feira que “sempre houve prisões antes desses incidentes trágicos e trágicos, e devemos lidar com essa doença mental”.

Até agora, a polícia recebeu relatos de pelo menos 35 crimes de ódio anti-asiático em Nova York este ano, já ultrapassando os 28 relatados em todo o ano passado, e muito mais do que os três relatados em 2019, disse a polícia.

Ataques a ásio-americanos começou a aumentar em todo o país no ano passado enquanto a pandemia se intensificava e o ex-presidente Donald J. Trump chamava a doença o “vírus chinês” e a “Gripe Kung” em um esforço para culpar a China pela catástrofe.

Policiais disseram que a retórica de Trump forneceu munição para pessoas que se transformaram em bodes expiatórios de asiático-americanos por espalharem o vírus, agravando as tensões raciais e provocando ataques e assédio não provocados.

Ao mesmo tempo, a pandemia afetou o sistema de justiça criminal que há muito luta para fornecer tratamento para pessoas com doenças mentais que infringem a lei. Os serviços sociais reduziram as reuniões presenciais. Desemprego se disparou. O número de adultos solteiros sem-teto alcançado níveis recorde.

“Os fusíveis das pessoas eram muito mais curtos”, disse Karen Friedman Agnifilo, ex-funcionária do gabinete do promotor público de Manhattan. “Se você fosse uma pessoa raivosa e odiosa, parece que não demorou muito para irritá-lo.”

Os incidentes de crimes de ódio em Nova York geralmente tendem a aumentar depois de notícias que causam divisões, disseram especialistas em tais processos, sendo a maioria originada de confrontos improvisados. Depois dos ataques terroristas de 11 de setembro de 2001, por exemplo, os muçulmanos americanos foram o alvo. Após o comício nacionalista branco em Charlottesville, Virginia, em 2017, os ataques anti-semitas aumentaram.

Funcionários da prisão estadual disseram que, devido às leis de privacidade, eles foram incapazes de divulgar informações sobre o histórico de saúde de Brandon Elliot, o homem preso em conexão com o ataque brutal de 29 de março contra mulheres filipinas em Manhattan.

Mas a polícia foi chamada para ajudar Elliot com um episódio de saúde mental em 2002, alguns meses antes de esfaquear sua mãe na frente de sua irmã de 5 anos, de acordo com um oficial da lei.

Questões foram levantadas sobre se Elliot, que é negro, havia sido supervisionado de forma adequada após ser libertado em liberdade condicional. Elliot, 38, morava em um hotel no centro de Manhattan que serve de abrigo para moradores de rua, disse a polícia. Outros residentes disseram que seu comportamento às vezes era errático.

O prefeito Bill de Blasio disse na semana passada que o caso de Elliot destacou um problema generalizado. O estado liberta pessoas da prisão para a cidade “sem plano, sem casa, sem emprego, sem suporte de saúde mental”, disse ele.

Em um comunicado, o Departamento de Correções do Estado de Nova York disse que cada pessoa libertada da prisão tem um plano individual de tratamento e reabilitação e que o prefeito “claramente não foi informado”. A Legal Aid Society, que representa o Sr. Elliot, exortou o público a “reservar o julgamento até que todos os fatos sejam apresentados no tribunal”.

No curto prazo, a cidade respondeu ao aumento dos ataques anti-asiáticos com mais diligência. O Departamento de Polícia enviou policiais à paisana à paisana para bairros com grande população asiática e incentivou mais vítimas a se apresentarem.

Mas lidar com o papel da doença mental em tais crimes também é crítico, dizem os criminologistas, e a cidade carece de uma rede de segurança forte para as pessoas que freqüentemente entram em contato com as autoridades policiais e profissionais de saúde mental.

“O sistema está tão quebrado que alguém pode ser algemado e levado ao hospital e de volta à rua em questão de poucas horas”, disse Kevin Nadal, professor do John Jay College of Criminal Justice.

O Sr. de Blasio disse que apenas um pequeno número de pessoas com doenças mentais cometem atos de violência e que a cidade acompanha de forma agressiva aqueles que têm uma história documentada de ambos.

A pesquisa mostrou que pessoas com doenças mentais não são mais propensas a cometer crimes do que outras pessoas e são mais vulneráveis ​​a se tornarem vítimas, disse Katherine L. Bajuk, uma advogada de saúde mental do Serviço de Defesa do Condado de Nova York.

O fato de algumas das pessoas presas em recentes incidentes contra asiáticos terem um histórico de instabilidade trouxe pouco conforto às vítimas.

Lau, o motorista de ônibus do Brooklyn, disse em uma entrevista que acredita que o golpe que recebeu de Lawson teve suas raízes em um “colapso nos problemas de saúde mental”.

Ainda assim, ele disse, o insulto que Lawson usou se encaixa em um padrão de racismo que ele experimenta desde a infância, quando seu professor do ensino fundamental o chama de Tommy em vez de seu primeiro nome, Kok Wah, para evitar que seus colegas zombem dele.

“Isso é o que acontece quando você é asiático, sempre sendo assediado por outros”, disse Lau. “A pandemia piorou tudo.”

Regina Lawson, irmã de Lawson, disse que ele mostrou sinais de doença mental em uma idade jovem e recebeu terapia até que crescesse e sua mãe não pudesse mais forçá-lo a ir. Os irmãos agora estão separados.

“Definitivamente poderia haver uma maneira melhor de lidar com outra pessoa do que esperar até que ela cometa um crime grave ou realmente machuque alguém para obter apoio”, disse Lawson.

O problema da doença mental entre moradores de rua como Lawson piorou durante a pandemia, à medida que a cidade transferia milhares de pessoas de abrigos para quartos de hotel para diminuir a disseminação do coronavírus, disseram os fornecedores de abrigos. A mudança isolou algumas pessoas com doenças mentais, deixando-as com menos supervisão.

Um morador de rua acusado de um recente crime de ódio anti-asiático, Eric Deoliveira, 27, recebeu 13 ligações anteriores por distúrbios emocionais e pelo menos uma dúzia de detenções, disse a polícia.

Em 21 de março, disse a polícia, Deoliveira, que é hispânica, espancou uma mãe sino-americana em Manhattan e quebrou a placa que ela carregava após uma manifestação para protestar contra a violência contra os asiáticos.

Na noite de sábado, Deoliveira, que havia sido libertado após a acusação de agressão, foi preso novamente no Queens e acusado de quebrar o pára-brisa de um carro da polícia, disseram os promotores. Um advogado de Deoliveira não respondeu a um pedido de comentário.

A aptidão mental já se tornou um problema legal em alguns casos. No mês passado, um juiz ordenou uma avaliação de saúde mental para Ruddy Rodriguez, 26, que foi preso e acusado de bater na nuca de um homem asiático em Manhattan enquanto amaldiçoava os chineses.

Os promotores disseram que Rodríguez, que é negro e hispânico, disse aos investigadores após sua prisão: “Eu bati nele. Eu não gosto de asiáticos. Eu entro em disputas com eles. “Ele também disse a um policial:” Vou matar todos os asiáticos quando sair daqui. “

Durante a acusação de Rodríguez, ele freqüentemente interrompia o processo e negava as acusações, de acordo com uma transcrição do tribunal. Os promotores disseram que ele foi preso em janeiro depois que quebrou uma porta de vidro de um abrigo para moradores de rua em Manhattan e ameaçou matar o coordenador do local.

Um advogado de Rodríguez não respondeu a um pedido de comentário.

Michael Gold contribuiu com reportagem. Sheelagh McNeill e Kitty Bennett contribuíram com a pesquisa.

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