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Ele sofreu de problemas de equilíbrio durante anos. Foi um tumor cerebral?

Mas quando ele viu a tomografia computadorizada dental, ele imediatamente solicitou uma tomografia computadorizada convencional de sua cabeça. O escaneamento dentário foi desenvolvido para fornecer uma imagem tridimensional da mandíbula e dos dentes, portanto, não se pode esperar que mostre todo o crânio. A TC completa confirmou que havia uma pequena massa na mama esquerda. Com base em sua aparência, seu médico suspeitou que fosse um resquício de uma infecção de anos antes. Mas do lado direito havia algo mais: uma massa do tamanho de um morango havia destruído grande parte do osso mastóide logo atrás de sua orelha. Estava no mesmo lugar que a anomalia muito menor vista no primeiro M.R.I. anos antes. Agora era grande o suficiente para comprimir um dos vasos que conduziam à veia jugular. O radiologista disse que parecia uma infecção. Ou possivelmente um tipo raro de câncer ósseo.

Com a possibilidade de câncer, a paciente decidiu que precisava de uma segunda opinião. Ele entrou em contato com a filial do Arizona da Clínica Mayo em Phoenix e tinha um encontro marcado com o Dr. Peter Weisskopf duas semanas depois. Weisskopf ouviu enquanto o paciente descrevia vertigem, zumbido e perda auditiva, junto com fadiga debilitante e a terrível sensação de morte iminente. “Não tenho certeza se esta missa pode causar tudo isso”, disse ele, mas concordou que um M.R.I. forneceria informações importantes de diagnóstico. Ele suspeitou que tinha algo conhecido como colesteatoma. São crescimentos benignos de células que ficam presas dentro do ouvido ou, raramente, como no caso deste paciente, dentro do cérebro e começam a crescer. Às vezes, essas células são importadas para o ouvido após uma infecção crônica, mas na maioria das vezes permanecem lá durante o desenvolvimento fetal.

Weisskopf analisou o M.R.I. O tecido cerebral se mostrou, como esperado, como listras cinza claro e escuro rodeadas por um fluido, que parece preto. Mas logo atrás da orelha desse paciente, aninhada na borda inferior do osso mastóide do crânio, havia uma grande nuvem branca e brilhante. Com base nessa aparência, Weisskopf sabia o que ele tinha. Foi um colesteatoma. Embora não seja câncer, esses tipos de tumores devem ser removidos. Deixados no lugar, eles continuam a aumentar até causar problemas reais. O paciente estava ansioso para que a coisa fosse removida. Eu tinha certeza de que isso devia estar por trás dos sintomas com os quais convivia nos últimos anos.

A extração da grande massa exigiu duas operações, a segunda no final da primavera passada. Mas valeu a pena, disse-me o paciente. Os piores sintomas desapareceram completamente. Seu cansaço e a sensação de aperto e condenação desapareceram após a primeira cirurgia. Mas mesmo depois do segundo, você ainda tem zumbido, que às vezes é muito forte. Ela ainda tem problemas com seu equilíbrio. Sua audição não é tão boa quanto costumava ser.

Weisskopf não acredita que a massa tenha causado os sintomas do paciente. O paciente discorda respeitosamente; onde realmente importava, com seu humor, sua sensação de bem-estar, você se sente como o seu antigo eu novamente. E embora seu médico não consiga ver o link, ela tem certeza de que é tudo devido a esse crescimento, que, ela pensa, pode não ter sido tão benigno quanto seus médicos e livros didáticos dizem.


Lisa Sanders, M.D., é redatora colaboradora da revista. Seu último livro é “Diagnóstico: Resolvendo os Mistérios Médicos Mais Enigmáticos”. Se você tiver um caso resolvido para compartilhar com o Dr. Sanders, escreva para Lisa .Sandersmd @ gmail.com.

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