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Elon Musk, GameStop e C.E.O. como Internet Troll

Poucas semanas antes de Elon Musk se tornar a pessoa mais rica do mundo graças ao alto valor das ações da Tesla, o bilionário excêntrico refletiu sobre a natureza instável dos mercados públicos.

“O mercado de ações é uma coisa estranha”, Musk disse em entrevista ao Business Insider em dezembro. “É como ter uma depressão maníaca dizendo constantemente quanto vale o seu negócio. E às vezes eles têm um dia bom e às vezes eles têm um dia ruim, mas a empresa é basicamente a mesma. Os mercados públicos são uma loucura ”.

Um mês depois, Musk foi inserido em um dos dramas mais desconcertantes do mercado de ações em anos: a batalha multimilionária por GameStop lutou entre fundos de hedge de elite e investidores de varejo comunicar no Reddit.

Na terça-feira, quando as ações da GameStop dispararam, Musk respondeu com um tweet de uma palavra: “Gamestonk!” – e um link para o fórum do Reddit, onde grande parte da discussão ocorreu. A mensagem de Musk foi vista como uma espécie de endosso de uma das figuras mais poderosas da web e, nos dias que se seguiram, os investidores empurraram o preço do GameStop para novos máximos.

É um programa feito sob medida para a personalidade online de Musk. Ele é um herói capitalista, uma celebridade de revista brilhante e um troll atirador de bombas com 44 milhões de seguidores no Twitter, cumprindo seu papel como CEO de duas grandes empresas com uma coragem com a qual a maioria dos líderes corporativos não sonharia. O homem mais rico do mundo também é, de certa forma, um herói para a multidão antiestablishment, irritando as massas digitais um tweet de cada vez.

Um mestre da autopromoção, Musk regularmente posta mensagens sérias sobre Tesla, sua empresa de carros elétricos, e a SpaceX, sua empresa privada de voos espaciais. Ao mesmo tempo, ela namora Kanye West, namora uma estrela pop e dá o nome de seu filho mais novo. X AE A-Xii. E ele parece ter a internet correndo em suas veias – ele é fluente na cultura meme, sintonizado com as neuroses da mente colmeia da web, responde rapidamente a quase todo mundo e fica feliz em lançar negativas digitais em seus calcanhares.

A mistura chocante de sucesso intelectual e disposição para atacar nas periferias da web o tornou o intruso consumado. Na quarta-feira, Musk, que vale cerca de US $ 180 bilhões, tuitou que Discórdia, um aplicativo de comunicação gratuito que fechou um fórum popular entre os comerciantes da GameStop por causa de linguagem ofensiva, estava mudando para “corpo” ou corporativo.

“Em muitos aspectos, ele me lembra Steve Jobs”, disse Walter Isaacson, que escreveu um livro sobre Jobs, o franco co-fundador da Apple. “Ele tem uma paixão absoluta pelos seus produtos e é muito simples. Não é polido para consumo público, especialmente quando se comunica na web. “

A saga GameStop é um confronto geracional e um referendo sobre quem controla os mercados, colocando um exército de investidores de varejo, muitos deles jovens nativos digitais, contra vendedores a descoberto de fundos de hedge, que apostaram que as ações da GameStop cairiam. E nesta guerra, Musk certamente não está apoiando Wall Street.

Um bilionário que se fez sozinho, Musk tem um gosto especial por vendedores a descoberto. Durante anos, investidores poderosos apostaram que as ações da Tesla cairiam. Em 2018, essa pressão, combinada com falhas de produção na Tesla e uma vida pessoal tumultuada, levou Musk ao limite. Ele disse no Twitter que estava considerando comprar a Tesla em privado por US $ 420 por ação e criticou os vendedores a descoberto em uma entrevista emocionante com o The New York Times.

Na quinta-feira, quando algumas plataformas de negociação impediram os investidores de comprar ações da GameStop, um movimento que ajudou os vendedores a descoberto, Musk tweetou que “operar a descoberto é um golpe legal apenas por vestígios de razões”. Um representante de Musk se recusou a colocá-lo à disposição para uma entrevista.

Em outros tweets, ele apoiou chamadas para proibir as vendas a descoberto e apoiou chamadas do deputado Alexandria Ocasio-Cortez para uma investigação sobre o Robinhood, um dos aplicativos que impediu os investidores de comprar ações da GameStop.

“Lá vêm os pequenos apologistas”, escreveu ele em outro mensagem. “Não dê respeito a eles, pegue o Shorty.”

Não era a prosa polida preferida pela maioria dos CEOs, mas Musk fala a linguagem da web.

“Os algoritmos do Twitter adoram respostas de uma palavra que inspiram muita raiva ou afeto”, disse Scott Galloway, professor de marketing da Universidade de Nova York. “Elon Musk é uma espécie de mestre nisso.”

Sua tendência para falar online o levou a problemas jurídicos. Após seu tweet sobre a privatização da Tesla, a Securities and Exchange Commission o processou e, como parte de um acordo, concordou em ter seus tweets examinados por profissionais da mídia. Meses depois, Musk estava enviando tweets sem supervisão sobre informações materiais mais uma vez, e o S.E.C. pediu para ser retido desrespeito ao tribunal.

Em outro episódio, Musk foi processado por US $ 190 milhões por um explorador de cavernas que Musk rotulou de “menino peido” no Twitter, depois que o mergulhador, que ajudou a salvar crianças tailandesas presas em uma caverna, criticou o plano de Musk. usar um submarino como parte do esforço de resgate. Musk testemunhou e foi encontrado não ter difamado o explorador.

E às vezes, Musk criticou contra a mídia, levando seus seguidores a atacar seus adversários. Em 2018, ele usou o Twitter para desacreditar vários veículos, incluindo Reuters e CNBC, e lançou ataques pessoais contra um repórter do Business Insider, que mais tarde foi assediado por legiões de apoiadores de Musk.

“Ele adora surpreender as pessoas e dizer coisas ultrajantes”, disse David B. Yoffie, professor da Harvard Business School. “E pelo menos a partir de hoje, ele mostrou que essas ações hediondas podem valer a pena, então ele se sente claramente encorajado.”

Musk não parece ser um dos comerciantes que apostam no GameStop. Ele disse à Business Insider que as únicas ações da empresa pública que possuía eram a Tesla e que planejava usar sua riqueza para colonizar o cosmos.

“Eu acho que é importante para a humanidade se tornar uma civilização espacial e uma espécie de vários planetas”, disse ele. “Quero poder contribuir o máximo possível para a cidade de Marte. Isso significa muito capital. “

Musk tem mais capital atualmente. O valor das ações da Tesla disparou nos últimos meses, com a capitalização de mercado da empresa aparentemente divorciada de seu modesto desempenho financeiro no mundo real, uma dinâmica semelhante ao que está acontecendo na GameStop.

O próprio Musk tuitou em maio que as ações da Tesla eram “muito alto.” E, embora as ações despencassem com esses comentários, elas aumentaram constantemente desde então, permitindo que Musk superasse Jeff Bezos, o fundador da Amazon, como o homem mais rico do mundo. (Os dois homens agora alternam para frente e para trás para esse local.)

O aumento nas ações da Tesla também teve outro impacto: no ano passado, os vendedores a descoberto que apostaram contra a Tesla perderam cerca de US $ 38 bilhões.

Quando o rali de Tesla ganhou força em julho, Musk não conseguiu conter sua alegria e atacou seus céticos e seu regulador ao mesmo tempo.

“A Tesla fará shorts fabulosos em cetim vermelho radiante com detalhes dourados”, tweetou, anunciando uma peça de roupa de edição limitada da fabricante de carros elétricos. “Enviarei alguns para a Comissão de Enriquecimento dos Vendedores Curtos para confortá-los nestes tempos difíceis.”



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