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Em “Exterminar Todos os Brutos”, Raoul Peck mira na supremacia branca

Depois de concluir seu documentário de 2016 “I’m Not Your Black”, o diretor Raoul Peck sentiu que havia expressado sua opinião sobre a questão das relações raciais na América. Ou pelo menos seu assunto, o escritor James Baldwin, tinha.

No filme, Baldwin chamou a brancura de uma “metáfora do poder” e destacou o legado de racismo deste país nos termos mais diretos. O que mais Peck poderia dizer que Baldwin não dissera?

“Baldwin é um dos estudiosos mais precisos da sociedade americana”, disse Peck em uma entrevista em vídeo de sua casa em Paris. “Se você não recebeu a mensagem, isso significa que não há esperança para você.”

O filme ganhou mais de uma dúzia de prêmios de cinema e uma indicação ao Oscar de melhor documentário. Além dos elogios e muito boas críticas, “I’m Not Your Black” despertou um ressurgimento do interesse no trabalho de Baldwin que continua até hoje. Na esteira dos protestos do Black Lives Matter no verão passado, o trabalho do escritor parece mais relevante do que nunca. Mesmo assim, Peck disse: “Fiquei pasmo ao ver que as pessoas continuavam vivendo como se nada tivesse acontecido. Como se essas palavras não existissem. “

O entendimento levou Peck a tentar descobrir as raízes do que Baldwin havia escrito e falado com tanta eloqüência e paixão: a história do racismo, da violência e do ódio no Ocidente. “Qual foi a história de origem de tudo isso?” Peck disse que estava se perguntando. “Onde toda a ideologia da supremacia branca começou?”

Essa busca é o foco do mais recente projeto de Peck, “Exterminate All Brutes”, um empreendimento extremamente ambicioso e profundamente ensaístico que combina filmagens, clipes de filmes de Hollywood, cenas com roteiro e sequências animadas. Estreada na quarta-feira na HBO Max, a série de quatro partes traça a história do racismo ocidental, colonialismo e genocídio, da Inquisição Espanhola e da “descoberta” de Colombo de terras já povoadas, às histórias do comércio de escravos. No Atlântico, os Feridos Massacre do joelho. e o Holocausto.

Para Peck, que tece sua própria história no filme usando dublagens, instantâneos e filmes caseiros, o projeto é intensamente pessoal. Em muitos aspectos, ele é a pessoa ideal para contar uma história sobre o colonialismo ocidental: depois de crescer no Haiti, uma ex-colônia que conquistou sua independência em 1804, mudou-se aos 8 anos com sua família para a República Democrática do Congo, onde seu pais trabalhavam para o governo recém-libertado. Ele também viveu e trabalhou em Nova York, Berlim Ocidental e Paris, e dirigiu filmes sobre a Revolução Haitiana (“Moloch Tropical”) e o político congolês assassinado Patrice Lumumba (“Lumumba: Morte de um Profeta”).

“Acho que minha alma é haitiana de certa forma”, disse ele, “mas fui influenciado por todos os lugares que visitei.”

Peck começou a pensar em “Exterminar” em 2017 depois que Richard Plepler, então presidente da HBO, o “amaldiçoou” por 10 minutos “por não trazer” Não sou seu negro “para sua rede e, em seguida, ofereceu carta branca a seu próximo projeto.

“Trabalhamos em várias ideias cinematográficas, tanto documentários quanto filmes de longa-metragem”, disse Rémi Grellety, produtor de Peck nos últimos 13 anos. “E Raoul disse: ‘Vamos trazer a Richard a ideia mais difícil.’

O filme, Plepler foi informado em um discurso de duas páginas, seria baseado no livro do historiador Sven Lindqvist de 1992 “Exterminate All the Brutes”, uma mistura de história e diário de viagens que usava o romance “Heart of Darkness”. Joseph Conrad como ator. ponto de partida. apontam para traçar o passado racista da Europa na África. (“Exterminar todos os brutos” são as últimas palavras que ouvimos de Kurtz, o “semideus” do comércio de marfim de Conrad). Seria sobre isso, mas também sobre muito mais, muito do que eles ainda não haviam resolvido totalmente.

“Havia muitas ideias nesse campo”, lembrou Grellety.

Depois de extrair o livro de Lindqvist, Peck determinou que precisava de um texto semelhante sobre a história do genocídio nos Estados Unidos. Ele se deparou com “A História do Povo Nativo dos Estados Unidos”, o exame vencedor do American Book Award de Roxanne Dunbar-Ortiz sobre a guerra de séculos deste país contra seus habitantes originais, e foi “extasiado”. Peck e Dunbar-Ortiz falaram longamente sobre seu livro e filme, e como os dois poderiam ficar juntos.

Muitas das cenas mais poderosas do filme são derivadas do texto de Dunbar-Ortiz, incluindo uma sequência animada retratando o relato de Alexis de Tocqueville sobre os Choctaws cruzando o Mississippi em 1831, no que ficou conhecido como a Trilha das Lágrimas. Quando seus cães percebem que estão sendo deixados para trás, eles “soltam um uivo sombrio”, saltando nas águas geladas do Mississippi em uma vã tentativa de segui-los.

“Estou quase chorando agora, só de pensar nisso”, disse Dunbar-Ortiz. “E no filme, mostrando em animação, acho que vai fazer muita gente chorar”.

Para completar a história, Peck voltou-se para o trabalho de seu amigo, o antropólogo haitiano Michel-Rolph Trouillot, que morreu em 2012. Peck foi movido por uma ideia central no livro de Trouillot “Silencing the Past: Power and Production of History”. . : que “a história é fruto do poder”, moldada e contada (ou não) pelos vencedores.

“Essa é a história da Europa”, disse Peck. “A Europa tem que contar a história dos últimos 600 anos.”

Ao longo da série, Peck termina com uma sucessão de vacas sagradas, incluindo o explorador Henry Morton Stanley (“um assassino”); Winston Churchill, que como um jovem correspondente de guerra descreveu o massacre de milhares de soldados muçulmanos na Batalha de Omdurman em 1898 como “um jogo esplêndido”; e até mesmo o autor de “O Maravilhoso Mágico de Oz”, L. Frank Baum, que defendeu o extermínio dos nativos americanos após o Massacre do Joelho Ferido.

Entre seus alvos mais frequentes está Donald Trump, que o filme compara, por meio de uma série de poderosas justaposições, a fãs ao longo da história. “Sou um imigrante de um país de merda”, diz Peck em um ponto, uma das várias referências na série à retórica racista de Trump.

Como uma forma de criar um “novo veículo para fazer você sentir como é o mundo real”, disse Peck, ele filmou várias cenas estreladas por Josh Hartnett como um oficial do Exército dos EUA do século 19 (baseado no general do Quartermaster Thomas Sidney Jesup) , um All Man racista que reaparece ao longo da história, enforcando negros e atirando em nativos americanos. Hartnett conheceu Peck anos atrás em um projeto fracassado de um filme, e então em Cannes, e os dois se tornaram amigos.

“No ano passado, ele me ligou e disse que queria que um ator americano branco representasse a ponta da espada genocida da história ocidental, e ele pensou em mim”, disse Hartnett. “Eu pensei, uau, isso é lisonjeiro.”

“Eu o conheço há 20 anos”, disse Peck, “então sabia que poderia ter essa conversa com ele.”

Em março do ano passado, Hartnett e o resto do elenco e equipe viajaram para a República Dominicana para filmar as cenas de ação ao vivo, com locações ao redor da ilha substituindo a Flórida e o Congo Belga. Em seguida, a pandemia atingiu, encerrando as operações na noite anterior ao início da produção. Peck considerou suas opções e trouxe toda a filmagem para mais perto de casa.

“Estivemos no sul da França no verão”, disse Hartnett. “Então não foi uma situação ruim.”

Por meio de manipulações e momentos metatextuais, Peck cria seu próprio contrapeso à versão ocidental dominante da história, forçando os espectadores a pensar sobre as narrativas, tanto populares quanto acadêmicas, de que se alimentaram durante toda a sua vida. Em uma cena, o personagem de Hartnett atira em uma mulher indígena (Caisa Ankarsparre), apenas para ter revelado que ela é uma atriz no set de um filme. Em outra, um clérigo anglicano do século 19 faz palestras dividindo a humanidade em “raças selvagens” (africanos), “semicivilizados” (chineses) e “civilizados” para um público contemporâneo cheio de pessoas de cor.

No início da série, Peck declara: “Não existem fatos alternativos.” Mas ele também parece reconhecer a natureza seletiva de toda narrativa histórica e o poder de controlar a imagem, investigando verdades mais profundas em algumas cenas, pedindo aos espectadores que imaginem como seria a história se as coisas tivessem acontecido de forma diferente. Em uma cena, famílias brancas são acorrentadas, chicoteadas e levadas pela selva. Em outro, o grupo de desembarque de Colombo é massacrado nas praias do atual Haiti em 1492.

“Usarei todos os meios necessários para transmitir esses pontos”, disse Peck.

Cineasta de longa data e amante do cinema, Peck preencheu sua série com clipes de filmes para ilustrar a reformulação criativa da história de Hollywood (“The Alamo”, de John Wayne, dos anos 1960) e para complementar seus enredos. (Em uma cena feita para rir, Harrison Ford atira em um árabe empunhando uma cimitarra em “Raiders of the Lost Ark”.)

Um dos clipes mais assustadores da série – não é pouca coisa – é de um musical de Hollywood alegre: “On the Town” (1949). Na cena, Gene Kelly, Frank Sinatra, Ann Miller e outros percorrem um museu de história natural aparentemente sem professores, cantando em uma linguagem falsa de linguagem africana, vestindo-se como nativos americanos e soltando “gritos de guerra” e atracando como “nativos do Pacífico Sul “. . “Definido para a melodia” Prehistoric Man “, o número de dança funde um homem das cavernas com um clube -” um macaco feliz sem roupas inglesas “- com nativos americanos, africanos e habitantes das ilhas do Pacífico.

“Quando vi, disse: ‘Não, meu Deus, isso não é possível'”, disse Peck. “É como se eles soubessem que eu estava fazendo este filme. Ele apenas continuou dando e dando. “

Sem surpresa, conseguir os direitos de alguns dos clipes foi uma luta. “Nós não mentimos”, disse Grellety. “Entrávamos em contato com as pessoas e dizíamos que o título era ‘Exterminar todos os brutos’. Então, eles sabiam que não era uma comédia romântica.” Em alguns casos, os cineastas tiveram que proteger os clipes invocando o uso justo, como fizeram com “Homem Pré-histórico”.

Peck pode não ter sido refletido nos filmes que viu quando criança no Haiti, mas ele usa esses clipes de Hollywood para ajudar a contar a história do Ocidente novamente. Esse processo de recuperação imaginativo não foi acidental.

“Nasci em um mundo onde não criei tudo antes de fazer”, disse ele. “Mas posso garantir que aproveito tudo o que posso para mostrar que o mundo como você pensa que é, não é o mundo como é.

“E aqueles filmes de Hollywood, essas pastas de arquivos, são janelas que eles não sabiam que haviam deixado abertas.”

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