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Em Haifa, Israel, javalis invadem gramados humanos

HAIFA, Israel – Os porcos selvagens de Haifa podem não voar, mas parecem fazer quase todo o resto.

Os javalis dormem nas piscinas infantis. Eles rastejam pelo gramado. Eles chutam as bolas de futebol dos moradores e brincam com seus cachorros. Eles andam nas calçadas e dormem nas ruas. Alguns comem de mãos humanas e todos comem de lixo.

Em suma, os javalis de Haifa não são mais particularmente selvagens.

Antes em grande parte confinados às muitas ravinas que correm por esta cidade portuária montanhosa no Mediterrâneo, os javalis têm se tornado cada vez mais despreocupados nos últimos anos e agora se aventuram regularmente em áreas construídas, não se intimidando com seus vizinhos humanos.

“Tornou-se uma coisa cotidiana”, disse Eugene Notkov, 35, um chef que deixa seu cachorro brincar com javalis que vagam pelos parques locais. “Eles fazem parte da nossa cidade”, acrescentou. Bater em um é “como ver um esquilo”.

Em muitos países, aumento de avistamentos de animais depois que a pandemia começou e as pessoas deixaram os espaços públicos. Mas os javalis de Haifa começaram sua conquista muito antes de o coronavírus causar estragos. Em 2019, os residentes relataram 1.328 avistamentos de javalis às autoridades da cidade, quase 40 por cento a mais do que o total em 2015. O Conselho Municipal de Haifa recusou-se a divulgar dados para 2020.

A crescente presença de javalis tem causado polêmica no discurso local. Para alguns, os javalis são uma ameaça e o Conselho é o culpado por sua presença contínua. Para outros, são uma adição encantadora a um lugar já incomum.

Haifa, a terceira maior cidade de Israel, com uma população de quase 300.000 habitantes, tem uma topografia excêntrica. Construída nas encostas do Monte Carmelo, a cidade no norte de Israel é dividida entre distritos que se estendem por uma linha costeira plana e bairros que se estendem pelo topo de uma montanha acidentada. Ravinas, ou “wadis”, cortam a cidade, criando uma rara mistura de urbano e natural (embora muitas vezes marcada por resíduos industriais).

“É um jardim secreto”, disse Rona Shahar, pintora e residente de Haifa. “E tem um lado mágico.”

A composição étnica de Haifa também é atípica: é uma das poucas cidades israelenses onde os judeus vivem ao lado de um número significativo de Cidadãos palestinos de Israel, que representam cerca de 10 por cento da população da cidade. É a casa do líder do maior partido político árabe do país, e seus residentes elegeram um prefeito antes de Jerusalém ou Tel Aviv.

“Gostaria que todos em Israel pudessem aprender a viver como vivem em Haifa”, disse Edna Gorney, poetisa, ecologista e professora da Universidade de Haifa. “É um exemplo de coexistência, não só entre árabes e judeus, mas também entre humanos e vida selvagem”.

Para sonhadores como a pintora Shahar, não é surpresa que os javalis vivam cara a cara com os humanos de Haifa. Depois de se mudar para Haifa em 2008, ele encontrou uma cidade que se presta ao surreal e iniciou uma série de pinturas e desenhos que exploravam como seria se a cidade fosse invadida por amigos. tigres.

“Eu simplesmente não tinha ideia de que realmente haveria animais selvagens perambulando pelas ruas”, disse Shahar. “Parece apropriado de certa forma.”

Ninguém concorda completamente por que os javalis entraram em Haifa em tão grande número. Alguns se perguntam se um grande incêndio em e ao redor de Haifa em 2016 destruiu o habitat natural dos javalis, forçando-os a entrar na cidade. Outros afirmam que foi decisão do prefeito em 2019 parar de atirar em javalis.

Mas as estatísticas mostram que os ataques de javalis já estavam aumentando quando os tiroteios pararam. E ambientalistas dizem que os javalis ainda têm comida suficiente nas ravinas próximas a Haifa. A verdadeira razão de sua presença na cidade, disse o ecologista interno da Câmara Municipal de Haifa, é que os humanos estão deixando muito desperdício de comida em locais ainda mais acessíveis do que ravinas.

“É fácil encontrar comida na cidade”, disse Yael Olek, ecologista municipal. “E eles não precisam procurar por muito tempo.”

Seja qual for a causa de sua presença, os javalis têm causado uma verdadeira fúria entre algumas partes da população. Para cada Rona Shahar, há alguém que vê os javalis como um perigo e uma praga.

Em sua busca por comida, os javalis comem regularmente grama dos gramados das pessoas ou vasculham de forma caótica suas latas de lixo. E embora muitos javalis tenham se tornado quase dóceis em seu comportamento com os humanos, comendo comida das mãos dos residentes, alguns ainda são muito agressivoespecialmente quando estão com seus filhos. Em janeiro, um javali mordeu uma perna de um aposentado, um dia depois outro javali pegou a mochila rosa de uma colegial.

“Eles estão controlando as ruas agora”, disse Assaf Schechter, 43, um trabalhador portuário que recentemente confrontou um javali em sua varanda. “É uma situação muito louca.”

A filha adolescente de Schechter às vezes liga para ele pedindo apoio moral depois de encontros noturnos com javalis, disse ele. Sua sogra, Esti Shulman, começou a carregar um pedaço de pau na rua depois de ser atropelada por uma manada de javalis na calçada.

“Eles deveriam pegar os pequenos e colocá-los no parque”, disse Shulman, 75, contadora aposentada. Ou leve-os para as Colinas de Golan! Ou atire neles! “

Essa raiva tem sido cada vez mais dirigida ao prefeito, Einat Kalisch-Rotem. Em uma recente reunião pública convocada pela Câmara Municipal para discutir a questão dos javalis, centenas de vizinhos apareceram para arengar com ela por três horas.

“No sábado passado”, disse Sarit Golan-Steinberg, advogado e membro do conselho, “meu marido correu para casa porque encontrou um javali de 150 quilos!”

“Diga-me”, perguntou a Sra. Golan-Steinberg, “você acha isso engraçado?”

A Sra. Kalisch-Rotem dificilmente ficou parada diante desses poderosos animais construídos, que podem pesar até 136 quilos. Sob sua supervisão, a Câmara Municipal cercou parques e ravinas para obstruir os pontos de acesso à cidade e prendeu correntes às latas de lixo para limitar o acesso aos resíduos alimentares. Mas como o município se recusou a divulgar dados mais recentes sobre a presença de machos, não está claro se essas estratégias surtiram algum efeito.

Enquanto isso, os fãs tentaram suas próprias soluções. Um grupo tentou criar um aplicativo que pudesse deter javalis com ondas sonoras subsônicas. Outros falaram em deixar excrementos de leão perto de focos de javalis, na esperança de que o cheiro dissuadisse os porcos.

O professor Dan Malkinson, especialista em vida selvagem da Universidade de Haifa, investigou se os javalis podiam ser repelidos com urina, conduzindo seu próprio experimento informal ao lado de limoeiros e nêsperas no fundo do jardim de um amigo.

“À noite, eu saía, depois de um drinque, e reciclava a cerveja”, disse o professor Malkinson. “São dois pelo preço de um: você fertiliza as árvores e tenta deter os javalis.”

Infelizmente, porém, os javalis continuaram chegando.

Mas o professor Malkinson, que pesquisa javalis há anos e até os rastreou com coleiras equipadas com dispositivos GPS, se pergunta se os javalis são realmente o maior problema de Haifa.

A tensão que mais precisa de uma solução, disse ele, não é entre javalis e humanos, mas entre os próprios humanos.

“Basicamente, o conflito é entre aqueles que se opõem à existência de javalis na cidade e aqueles que não o fazem”, disse o professor Malkinson.

“Não é um problema ecológico”, acrescentou. “É um problema social.”

Myra Noveck e Irit Pazner Garshowitz contribuíram com reportagens de Jerusalém.

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