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Enfrentando secas, Califórnia desafia a Nestlé pelo uso de água

Depois de outro inverno seco que ameaça piorar a escassez de água na Califórnia, as autoridades estaduais acusaram uma empresa de engarrafamento de desviar muita água das florestas na área de San Bernardino.

As autoridades publicaram um rascunho de uma carta de cessar e desistir para a empresa na semana passada, o mais recente desenvolvimento em uma batalha que dura há anos.

A empresa BlueTriton, conhecida como Nestlé Waters North America até mudou o nome dele este mês, depois de ser adquirida por uma empresa de private equity, inclui as marcas de água engarrafada Poland Spring e Arrowhead.

No Letra da música, enviada em 23 de abril, a Diretoria Estadual de Controle de Recursos Hídricos informou que “a Nestlé tem 20 dias a partir do recebimento desta notificação” para responder. O processo pode levar a uma ordem formal de cessação e desistência e possíveis penalidades monetárias, se aprovado formalmente pelo conselho.

“Durante a seca histórica do estado, a Divisão de Direitos à Água do Conselho Estadual de Água recebeu várias reclamações alegando que os desvios de água contínuos da Nestlé esgotaram Strawberry Creek”, disse o conselho em um demonstração, referindo-se a uma hidrovia que atravessa a área de San Bernardino, localizada a leste de Los Angeles.

Ele disse que o desvio de água levou a uma “redução no fornecimento de água potável a jusante e impactos sobre os recursos ambientais sensíveis.”

Em um comunicado enviado por e-mail, um porta-voz da BlueTriton disse que a empresa estava “decepcionada” com a mudança e buscaria opções legais para corrigir “interpretações errôneas” da lei da Califórnia por funcionários estaduais.

“Por mais de 125 anos, a BlueTriton Brands e seus antecessores coletaram água de forma sustentável de Arrowhead Springs em Strawberry Canyon”, disse a empresa. “Temos orgulho de ser bons responsáveis ​​pelo meio ambiente e, ao mesmo tempo, oferecer um excelente produto amado pelos californianos.”

Strawberry Creek é não é o único lugar na Califórnia, onde a empresa coleta água, mas se tornou um ponto focal para organizações locais, residentes e ambientalistas, especialmente como a Califórnia lutas com falta de água, aprofundando secas e devastador incendios florestais.

“Deveríamos realmente tirar água de uma floresta nacional, colocá-la em garrafas plásticas e vendê-la por um preço significativo?” disse Michael O’Heaney, CEO da História das coisas, um grupo de defesa ambiental com sede em Berkeley, Califórnia, que entrou com queixas contra a Nestlé. “É um mau uso de nossos recursos.”

O Serviço Florestal dos EUA cobra da empresa uma taxa anual de US $ 2.100 para manter sua infraestrutura na área de Strawberry Creek, de acordo com O sol do deserto que investigou as atividades da Nestlé na Califórnia em 2015 e relatou que o Serviço Florestal vinha permitindo que a empresa retirasse água da floresta com uma licença que venceu em 1988.

As batalhas de desvio de água travadas pela Nestlé, e agora pela BlueTriton, estão fermentando há anos. Funcionários estaduais liberaram relatório na captação de água da Nestlé em 2017, e um relatório revisado a semana passada. Ambos disseram que a empresa estava desviando mais água do que o permitido, o que a empresa nega.

“Esta investigação está demorando e demorou vários anos devido à sua complexidade, tanto técnica quanto legalmente”, disse Robert Cervantes, engenheiro supervisor do Conselho Estadual de Águas.

“Queremos apenas que a BlueTriton cumpra as leis da Califórnia”, disse ele, “especialmente agora que estamos entrando em outra seca.”

Funcionários do conselho de água argumentam que o BlueTriton só pode coletar cerca de 2,4 milhões de galões de água de superfície na área anualmente. Essa restrição se aplica à água em riachos e riachos, bem como nascentes que contribuem para riachos e riachos, não água que se infiltra no subsolo.

A empresa disse que coletou 59 milhões de galões do sistema de água no ano passado, dos quais cerca de 40 milhões de galões de transbordamento foram devolvidos à área.

A Nestlé, maior empresa de alimentos do mundo, está envolvida em batalhas semelhantes pela captação de água em outros estados, incluindo Flórida Y Michigan.

Os críticos da empresa dizem que seus esforços para drenar abastecimento de água natural para o engarrafamento, têm sido um desperdício e que as próprias garrafas contribuem para o desperdício de plástico. Pelo menos desde o ano passado, a empresa está pensando em vender a maioria de suas operações de água engarrafada nos Estados Unidos e Canadá. A venda e a mudança de nome da Nestlé Waters North America estão em linha com esse impulso.

A água retirada dos riachos da Califórnia esgota o ambiente natural em uma área que já estava sujeita à escassez de água e incêndios florestais, disse O’Heaney. A minuta da carta de cessar e desistir enviada à BlueTriton na semana passada foi um passo significativo, disse ele, embora ainda não possa ser formalmente cumprida.

“Espero que seja um alerta para eles”, disse ele, “que o negócio que acabaram de comprar não está sendo visto de forma positiva pelas comunidades em que opera.”

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