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Enquanto a pandemia ameaça a saúde mental da Grã-Bretanha, esses ‘pescadores’ lutam

GAINSBOROUGH, Inglaterra – O grupo de sete voluntários em coletes de alta visibilidade, equipados com rastreadores GPS e rádios, se reuniram no estacionamento de uma reserva natural nos arredores da cidade.

“Vamos tomar o caminho vermelho”, disse Rick Roberts, apontando sua lanterna para um mapa da floresta, sua respiração soprando em uma nuvem no ar frio do final de novembro.

O grupo caminhou pelas trilhas em equipes pela próxima hora, os feixes de suas lanternas potentes cruzando as árvores nos arredores de Gainsborough, uma cidade que antes era movimentada ao longo do sinuoso rio Trent em Lincolnshire, no East Midlands da Inglaterra. Eles estavam lá como parte da Night Watch, uma iniciativa de prevenção ao suicídio que começou algumas semanas antes. para monitorar pontos de suicídio conhecidos na área, e eles estavam procurando pessoas em crise.

Esta foi uma boa noite: não encontraram ninguém.

Mas as últimas semanas foram ocupadas por pescadores barbudos, a instituição de caridade de saúde mental por trás do projeto de patrulha e seus co-fundadores, Sr. Roberts e Mick Leyland. Com a Inglaterra sozinha emergindo de um segundo confinamento, viram um aumento mensurável nos pedidos de apoio e uma necessidade crescente de seus serviços de crise enquanto a comunidade luta contra as consequências da pandemia do coronavírus.

“O frio, o clima úmido, as noites longas afetam muitas pessoas”, disse Leyland. “E estar preso é ainda pior.” Em apenas uma semana, eles responderam a uma série de chamadas de emergência, incluindo algumas de pessoas que ameaçavam se matar.

Com a pandemia de coronavírus devastando a Grã-Bretanha e dois fechamentos nacionais deixando muitos se sentindo isolados, especialistas dizem que há uma preocupação crescente com a saúde mental e o bem-estar das pessoas em todo o país. A pesquisa mostrou um aumento nos relatos de solidão, uma preocupação particular para os jovens, dificuldades para aqueles com problemas de saúde mental pré-existentes e um aumento nos relatos de ideação suicida.

Embora ainda não tenha havido um aumento na taxa nacional de suicídio, o risco de suicídio entre homens de meia-idade continua preocupante na Grã-Bretanha, onde o grupo se formou há décadas. o maior número de mortes por suicídio.

O impacto da pandemia e suas repercussões (bloqueios, recessão econômica e isolamento social) na saúde mental bem documentado em todo o mundo. E na Grã-Bretanha, que está lidando simultaneamente com o maior número de mortes por Covid-19 na Europa Y uma recessão profunda, Os especialistas em saúde temem que o impacto possa ser sentido nos próximos anos.

Alguns bairros em Gainsborough são considerados os mais desfavorecidos em Lincolnshire.

David, 22, que pediu que seu sobrenome não fosse divulgado para proteger sua privacidade, mora na cidade e luta contra a depressão e o abuso de álcool há anos.

“Fui criado pelo meu avô, então fui criado para pensar, não importa o que esteja acontecendo, você apenas tem que ser forte”, disse ele. Para David, o bloqueio trouxe novos desafios. Com a situação de vida cada vez mais instável e as oportunidades de emprego diminuindo, as tensões aumentaram.

“A pandemia definitivamente tornou as coisas um pouco mais difíceis, porque não há tantos serviços para acessar a assistência face a face”, disse ele, acrescentando que a falta de conexão humana tem sido difícil. Ele disse que o apoio dos pescadores barbudos é uma tábua de salvação, mas alguns dias são melhores do que outros.

De alguma forma, Leyland disse, a cidade parece “esquecida”, muitas vezes esquecida no financiamento, mesmo quando “moradores de baixa renda, desempregados e sem-teto veem sua saúde mental afetada negativamente pela pandemia.

“Há muitas pessoas aqui que estão sem trabalho há algum tempo, que querem trabalhar desesperadamente”, disse Leyland. “Eles chegam a um ponto em que pensam: ‘É melhor não estar aqui’.

Leyland e Roberts registraram oficialmente a instituição de caridade dos Pescadores Barbudos, seu nome é uma homenagem ao amor que compartilhavam pela pesca e pelos pelos faciais que ambos ostentavam, já que a pandemia estava apenas começando em março. Quando a Inglaterra entrou um segundo bloqueio nacional, as patrulhas da Night Watch começaram.

Os problemas de saúde mental do próprio casal e o caminho para o consolo servem como um testemunho poderoso. Ambos sobreviveram a tentativas de suicídio. Depois de ficar sem-teto por um tempo, o Sr. Roberts mudou-se para Gainsborough e os dois se tornaram amigos durante as viagens semanais de pesca com um grupo de outros homens.

“Nós dois sofremos de depressão e ansiedade, então pescar foi um alívio para nós”, disse Roberts. “Costumávamos sentar lá conversando sobre coisas que não conversávamos com mais ninguém.”

Eles pensaram que outras pessoas, especialmente homens que lutam para se abrir, poderiam se beneficiar de um apoio semelhante. No final do ano passado, eles começaram um grupo comunitário semanal onde os homens podiam “discutir seus problemas” tomando chá em um centro comunitário local, disse Leyland.

Quando a pandemia tornou as reuniões impossíveis, eles mudaram suas reuniões para a Internet. Em seguida, eles montaram o call center neste verão, fornecendo suporte por telefone 24 horas por dia, 7 dias por semana.

“Se alguém não quer ligar porque colocou na cabeça que é isso que está fazendo”, disse Leyland sobre as pessoas que estão pensando em suicídio, as patrulhas foram uma oportunidade de intervir. O grupo trabalha com serviços de emergência e a comunidade para identificar pontos críticos e também ajuda na busca de pessoas desaparecidas quando suas famílias não têm a quem recorrer.

A instituição de caridade também está respondendo cada vez mais a chamadas de saúde mental nas casas dos residentes. Na semana passada, trabalhadores foram chamados à casa de um homem de 28 anos cuja esposa disse que ele ameaçava acabar com a vida. Ele já havia escrito uma nota de suicídio. Eles falaram com ele antes de chamarem a ambulância e os serviços de polícia e o encaminharam para aconselhamento.

A situação na área de Gainsborough reflete o maior problema de saúde mental na Grã-Bretanha. Um relatório publicado pelo British Journal of Psychiatry um aumento nos relatos de ideação suicida foi encontrado em outubro durante a pandemia. Jovens, pessoas de origens socialmente mais desfavorecidas e aqueles com problemas de saúde mental pré-existentes relataram que as condições pioraram durante o primeiro bloqueio nacional na primavera.

Mette Isaksen, principal investigadora e diretora de testes para samaritanos, uma instituição de caridade britânica de saúde mental que foi parceira na pesquisa, disse que enquanto o estudo revelou tendências preocupantes, não significava necessariamente que os suicídios aumentariam.

“É muito importante que as pessoas saibam que podem obter ajuda”, disse ele. “O suicídio não é inevitável.”

The Mental Health Foundation, que tem conduzindo um estudo nacional sobre o impacto da pandemia na saúde mental na Grã-Bretanha, ele descobriu que os relatos de solidão aumentaram durante o primeiro confinamento. A pesquisa também observou que, embora algumas emoções negativas relatadas no início, como ansiedade, estresse e pânico, tenham diminuído, os sentimentos de solidão e isolamento persistiram.

O Dr. Antonis Kousoulis, diretor de pesquisa da fundação para a Inglaterra e País de Gales, disse que certos grupos são particularmente preocupantes, incluindo jovens, que relataram sentimentos de desesperança em uma taxa marcadamente maior do que o resto da população. Muitos com problemas de saúde mental pré-existentes também viram suas condições piorarem, acrescentou.

“Estamos vendo que estamos todos na mesma tempestade, mas não estamos todos no mesmo barco”, disse Kousoulis sobre as descobertas.

Para Leyland e Roberts, as preocupações com os jovens também estão em alta após uma série de suicídios e tentativas na cidade vizinha de Winterton nas últimas semanas. Com os clubes juvenis fechados e as atividades interrompidas, eles disseram que muitos estavam desesperados.

“Vai parecer o ano que não foi”, disse Leyland.

Em resposta, pescadores barbudos voluntários se reuniram com um grupo de adolescentes em um memorial improvisado em Winterton para um jovem que morreu recentemente por suicídio, para oferecer seu apoio.

“Você tem toda a cerca do parque coberta de flores”, disse Leyland sobre o tributo, sua voz cheia de emoção. Ele ainda sente um profundo pesar pela morte do jovem. “É como se eu pudesse ter estado aqui duas semanas antes. Mas ninguém sabia.”

Se você tiver pensamentos suicidas, ligue para a National Suicide Prevention Line em 1-800-273-8255 (FALAR). Você pode encontrar uma lista de recursos adicionais em SpeakingOfSuicide.com/resources ou, se você estiver na Grã-Bretanha, em nhs.uk/conditions/suicide.

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