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Esta amonite foi fossilizada fora de sua concha

Se humanos ansiosos têm pesadelos de ficar nus em público, uma amonita ansiosa pode ter sonhado em nadar sem sua concha, seu corpo macio exposto aos elementos e os olhos luxuriosos de predadores.

Para um infeliz falecido jurássico amonita, isso não era um sonho, mas uma dura realidade. O animal morreu completamente nu, fora de sua concha em espiral, e foi enterrado dessa forma. De acordo com um estude Publicado recentemente no Swiss Journal of Palaeontology, a morte da amonita tornou-a um fóssil extraordinário, um dos poucos registros de tecido mole em uma criatura que costuma ser imortalizada como uma concha..

“Sabemos de milhões e milhões de amonites que foram preservados de suas conchas, então algo excepcional teve que acontecer aqui”, disse Thomas Clements, paleobiólogo da Universidade de Birmingham, na Inglaterra, que não esteve envolvido na pesquisa. “É como encontrar …” Dr. Clements disse, parando. “Bem, eu nem sei o que é encontrar, é tão estranho.”

René Hoffmann, um ammonitologista da Ruhr-University Bochum, na Alemanha, que revisou o estudo, chamou o fóssil de uma “bolada paleontológica que você só ganha uma vez na vida”.

Para o olho destreinado, o fóssil parece mais uma pintura impressionista do que uma amonite: uma mancha rosa em forma de feijão cercada por saliências, veias e ovais. Ele foi descoberto na região de Solnhofen-Eichstätt, no sul da Alemanha, que era, na época dos amonitas, cerca de 150 milhões de anos atrás, um arquipélago pontilhado de serenas lagoas sem oxigênio. Essas condições permitiram que criaturas mortas e moles afundassem na lama ilesas de predadores ou bactérias, de acordo com Christian Klug, paleontólogo da Universidade de Zurique, na Suíça, e primeiro autor do artigo.

Quando o Dr. Klug viu o fóssil pela primeira vez, ele sabia que representava as partes moles de uma amonite, mas não sabia exatamente quais partes moles. Ele o deixou sozinho por meses até que Helmut Tischlinger, um colecionador de fósseis e autor do jornal, enviou-lhe fotos do fóssil tiradas sob luz ultravioleta, que revelaram as minúsculas saliências e manchas minerais no fóssil.

Dr. Klug reconstruiu sequencialmente a anatomia da criatura, dos órgãos mais visíveis aos mais escuros. Ele primeiro identificou o aptychus, uma mandíbula inferior em forma de concha que indicava que o fóssil era uma amonita. Atrás das mandíbulas, ele encontrou a camada quitinosa do esôfago e, em seguida, um caroço que sugeria um trato digestivo com um colólito – matéria fecal (ele usou uma palavra diferente) “que ainda está dentro do intestino”, esclareceu o Dr. Klug.

“Na maior parte, a reconstrução do corpo mole faz muito sentido”, disse Margaret Yacobucci, uma paleobióloga da Bowling Green State University em Ohio que não esteve envolvida na pesquisa.

Resolver o outro mistério fóssil, como a amonita se separou de sua casca, foi muito mais difícil. As partes moles estavam tão intactas que pareciam ainda estar enroladas. Os autores propõem vários finais alternativos para a vida da amonite, cada um possível, mas incerto. Um sugere que as partes moles de uma amonite morta escorregaram quando o tecido que conectava seu corpo à concha começou a se decompor.

Outra explicação mais elaborada imagina um predador quebrando a casca da amonite por trás e chupando seu corpo apenas para soltar a amonita nua. “A melhor explicação é que algum organismo parecido com a lula retirou o tecido mole e não conseguiu recuperá-lo”, disse Klug.

O Dr. Clements considera a teoria do predador desajeitada “surpreendente”, embora improvável; presumivelmente, um corpo de amonite mordido apresentaria danos mais visíveis. Mas você não tem uma boa alternativa. Interpretar um fóssil sempre traz algum grau de dúvida, e o Dr. Clements prevê que a amonita desmontada será retestada no futuro com análise química sólida.

Curiosamente, a amonite fossilizada está sem braços, deixando um dos mistérios mais proeminentes da anatomia da amonite sem solução. “Eles tinham muitos braços delgados e delicados, como os modernos náutilos, ou alguns braços fortes, como os modernos coleoides?” Dr. Yacobucci perguntou. “Se eu tivesse acesso a uma máquina do tempo, a primeira coisa que faria seria voltar ao Jurássico para ver que tipo de armas os amonóides possuem.”

Se um predador parecido com a lula de fato liberou a amonita de sua concha, pode ter mastigado o número desconhecido de braços da criatura como prêmio de consolação, alimentando cefalópodes antigos e os cientistas que os estudam.

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