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Ex-funcionário do Arizona pega mais de 6 anos de prisão por esquema de fraude de adoção

Uma ex-autoridade do Arizona foi sentenciada na terça-feira a mais de seis anos de prisão federal por administrar um esquema multiestadual de fraude de adoção que, segundo os promotores, perseguiu mulheres das Ilhas Marshall e possíveis pais adotivos nos Estados Unidos. Unidos que estavam ansiosos para começar uma família. .

O oficial, Paul D. Petersen, um republicano que foi eleito duas vezes assessor do condado de Maricopa, arranjou pelo menos 70 adoções ilegais em Arkansas, Arizona e Utah, disseram os promotores. Em alguns desses casos, disseram os promotores, ele falsificou informações de residência para inscrever mulheres grávidas da nação insular do Pacífico Sul na cobertura de saúde estadual.

Um pacto de 1983 proíbe os cidadãos das Ilhas Marshall de viajar aos Estados Unidos para fins de adoção. O compacto permite que os cidadãos das Ilhas Marshall entrem e trabalhem livremente nos Estados Unidos.

“Ele explorou uma brecha e a usou para administrar um negócio de adoção internacional fora da supervisão necessária dos Estados Unidos ou da República das Ilhas Marshall”, disse David Clay Fowlkes, o primeiro procurador federal adjunto do Distrito Ocidental de Arkansas, em um comunicado. “Este caso único mereceu a forte sentença ordenada hoje pelo tribunal.”

“Durante o esquema”, disse Fowlkes, “o réu mentiu para os juízes do tribunal estadual, falsificou registros, encorajou outros a mentir durante os procedimentos judiciais e manipulou mães biológicas para consentir em adoções que não entendiam totalmente”.

Na terça-feira, Petersen, 45, apareceu via Zoom em uma audiência de sentença no Tribunal Distrital dos Estados Unidos em Fayetteville, Arkansas, após se confessar culpado de uma acusação de tráfico de pessoas em junho.

Petersen, um residente de Mesa, Arizona, está aguardando a sentença das acusações estaduais no Arizona e Utah, onde anteriormente se declarou culpado de contrabando de pessoas e acusações de fraude.

Seus advogados não responderam imediatamente aos pedidos de comentários na terça-feira.

Os promotores federais no caso federal em Arkansas solicitaram uma sentença de 10 anos para Petersen, cujos advogados alegaram que ele ajudou a criar muitas famílias amorosas ao longo dos anos como advogado de adoção particular e aceitou a responsabilidade por suas ações. .

De acordo com os termos de seu acordo judicial no Arkansas, Petersen também deve pagar uma multa de US $ 100.000 e estará em liberdade supervisionada por três anos após ser libertado da prisão.

Como parte do plano, disseram os promotores, Petersen ofereceu a cada uma das mães grávidas US $ 10.000 para colocar seus recém-nascidos para adoção, desviando dinheiro para moradia e assistência médica depois de providenciar para que viajassem mais de 5.000 milhas para os estados. Unidos.

Então, depois de falsificar os registros de residência de algumas das mães grávidas para inscrevê-las na cobertura de saúde do estado, Petersen exigiu uma taxa de US $ 35.000 dos pais ansiosos para adotar, de acordo com autoridades do Arizona.

Em outubro de 2019, Petersen foi indiciado em seu estado natal, o Arizona, e em Arkansas e Utah.

Na época, ele estava servindo como assessor para o condado de Maricopa, que inclui Phoenix e é o condado mais populoso do Arizona. O avaliador é responsável pelas avaliações de terras e pela política de impostos sobre a propriedade. Em 2016, Sr. Petersen recebeu mais de um milhão de votos na carreira de assessores. o renunciou ao cargo em janeiro deste ano.

No momento de sua prisão, o site de adoção do Sr. Petersen listou o custo médio de uma adoção entre $ 30.000 e $ 40.000, que “cobre as despesas mensais da mãe biológica, despesas médicas pré-natais e de parto, e despesas de assistente e de escritório “.

Um co-réu no caso do Arizona Declarou-se culpado das acusações de fraude, roubo e não apresentação de declaração de imposto de renda em dezembro de 2019disse o gabinete do procurador-geral do estado.

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