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Facebook acusado de violar as leis antitruste

WASHINGTON – A Federal Trade Commission e mais de 40 estados acusaram na quarta-feira o Facebook de se tornar um monopólio da mídia social ao comprar de rivais para esmagar ilegalmente a concorrência, e disse que os acordos que transformaram a rede social em um gigante deve se livrar.

Reguladores federais e estaduais, que investigam a empresa há mais de 18 meses, disseram em processos separados que as compras do Facebook, especialmente do Instagram por US $ 1 bilhão em 2012 e do WhatsApp por US $ 19 bilhões dois anos depois, eliminaram a competição que um dia pode ter desafiado a empresa. domínio.

Desde esses negócios, Instagram e WhatsApp explodiram em popularidade, dando ao Facebook o controle sobre três dos aplicativos de mensagens e mídia social mais populares do mundo. Os aplicativos ajudaram a catapultar o Facebook de uma empresa que começou em um dormitório de uma faculdade há 16 anos para uma potência da Internet avaliada em mais de US $ 800 bilhões.

Os promotores pediram ao Facebook para quebrar o Instagram e o WhatsApp e colocar novas restrições em negócios futuros, o que representa algumas das penalidades mais duras que os reguladores podem exigir.

“Por quase uma década, o Facebook usou seu domínio e poder de monopólio para esmagar rivais menores e reprimir a concorrência, tudo às custas dos usuários comuns”, disse a procuradora-geral de Nova York, Letitia James, que liderou a investigação. multiestado sobre a empresa em paralelo com o órgão federal.

As ações judiciais, movidas no Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito de Colúmbia, ressaltam o crescente tsunami bipartidário e internacional contra a Big Tech. Legisladores e reguladores têm se concentrado no controle que o Facebook, Google, Amazon e Apple mantêm sobre comércio, eletrônicos, mídia social, pesquisa e publicidade online, refazendo a economia do país. O presidente Trump afirmou repetidamente que os gigantes da tecnologia têm muito poder e influência, e os aliados do presidente eleito Joseph R. Biden Jr. fazem reclamações semelhantes.

As investigações já levaram a um processo contra o Google, movido pelo Departamento de Justiça há dois meses, que acusa o gigante das buscas de proteger ilegalmente um monopólio. No entanto, os promotores nesse caso não conseguiram exigir que o Google encerrasse qualquer parte de seus negócios. Pelo menos mais um processo contra o Google, por funcionários republicanos e democratas, é esperado até o final do ano. Na Europa, os reguladores estão propondo leis mais duras contra a indústria e emitiram bilhões de dólares em multas por violações das leis de concorrência.

As ações judiciais contra o Facebook devem desencadear uma longa batalha legal. A empresa há muito nega qualquer comportamento anticompetitivo ilegal e espera-se que use sua grande fortuna para se defender. Poucos casos antitruste importantes se concentraram em fusões aprovadas anos antes. O F.T.C. assinou os acordos do Facebook para Instagram e WhatsApp durante o governo Obama.

Se os promotores forem bem-sucedidos, os casos poderão refazer a empresa, que só experimentou crescimento irrestrito. Mark Zuckerberg, presidente-executivo do Facebook, descreveu o colapso da empresa como uma ameaça “existencial”. As ações da empresa caíram 2 por cento, para US $ 277,70 após o anúncio dos processos.

O caso também está sendo visto como um indicador de futuras fusões dentro da indústria de tecnologia, que continuaram a crescer durante a pandemia. O mês passado, Facebook disse que estava comprando Kustomer, uma nova empresa de gerenciamento de relacionamento com o cliente, por quase US $ 1 bilhão.

O Facebook não respondeu imediatamente a um pedido de comentário, mas argumentou no passado que o mercado de mídia social permanecia competitivo. O crescimento vertiginoso do TikTok, o aplicativo chinês de compartilhamento de vídeos curtos, e o novo crescimento da Parler, uma empresa de mídia social popular entre os conservadores, mostra que o Facebook não tem um bloqueio nas mídias sociais, disse a empresa.

O processo contra o Facebook mostra como a empresa se tornou importante para a forma como os americanos se conectam. Seu produto homônimo alcançou centenas de milhões de usuários em apenas alguns anos. Mas em 2011, o cenário começou a mudar conforme os telefones celulares passaram a ser equipados com câmeras capazes e a postagem de fotos nas redes sociais se tornou cada vez mais popular.

Isso levou ao surgimento de uma ameaça competitiva ao Facebook: o Instagram. O site de compartilhamento de fotos, fundado em 2010, teve um crescimento explosivo inicial como uma empresa nativa de smartphones, perfeitamente sincronizada para adoção em massa, conforme ondas de consumidores mudavam de dispositivos de desktop para computadores móveis. em seus bolsos.

O F.T.C. Ele disse que descobriu que Zuckerberg “reconheceu o Instagram como uma rede social pessoal vibrante e inovadora e uma ameaça existencial ao poder de monopólio do Facebook”.

Mas, em vez de continuar a competir com seu próprio projeto de compartilhamento de fotos, Zuckerberg decidiu comprar de seu rival. A empresa repetiu a prática com o WhatsApp, que era um concorrente viável para seu próprio sistema de mensagens.

A agência também alega que o Facebook manteve seu domínio ao ameaçar impedir que desenvolvedores de software terceirizados se conectassem à rede social se fizessem produtos concorrentes.

“Nosso objetivo”, disse Ian Conner, que supervisiona a fiscalização antitruste na agência, “é reverter a conduta anticompetitiva do Facebook e restaurar a concorrência para que a inovação e a livre concorrência possam florescer”.

Em junho de 2019, o F.T.C. e o Departamento de Justiça lançou investigações na Amazon, Apple, Facebook e Google em um grande esforço para encontrar práticas anticompetitivas entre plataformas de tecnologia. Os estados começaram a investigar logo depois.

Os casos em torno do Google e do Facebook, duas empresas com claro domínio em seus mercados de busca, mídia social e publicidade online, tomaram forma mais rápido do que as outras empresas. O Google havia sido objeto de uma investigação antitruste que foi encerrada no F.T.C. em 2013 sem ação judicial, mas criou um tesouro de informações. O caso do Facebook rapidamente se aglutinou em torno de fusões anteriores, que os reguladores puderam investigar devido às suas investigações anteriores sobre essas aquisições, disseram algumas pessoas próximas às investigações.

O processo estadual foi assinado por procuradores-gerais de 46 estados e do Distrito de Columbia e Guam. Geórgia, Dakota do Sul, Alabama e Carolina do Sul não aderiram ao caso.

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