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Fantasmas de 2009 estimulam o ímpeto dos democratas por uma resposta sólida à crise

WASHINGTON – Dez senadores republicanos pediram ao presidente Biden no domingo para cortar seu Conta de ajuda à pandemia de US $ 1,9 trilhão, oferecendo uma alternativa de US $ 600 bilhões que, segundo eles, poderia ser aprovada rapidamente com o apoio de ambas as partes.

Mas sua proposta teve uma recepção morna dos democratas, que estão se preparando nesta semana para seguir em frente com seu próprio pacote radical, mesmo que isso signifique eventualmente remover os republicanos do processo. Assombrados pelo que consideram erros de cálculo em 2009, a última vez que controlaram o governo e enfrentaram uma crise econômica, a Casa Branca e os principais democratas estão determinado a se mover rápido desta vez em seu plano de estímulo e relutantes em cortá-lo ou fazer mudanças significativas que o diluiriam sem a certeza de atrair republicanos a bordo.

“Os perigos de desviar nossa resposta são muito maiores do que exagerar”, disse o senador Chuck Schumer, democrata de Nova York e novo líder da maioria. “Devíamos ter aprendido a lição de 2008 e 2009, quando o Congresso era muito tímido e limitado em sua resposta à crise financeira.”

Sua estratégia data de 12 anos atrás, quando Barack Obama se tornou presidente, os democratas controlavam as duas casas do Congresso e se dirigiam a ambas pacote de resgate econômico e um revisão abrangente de cuidados médicos.

Em retrospecto, na tentativa de obter o endosso republicano para ambos, dizem os democratas, eles se conformaram com muito pouco estímulo econômico e arrastaram as negociações sobre a medida de saúde por muito tempo.

Essa visão levou à resposta indiferente do partido no domingo à nova oferta dos republicanos do Senado que solicitaram uma reunião com Biden para apresentar uma proposta de estímulo substancialmente menor. Em uma carta, todos os 10 senadores – o suficiente para derrotar um obstrucionista – disseram que suas prioridades se alinham às de Biden em áreas cruciais como distribuição de vacinas.

Mas os membros do grupo deixaram claro em entrevistas no domingo que seu plano correspondia a menos de um terço da proposta de Biden. Os democratas disseram que o revisariam, mas insistem em uma resposta legislativa abrangente.

Embora as negociações com os republicanos devam continuar, os democratas estão prontos esta semana para lançar um processo orçamentário conhecido como reconciliação que não está sujeito a obstrucionismo, permitindo-lhes aprovar uma legislação pandêmica por conta própria caso ela não apareça, um acordo bipartidário.

Essa possibilidade tem os republicanos reclamando que os democratas estão abandonando seu compromisso bipartidário sem dar uma chance e alertando que o esforço envenenará sua capacidade de chegar a acordos bipartidários. A objeção ignora o fato de que, quando controlavam o Congresso, os republicanos negociaram com os democratas em janeiro de 2017 e começaram seu próprio processo de reconciliação antes mesmo de Donald J. Trump assumir a presidência, abrindo caminho para a promulgação de um pacote. Imposto de US $ 1,5 trilhão aquilo foi musculoso sem um único voto democrata.

“Estamos oferecendo a oportunidade de nos reunirmos em uma legislação importante e oportuna, então por que não fazer isso em vez de tentar avançar com a reconciliação e ter um produto totalmente partidário?” perguntou a senadora Lisa Murkowski, uma republicana do Alasca e uma das signatárias da nova carta.

Embora ainda não tenham implementado seu plano, os membros do grupo disseram que pulariam a proposta dos democratas de aumento do salário mínimo federal e reduziriam os pagamentos de estímulo direto a indivíduos, excluindo americanos que ganham mais de US $ 50.000 por ano. famílias com renda combinada. superior a $ 100.000.

“Vamos nos concentrar naqueles que estão lutando”, disse o senador Rob Portman, republicano de Ohio, no programa “State of the Union” da CNN no domingo.

Mas para os democratas, as cicatrizes de 2009 são profundas. Primeiro, eles acreditam que foram muito complacentes com os republicanos, que pediram moderação para fornecer estímulo à economia. Os democratas então se viram como sacos de areia para os republicanos que se envolveram em longas negociações sobre cuidados de saúde antes de se desconectarem totalmente, opondo-se à legislação que eles ajudaram a redigir e inflamando uma luta partidária. custou caro aos democratas nas eleições de meio de mandato de 2010.

Desta vez, os democratas dizem que a nova ajuda deve ser robusta e entregue rapidamente. Eles não têm a intenção de permitir que os republicanos ditem o momento ou o escopo da legislação.

“Não vou permitir que os senadores republicanos fiquem parados com o único propósito de protelar”, disse o senador Ron Wyden, D-Oregon e novo presidente do Comitê de Finanças do Senado, em uma teleconferência organizada pelo grupo de defesa Invest in America. Ele acrescentou que seu ponto de vista surgiu de sua própria experiência como membro júnior do painel durante a Grande Recessão.

Sem dúvida, Biden prefere levar adiante sua proposta com o apoio de ambas as partes para mostrar que é capaz de reduzir as diferenças entre as duas partes. Mas a Casa Branca tem sido inflexível em não quebrar seu plano de tentar garantir o apoio republicano e que, embora o escopo possa ser ajustado, as mudanças não serão muito substanciais.

“Aprendemos com as crises anteriores que o risco não é muito grande”, disse Biden, que foi vice-presidente em 2009, na Casa Branca na sexta-feira, abordando o mesmo assunto que Schumer. “O risco não é fazer o suficiente.”

Como Biden neste ano, Obama entrou na Casa Branca em 2009 otimista de que poderia cooperar com os republicanos, e houve sinais promissores em 2008. Diante de uma grave emergência econômica, os republicanos no Congresso, democratas e George W. Bush La administração trabalharam de perto para passar o Resgate de Wall Street de $ 700 bilhões. Os republicanos também pareciam chateados com as pesadas perdas eleitorais em novembro, sugerindo que alguns podem estar abertos à cooperação.

Mas a um ponto que não foi imediatamente aparente, os principais republicanos da Câmara e do Senado rapidamente decidiram que a melhor maneira de reconquistar o poder era se posicionar juntos contra a agenda de Obama, postura que os republicanos reconheceram mais tarde.

Como resultado, o governo e os líderes democratas tiveram que fazer várias concessões para garantir que os votos de três republicanos e alguns democratas moderados fornecessem o mínimo de 60 votos para superar a profunda oposição republicana ao pacote de estímulo. Isso significou mantendo o montante em $ 787 bilhões, menos do que alguns economistas disseram na época era necessário, e potencialmente retardar a recuperação.

Depois veio a lei da saúde. Os democratas estavam determinados a expandir o acesso a seguros de saúde acessíveis e a trabalhar com os republicanos para isso. Eles também estavam preocupados com a repetição de erros do passado, particularmente o esforço de saúde de Clinton em 1994, cujo colapso espetacular foi atribuído em parte à falta de participação republicana desde o início.

Enquanto muitos republicanos foram considerados fora do alcance em 2009, um grupo de três influentes senadores de políticas de saúde – Charles E. Grassley de Iowa, Mike Enzi de Wyoming e Olympia Snowe de Maine – entrou em longas negociações com três contrapartes democratas. um grupo que veio a ser conhecido como Gang of Six.

Para atraí-los, os democratas propuseram uma abordagem baseada no mercado, em vez do tipo de programa governamental de pagador único que muitos liberais buscam. Eles até evitaram uma opção pública limitada para apaziguar os republicanos e alguns democratas moderados. Ainda assim, as negociações se arrastaram e os republicanos começaram a recuar em meio a uma série de protestos ruidosos em eventos parlamentares em todo o país.

Em setembro de 2009, um Obama frustrado e crente convocou os democratas à Casa Branca junto com o senador Max Baucus, um democrata de Montana, que liderava a Gangue dos Seis.

Obama recontou a cena em suas novas memórias e escreveu que havia pressionado Grassley para saber se “se Max aceitasse cada uma de suas sugestões mais recentes, ele poderia apoiar o projeto de lei?” O Sr. Grassley estava hesitante. “Há alguma mudança, alguma, que nos dê o seu voto?” Obama perguntou, arrancando o que descreveu como um silêncio constrangedor do senador republicano.

– Suponho que não, Sr. Presidente – respondeu finalmente o Sr. Grassley.

À medida que este ano avança, os democratas dizem que não querem se ver em uma posição semelhante, trabalhando com os republicanos apenas para ficar aquém de uma resposta insuficiente que não atraia apoio bipartidário.

Alguns democratas ainda têm esperança de chegar a um acordo bipartidário em pelo menos alguns elementos da resposta do governo ao coronavírus, dizendo que o partido deve fazer uma tentativa legítima de se unir aos republicanos.

“Devemos tentar fazer o que pudermos de forma bipartidária”, disse a repórteres o senador Joe Manchin III, da Virgínia Ocidental, um democrata líder nas negociações bipartidárias. Ele disse que então seria apropriado que Schumer usasse “outros meios para fazer as coisas avançarem” se não for possível fazer progresso.

Emily Cochrane, Luke Broadwater Y Alan Rappeport relatórios contribuídos.

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