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Fora do círculo interno de Trump, as chances de clemência são altas

Nichole M. Forde, um presidiário federal que cumpre 27 anos de prisão por tráfico de crack de Chicago para Cedar Rapids, Iowa, viu a lista de políticos e amigos presidenciais que estavam concedeu clemência na semana passada e lamentou: E quanto a pessoas como eu?

Forde, 40, encarcerado há uma década, não tem nenhuma ligação com o presidente Trump. Nenhuma estrela de reality show defendeu história de vida dele, com suas tentativas de superar o abuso sexual, dependência de drogas, doença mental, maternidade na adolescência e falta de moradia.

Ao contrário de muitos dos perdoados por Trump em suas últimas semanas no cargo, ela diz que fez coisas ruins e merecia ser punida. Mas ela também diz que durante seu tempo atrás das grades, ela foi ajudada por aconselhamento ocupacional e aulas de treinamento sobre transtorno de estresse pós-traumático que a ensinaram sobre encanamento.

Sua petição de clemência estagnou no Departamento de Justiça por quatro anos. Ela acabou de celebrar seu nono Natal como reclusa, desta vez em um acampamento de segurança mínima em Illinois, sem cercas para impedi-la de simplesmente ir embora.

“Estou triste porque nem todos têm a mesma oportunidade de obter o perdão”, escreveu Forde em uma entrevista realizada por meio do sistema de e-mail do Bureau of Prisons. “Tenho tanta chance de acertar um número da Powerball quanto de conseguir uma prorrogação.”

Crédito…Famílias contra mínimos obrigatórios

Trump usou o poder de seu cargo na semana passada para conceder clemência a dezenas de pessoas, incluindo o sogro de sua filha, seu ex-gerente de campanha e um velho amigo. Ele concedeu misericórdia a três congressistas republicanos, um dos quais se confessou culpado de roubar fundos de campanha para uso pessoal, um segundo condenado por fraude de valores mobiliários e um terceiro cumprindo uma sentença de 10 anos após ser condenado por fraude e lavagem de dinheiro. Outros indultos incluíram dois aliados que foram condenados por mentir ao F.B.I. durante a investigação russa.

Também perdoou quatro empreiteiros de segurança privada Blackwater condenado por um massacre em Bagdá, que tem ligações com dois aliados de Trump, incluindo o Secretário de Educação.

A grande maioria das pessoas a quem ele concedeu perdões ou comutações tinham uma ligação pessoal ou política com a Casa Branca, e parece que apenas sete foram recomendadas pelo advogado de clemência do governo, de acordo com um Professor da Universidade de Harvard quem está acompanhando o processo.

Embora a regulamentação possa ser dispensada, o governo normalmente apenas considere perdões para pessoas que cumpriram pelo menos cinco anos de prisão, uma regra que não se aplicava a várias coortes de Trump.

Mais de 14.000 pessoas com condenações federais aguardam notícias de seus pedidos de clemência.

Muitos dos que se inscreveram têm poucas chances de obter clemência em quaisquer circunstâncias. Mas aqueles com sentenças que sustentam são excessivos, e as pessoas que mostraram remorso e mudaram de vida na prisão esperam misericórdia.

“Temos esperança de que o presidente estenda perdões às pessoas que não são ricas, ricas e bem relacionadas, e certamente existem milhares delas”, disse Holly Harris, uma republicana que trabalhou com Trump nas reformas como chefe da Justiça Action Network, uma organização bipartidária de reforma da justiça criminal. “Certamente, ainda há tempo para o presidente usar esse poder extraordinário para ajudar pessoas que estão realmente lutando”.

Os candidatos incluem Vencedor da realidadeO tradutor do governo de 29 anos que vazou um documento secreto mostrando que a Rússia havia hackeado os sistemas eleitorais americanos.

Ferrell D. Scott, 57, espera que o presidente examine sua petição, que mostra que ele está cumprindo prisão perpétua por tráfico de maconha, uma sentença que até o promotor federal que julgou seu caso disse que não merecia.

John R. Knock, 73, também cumprindo sentença de prisão perpétua por maconha não violenta, já foi rejeitado pelo presidente Barack Obama, mas tentou novamente com Trump. Ele está na prisão desde 1996.

“É mais como uma competição do que um processo legal”, disse a irmã de Knock, Beth Curtis, que advogou em nome de seu irmão e de outros cumprindo penas de prisão perpétua por acusações de maconha. “É um sistema de camaradagem.”

Kevin Ring, um republicano que não apoiava Trump e que é presidente de um grupo de reforma da justiça criminal chamado FAMM, disse estar otimista de que Trump ainda consideraria os tipos de pessoas que seu grupo apóia, como Forde, que foi condenado por infrator de carreira.

“Vai ser um arranhador de cabeça misturado com os que parecem bons”, disse Ring. um ex-presidiário federal.

Usar o poder de clemência estritamente em casos “flagrantemente políticos” prejudicaria a instituição, disse Ring.

Embora mais indultos sejam esperados nas próximas semanas, os ativistas da justiça criminal não são encorajados pelo histórico de Trump. Jack Goldsmith, o professor de Harvard que analisou a clemência de Trump, disse que o presidente “é mesquinho” com seu poder de perdão, “mesmo abusando dele”.

Um estudo realizado no mês passado pelo Pew Research Center mostrou que, a partir de 23 de novembro, Trump tinha concedeu clemência menos do que qualquer outro presidente na história moderna. O último lote de perdões agora o coloca em segundo lugar, atrás de George H.W. Arbusto. Antes desta última rodada de indultos e comutações, Trump havia concedido clemência a menos da metade de 1 por cento das mais de 10.000 pessoas que se inscreveram até o final do ano fiscal de 2020, de acordo com o estudo.

O Ministério Público do Departamento de Justiça se recusou a comentar, citando sua política de não conceder entrevistas.

Em agosto, o Sr. Trump perdoou Alice Johnson – que cumpriu 22 anos por distribuição de cocaína e lavagem de dinheiro – dois anos após comutar sua pena. O perdão veio depois que Johnson elogiou publicamente o presidente e falou na Convenção Nacional Republicana.

Ela se tornou uma figura importante na defesa da clemência e é vista como alguém que tem os ouvidos do presidente.

A advogada da Sra. Johnson, Brittany K. Barnett, gostaria que Trump oferecesse clemência às pessoas que cumprem penas de prisão perpétua por maconha.

“Qualquer pessoa que cumpra as leis das drogas de ontem, hoje, é uma categoria incrivelmente atraente de pessoas que realmente merecem misericórdia”, disse ele.

Ele também representa o Sr. Scott, que está em uma prisão de segurança máxima no Texas, não por causa da natureza de seu crime, mas por causa da duração de sua pena. Depois de rejeitar um acordo com a promotoria que o teria mandado para a prisão por 12 anos, ele foi considerado culpado de transportar maconha em 2007 e condenado à prisão perpétua.

“Você pensaria que vender maconha é a pior coisa do mundo, porque eles me deram uma sentença de prisão perpétua”, disse ele em uma carta no ano passado à EUA hoje. “Mas quando eu morro e dizem em Pearly Gates que a pior coisa que fiz foi vender maconha para me ajudar a cuidar de mim e da minha família, gosto das minhas oportunidades. Meus bons atributos superam em muito os ruins. “

Patrick M. Megaro, um advogado de apelações na Flórida, tem uma petição pendente para Corvain T. Cooper, que está cumprindo uma sentença de prisão perpétua sob a lei de “três greves”, embora duas de suas condenações anteriores tenham sido reduzidas a contravenções. Ele escreveu uma carta a Trump, defendendo seu caso e criticando Obama por negar a afirmação de Cooper.

“Então vá e perdoe esses amigos”, disse Megaro sobre Trump.

A Sra. Forde disse que queria que as petições de clemência fossem menos políticas e mais baseadas nas recomendações dos funcionários da prisão.

Os registros do tribunal mostram que o juiz deu a Sra. Forde a sentença máxima – 327 meses – embora o promotor tenha pedido menos e reconhecido no tribunal que ela não “tinha o registro criminal mais longo, certamente este tribunal viu pior”.

De acordo com uma lei de reforma criminal que Trump assinou, os infratores da legislação antidrogas de hoje não estariam sujeitos a sentenças tão longas, mas a lei não era retroativa para aqueles já encarcerados, enfatizou Forde. “Trump tem o poder de fazer isso HOJE se quiser”, escreveu ele.

“As pessoas mudam com a idade e as circunstâncias”, disse ele. “Acho que 10 anos é o suficiente para o que fiz.”



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